華爾街日報》要讓電動車降價,答案在你的手機裡!一窺特斯拉前技術長的高難度新事業

2020-09-17 10:32

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兩人定下了宏偉計劃。特斯拉與日本合作夥伴松下公司(Panasonic Corp.)合作建造的所謂「超級工廠」(Gigafactory) ,最初設計目標是讓內華達州斯帕克斯的工廠每年生產約35千兆瓦時的電芯,可供50萬輛汽車使用,大致相當於整個電池產業2013年的總產量。

從那以後,電動車產業呈現爆炸式發展。2014年,特斯拉生產了約3.5萬輛汽車。新冠疫情爆發前,該公司計劃今年銷售約50萬輛汽車,隨著行業走向全球,通用汽車(General Motors Co.)、日產汽車(Nissan Motor Co.)和韓國現代汽車(Hyundai)等競爭對手也紛紛加入。

為了滿足更大的電池需求,世界各地正興起一股建設熱潮,複製特斯拉的超級工廠模式。摩爾斯稱,中國每周都興建一座超級電池工廠,而在美國,每四個月就有一座工廠開工。

但由於原材料匱乏,生產受到限制。近年來,在人們對電動車興奮和懷疑的情緒中,鋰和鈷等關鍵原料的商品價格經歷了大起大落。鈷等原料的來源地往往充滿政治風險,讓供應商急於尋找可靠來源。鈷來自世界各地的礦區,包括剛果民主共和國。

最近一次財報電話會議上,馬斯克發出公開懇求。「請開採更多的鎳。」他說,「如果你能以高效環保的方式開採鎳,特斯拉將提供巨額長期合約。」

斯特勞貝爾多年前就預見到了危機的來臨。幾年前,他以特斯拉首席技術長身份考察加拿大一處鎳礦時,調查了這個規模龐大的業務。它的規模和複雜性讓他意識到,單單開採更多礦井並不是真正的解決之道。他想,為什麼不回收利用現在或不久將來的存量電池呢?

斯特勞貝爾還知道電動產業的一個骯髒秘密:儘管電動車產業渴望享受環保帶來的利益,但該行業對於環境而言是極大浪費。在特斯拉雷諾超級工廠的建設期間,他親眼目睹了這個過程有多麼浪費。特斯拉在2018年努力提高Model 3汽車的產量時,電池工廠成了一大痛點,有前員工稱該公司在廢舊材料方面浪費了高達2億美元。特斯拉公司表示這個數字過於誇大。

斯特勞貝爾不願透露他以前工作過的工廠產生了多少廢料,但他表示,此事堅定了他的想法,即回收利用那些昂貴且難以處理的材料。

「我們需要真正意識到,有必要反向建造一個超級工廠。」他說。

像在特斯拉時一樣,斯特勞貝爾懷有雄心壯志,但他準備從小處著手,因為在這種情況下,他要對付的是有著數百年歷史的礦業公司。Redwood公司正透過處理手機等消費電子產品的電池來磨練自己的工藝,與來自汽車的大型電池組相比,這些電池體積更小,更易處理。

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