華爾街日報》要讓電動車降價,答案在你的手機裡!一窺特斯拉前技術長的高難度新事業

2020-09-17 10:32

? 人氣

斯特勞貝爾最初迷上車用鋰離子電池是在2003年左右。當時他在洛杉磯的一家汽車商店附近閒逛,這家店嘗試將電芯塊串在一起,為一輛名為Tzero的汽車供能。當時27歲的斯特勞貝爾想替自己製造一輛搭載1萬塊電芯的汽車,他預計這些電芯單次充電足夠支撐車輛橫跨美國,於是他去向馬斯克要投資,馬斯克當時坐擁一筆從PayPal股份中得來的財富,並投資了一家名為太空探索技術公司(Space Exploration Technologies Corp.)的火箭初創公司。

2003年一次午餐中,在探討無人駕駛的氫動力飛機時,斯特勞貝爾談起了他的另一項志業,其中談到了他的汽車項目,以及上述那家名為AC Propulsion汽車改裝店的嘗試。

正好此時馬斯克想要一輛電動跑車,但AC Propulsion並沒有興趣為他改裝。他轉而求助於門洛帕克一家名為特斯拉汽車(Tesla Motors)的小型初創公司,這家公司剛剛起步,希望能製造出自己的跑車,並將其命名為Roadster,當時正在尋找投資者。

經過一系列機緣巧合,馬斯克成為了特斯拉最大的投資人,也成了這家公司的公眾形象,他高調立於台前,使得這家初創公司成為家喻戶曉的名字。斯特勞貝爾也成為了特斯拉的元老,他貢獻巨大,被馬斯克視為聯合創始人。

這層合作關係使得斯特勞貝爾變成了有錢人。根據FactSet數據,他去年離職時持有的特斯拉少量股份,如果不出售,如今價值將超過6億美元。他在特斯拉工作時還結識了妻子鮑里亞納(Boryana),雙方於2013年結婚。女方自稱是個書呆子,和丈夫一樣鍾情於數據。兩人在卡森市郊外和矽谷各有一處房產。

儘管斯特勞貝爾參與製造了世界上速度最快的汽車,但他的真愛不是汽車,而是電池。他還喜歡駕駛飛機,大部分時間開的是一架德國製造的Stemme S10滑翔機。他稱這是「為數不多的比汽車效率高得多的飛機」。

斯特勞貝爾深諳電動車艱難曲折的發展史。最初,汽車製造商嘗試過昂貴的電池,它們重量大,保電量也相對較低,因此電動車價格昂貴又不實用,銷售也難有起色。

內華達州卡森市Redwood Materials的倉庫內,等待回收利用的豐田普銳斯電池。(MAX WHITTAKER FOR THE WALL STREET JOURNAL)
內華達州卡森市Redwood Materials的倉庫內,等待回收利用的豐田普銳斯電池。(MAX WHITTAKER FOR THE WALL STREET JOURNAL)

2008年,斯特勞貝爾和馬斯克開始交付特斯拉Roadster跑車,改變了這種局面。近7000個電池單元緊緊地排列在一起,組裝在汽車後部的盒子裡。典型的筆記本電腦電池一般只有少量這樣的單元。這種設計讓汽車單次充電可行駛200英里以上,0到60英里加速只需3.9秒。

2012年推出的Roadster和隨後推出的Model S豪華轎車,主要針對的仍然是小眾豪華市場。2013年,馬斯克定下目標,要將特斯拉打造成一家面向大眾市場的汽車製造商。他和斯特勞貝爾策劃了第一個超大型電池工廠,生產未來幾年Model 3緊湊型汽車(compact car)所需的數十億塊電芯,這是公司對電動車可能成為主流的最大押注。

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章