微軟將再度稱霸世界?任何新遊戲桌機、手機暢玩,串流服務搶30億美元市場

2020-08-21 17:20

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微軟強打遊戲訂閱服務Xbox Game Pass。(AP)

微軟強打遊戲訂閱服務Xbox Game Pass。(AP)

「你應該知道的是:在遊戲主機大戰中,獨佔遊戲普遍認為是決勝負的關鍵。然而,號稱『最強次世代主機』的Xbox Series X卻沒有獨占遊戲,玩家在遊戲主機及Windows 10電腦上都可暢玩新發行遊戲。因此,被認為『沒有必要購買』的Xbox Series X,其實只是微軟刺激訂閱服務的策略之一。」

微軟Xbox Series X雖貴為最強次世代主機,但在上月底(7月)發表會上,微軟卻沒有特別強調其性能,反而主打所有於發表會上發布的新作都將登上遊戲訂閱服務Xbox Game Pass,且玩家只要透過雲端遊戲串流xCloud,就連Xbox One S和Windows 10電腦,都可操作遊玩新作。

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美國科技網站The Verge認為,微軟有意弱化新一代主機Xbox Series X的重要性,且在發表會的前一個禮拜,微軟大動作宣布將整合Xbox Game Pass和Project xCloud,讓外界更確信微軟想要強調的亮點其實是Xbox Game Pass的訂閱服務。

透過Xbox Game Pass的訂閱服務,用戶只要月付14.99美元,就能夠在遊戲主機、電腦、平板等裝置上,遊玩上百款的遊戲。事實上,早在2013年推出Xbox One時,微軟就開始發展Xbox Game Pass的遊戲訂閱服務,這幾年微軟也藉由不斷收購,擴大旗下遊戲工作室的規模,以提供玩家更好的內容與多樣化選擇。

這其實和Netflix的操作模式有幾分相像:打破硬體媒介限制,成為每一個人都能看的電視平台、每一個人都能玩的遊戲平台。

然而,微軟這樣的策略,明顯和競爭對手Sony不同。

在遊戲主機大戰中,獨佔遊戲普遍被認為是決勝負的關鍵。預計於今年年底上市的PS5,其獨占遊戲就只能透過PS5才能玩,故對於玩家來說,購買PS5的急迫性可能更為強烈。因此,根據市調機構Ampere Analysis預估,在首波銷售預測上,PS5將比Xbox Series X多出130萬台的銷量,至2024年則會將累積至2900萬台的差距。

不過微軟似乎對銷售成績不是那麼的在意,Xbox Game Pass的訂閱用戶可因此成長了多少,才是他們所關心的。

微軟Xbox部門主管菲爾‧史賓瑟(Phil Spencer)接受The Verge採訪時就曾開宗明義地表示:「我們的業務目標不是販售了多少台遊戲主機,而是有多少玩家訂閱了Xbox Game Pass。」

微軟看準的,就是玩家想用更少的錢體驗更多遊戲的心態。IDC亞太區市場分析師廖燁曦表示,對玩家來說,如果換了新主機就必須「砍掉重練」太傷荷包,再加上遊戲硬體越來越昂貴的強況下,不受硬體限制的雲端串流遊戲服務因而變得更有吸引力。因此,主打雲端串流遊戲,並利用訂閱服務打造微軟遊戲生態圈,反而讓微軟藉機吃下更多遊戲用戶。

儘管Sony旗下的PlayStation Now(PS Now)也是一種OTT遊戲訂閱服務,不過以PS4全球銷量1.8億台來看,PS Now的訂閱數截至今年四月底,僅有220萬,占比不到1.5%,再加上Sony並沒有自己的雲端計算服務,而是與微軟一同開發,因此就目前的情況來說,Sony要開發自己的雲端串流遊戲並不容易。

反觀微軟,不但有Azure為其撐腰,吃下全球將近9成電腦作業系統的Windows,更讓微軟在PC跟主機遊戲的開發上,更容易取得開發跨平台遊戲的話語權。

此外,微軟執行長薩提亞·納德拉(Satya Nadella)在四月的財報會議上宣布Xbox Game Pass訂閱用戶已超過1000萬,以全球累計銷量預估約4,900萬台的微軟Xbox One系列來看,有將近20%的玩家訂閱其遊戲方案。此外,受惠於防疫期間的封鎖,根據微軟第一季財報,Xbox的營收較同期成長2%,而Xbox Live每月活躍人數接近9000萬人,比起同期成長42%,到了第二季時Xbox的營收更是飆漲65%,增長了12億美元。而這也更加確立了微軟未來將持續投入於製作Xbox Game Pass的內容。

不論是從技術、財報或是用戶成績來看,都可看出微軟在雲端串流遊戲的野心。

微軟將稱霸雲端遊戲串流?

據全球市調公司Markets and Markets預估,到了2024年,整體雲端串流遊戲市場將上看31.07億美元,年複合成長率將高達59%。

這也解釋了為何Xbox部門主管菲爾‧史賓瑟(Phil Spencer)曾表示,在當今的遊戲市場中,微軟的競爭對手已不再是Sony或任天堂,而是同為雲端領域霸主的Google或Amazon。

Google的Stadia是第一個大規模的遊戲串流平台,其同樣也有訂閱服務,用戶月付2.5美元,即可享有遊戲和App用到飽。今年Google Play Pass更擴大服務範疇,將前進澳洲、加拿大、法國、德國、愛爾蘭、義大利、紐西蘭、西班牙與英國等海外市場,和Google相比之下,微軟的優勢及在於遊戲種類的多樣性,以及電腦作業系統的高市佔率。

串流戰場將是各家科技業者必爭之地,微軟能否藉由過去累積的實力,站上這股潮流的風頭,或許股價能夠反映。

責任編輯/任婉鵑

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