梁國源專文:看「對」問題 既有樂趣更有門道

2020-06-05 05:10

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澳大利亞時尚雜誌frankie(圖/澎湃新聞提供)
時尚雜誌的設計可能隱藏某種意涵。圖為時尚雜誌示意圖。(澎湃新聞提供)

照這樣推論下來,《時尚》以超級名模裸身作為封面,只怕不是要刻意展現「別出心裁」的設計意圖,反倒可能是編輯群在飽受金融泡沫榮景沖刷後,從潛意識透露出的茫然與不確定,也代表服飾產業從設計、製造到零售等整體商業模式,到了必須重新思考與改變的關鍵時刻。

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由此可知,不只嚴謹的經濟計量模型可預測景氣變化,在人類社會無處不藏有景氣訊號下,許多你我都可以發現的小事,亦可能透露出景氣轉變的重大訊號。也難怪愛因斯坦(Albert Einstein)坦言,世間百態無法全然以數學法則解釋,因為「並非每一個有意義的東西,都可經由計算理解」(Not everything that counts can be counted.)。

預測解讀者是重要關鍵

或許有人會說,即使週遭可能藏著若干景氣轉變的訊息,但在忙碌的工作與生活中,實在沒有察覺它們的力氣,能不能乾脆聽從專家預測算了?尊重專業當然是好事,也很省事,但你可能會發現,「專家」百百款,有些專家時而神準、時而失算,有些則是常常看走眼。

問題出在哪裡呢?我們不妨從世界上最早的預測競賽來看看。

西元前550年某日,利底亞(Lydia)王國末代君王克羅伊斯(Croesus)找了7間神廟來預測他當日做了什麼事。結果,只有德爾菲(Delphi)神廟祭司皮提亞(Pythia)答對國王當天在烤羊肉及燉烏龜。

克羅伊斯當然不是閒來無事要來驗證神廟預測能力的好壞,而是希望藉由這樣的競賽,找出哪間神廟具有較好的預測能力。德爾菲神廟在這場預測競賽勝出後,克羅伊斯要求皮提亞預測利底亞是否應該攻打波斯。請示神諭後的皮提亞,是這麼回答的:「如果利底亞出兵波斯,一個偉大的帝國將會被摧毀。」

克羅伊斯聽完神諭後便信心滿滿地進攻,卻遭逢大敗,最後更在西元前546年被波斯滅國。是神諭出錯了嗎?

神廟遺址聖母堂(曾廣儀攝)
神廟時常有許多預測競賽。(資料照,曾廣儀攝)

事實上,戰爭過後的確有一個偉大的帝國被摧毀,但皮提亞並沒有點名是哪個國家,克羅伊斯便先入為主的認為被摧毀必是波斯,而非自身,遂大膽地挑起了戰事。從利底亞亡國的經驗可知,預測失準不見得是預測本身的問題,還與預測解讀者有莫大的關係。

如何正確解讀預測,並據以形成決策,遠比預測準確與否更重要。尤其是當前經濟社會相當複雜,即使能做出看似無懈可擊的預測,也必須時時刻刻揣想是否有其他的可能性。

誠如賓州大學管理與心理學教授泰羅克(Philip Tetlock)指出,檢視1984~2004年間的政治預測後發現,絕大多數的專家預測都失準,只有一小部分的預測者,不以單一因素做為判斷依據,抱持開放的心胸採納多重資訊來源,才使其預測結果較經得起考驗。

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