新新聞》蔡英文派蕭美琴駐美幕後

2020-05-06 14:59

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趙怡翔(右)被派駐美,曾引發重大爭議。(新新聞資料照)
趙怡翔(右)被派駐美,曾引發重大爭議。(新新聞資料照)

布局台灣駐美人事,蔡英文這次徹底實踐自己的意志。但事實上,她的對美外交一路走來,並未如外界所想像的順利。

一五年五月,蔡英文在當選總統前訪美,當時雖被高度看好當選,但因為執政的是國民黨,她在美國幾乎得不到政府的任何幫助。

民進黨當時「克難」到什麼程度?蔡英文抵達美國時,明顯沒有任何通關禮遇,她像一般旅客一樣進海關,乖乖地把護照遞上去,海關顯然也沒特別覺得她是誰,一個問題接著一個問題地詢問,只是蔡英文英文夠好,對答如流。令人印象深刻的是,蔡英文緊接著跟所有旅客一樣,得在眾目睽睽下,把眼鏡拿下來,用素顏對著機場人臉辨識系統,然後也和所有人一樣,用兩隻手指在機器上摁指紋後才通關。

台灣的未來總統蔡英文,在美國海關也要脫眼鏡、摁指紋,引起記者群側目。另一頭,海關開始檢查記者團,當時民進黨為了協助媒體通關順利,事先擬了一套「英文範本」,教大家背好,內容大致是:「我是跟隨台灣DPP(民進黨)總統候選人Tsai Ing-wen(蔡英文)到這裡採訪的⋯⋯。」

老大哥難經營,蔡英文感受深

糗的是,記者們以為這套說詞應該是民進黨跟美方套好,只要照本宣科講一遍就好。沒想到不少人仍被問到翻天覆地,等下一個記者上前,把同樣的台詞背一遍,海關開始生氣地用英文抱怨:「為什麼你們每一個人都告訴我DPP總統候選人“Tsai Ing-wen” ,我不知道DPP是什麼,也不知道“Tsai Ing-wen”是誰! 」

海關的抱怨,加上蔡英文通關時完全沒有被禮遇,足見還沒執政的民進黨,在美國有多吃不開。當時蔡英文這趟美國行一路走下來,心中頗有感觸。有一天,在美國國內班機上,蔡英文先登機,與現今總統府副秘書長劉建忻坐在飛機最前面,看到隨行記者團登機時,在她面前和其他旅客擠在一起「塞車」排隊,她看看記者,然後轉頭對劉建忻發話:「下次我們要搭專機!」

陪著蔡英文走過這段克難訪美路的,包括如今外交體系當紅炸子雞趙怡翔,他當時就展現十八般武藝。民進黨訪美,不像時任總統馬英九的出訪團,一切手續有人辦好,主跑民進黨的記者,得自己填如同智力測驗般的工作簽證表格、一個一個去美國在台協會(AIT)口試。面對所有快讓記者抓狂的難題,趙怡翔在民進黨記者室,耐心地一個一個幫忙解決。

2015年蔡英文訪美時,進出國門都是自己通關,沒有特殊待遇。(翻攝自蔡英文臉書)
2015年蔡英文訪美時,進出國門都是自己通關,沒有特殊待遇。(翻攝自蔡英文臉書)

趙怡翔惹爭議,兩大靠山力挺 

在機場,趙怡翔有時像是導遊一樣拿著旗子帶隊;在美國,蔡英文所有與美方要角的談話,趙怡翔全程跟隨;甚至有記者「熊熊」想吃拉麵,他竟也陪記者去找;回程飛機,他還耐心地幫許多人整備行李、喬機位。

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