「連說再見的時間都沒有」 美國和平工作團召回7000位志工 成立60年來首見

2020-04-26 10:00

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新冠疫情衝擊下,美國和平工作團暫停所有任務,並將7000多位志願者召回。(AP)

新冠疫情衝擊下,美國和平工作團暫停所有任務,並將7000多位志願者召回。(AP)

海外志願服務是很多現代年輕人嚮往的工作之一,既能增廣見聞又能服務他人,美國和平工作團成立近一甲子,今日卻因為武漢肺炎(新冠肺炎)疫情所逼,緊急召回所有海外志工,相關援助計劃也全部停擺。

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美國聯邦政府下屬的志工服務計劃「和平工作團」(Peace Corps),是由前總統甘迺迪(John F. Kennedy)在1961年3月同意成立,近一甲子來至少曾協助逾140個開發中國家促進社經發展,深化美國公民與其他國家公民的交流。《外交政策》(Foreign Policy)報導,和平工作團目前在全球共60餘國駐點,至少有7000名志工。

「連說再見的時間都沒有」

但就在3月中旬,工作團團員卻迎來從未想過的窘境——志工收到一紙信函,要求他們立刻撤退返鄉,以避免染上武漢肺炎或是長期被困異鄉。這群滿懷熱血的青年不僅工作沒了,還要跋涉千里回美國接受隔離;而且由於志工身份,他們也無法申請失業補助,只能向家中求援。最令他們難受的是,很多人幾乎沒有時間好好與當地人民道別。

從多明尼加返美的志工蒙徐(Kelsea Mensh)說:「我告訴我媽,我連和其他人說再見的時間都沒有,我們都哭了。」

新冠疫情衝擊下,美國和平工作團暫停所有任務,並將7000多位志願者召回。(AP)
新冠疫情衝擊下,美國和平工作團暫停所有任務,並將7000多位志工召回。(AP)

蒙徐也透露志工的尷尬之處:「我們都在同一艘船上,很想完成我們的任務,但未來充滿太多不確定性和不安全感,我們的人生至少會暫停半年或更久。」

「我認識很多志工,正嘗試在這最艱難的時刻尋求一個工作,」蒙徐說:「這不容易,不過多明尼加有句俗語是『必須不斷前行』(Hay que seguir echando pa’ lante),這正是我現在的心境。」

未必能夠重返任務

美國全國和平工作團協會(National Peace Corps Association,NPCA)執行長布朗霍斯特(Glenn Blumhorst)也透露,志工的確很難接受這樣的打擊。「他們情緒衝擊很大,撤退者未來可以選擇再次參加和平工作團,但他們未必都會被選上,也未必能回到相同地點繼續未竟的任務。」

和平工作團團長奧爾森(Jody Olsen)也說,還不確定何時能重啟各地計劃。他表示:「一旦我們能把志工平安送出國,我們就會盡快讓工作團的服務盡快回到正軌。」

「隨著新冠病毒持續在全球蔓延,跨國旅行日漸困難,我們必須採取行動保護各位的福祉,也預防志工無法離開服務地區的情形,」奧爾森給志工的信件中寫道:「在此背景下,我必須做出艱難決定——暫時停止全球所有的和平工作團任務,並撤回所有志工。」

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