華爾街日報》中國禁止境內野生動物交易,卻鼓勵相關產品出口至海外

2020-04-17 09:00

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(AP)

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因為擔心野生動物販子的商品是引發新冠疫情的原因,中國相關部門下令禁止國內的野生動物交易。但根據中國政府文件,官方目前正為動物製品產業提供稅收激勵,鼓勵它們將部分野生動物產品運往海外。

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中國全國人民代表大會2月24日頒布禁令,禁止在國內銷售和消費野生動物。根據官媒報導,一位發言人當時表示,對濫食野生動物的突出問題及對公共衛生安全構成的重大隱患,社會各界廣泛關注。

不到一個月後,一份中國政府文件顯示,中國財政部和稅務部門3月17日表示,將提高對近1500種中國產品的增值稅退稅,包括對可食用蛇和鱉、靈長類動物的肉、水獺和麝香以及犀牛角等動物產品出口,將提供9%的退稅。

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全球經濟大幅衰退和美中貿易戰曠日持久的情況下,中國經濟陷入困境。根據美國國會研究服務(Congressional Research Service)的一份報告,中國政府新的稅收激勵措施覆蓋廣泛的出口類別,旨在支持從鋼鐵、建築一直到農產品在內的各行各業。CRS為國會議員提供無黨派分析。

不過這份報告指出,中國禁止國內銷售野生動物,同時卻鼓勵把野生動物出口到國外,這種做法「可能會把相關風險帶到全球市場。」

中國同時也是藥品和醫療設備出口大國,但在新冠病毒大流行之際,新的稅收優惠政策並不包括全球供應短缺的醫療產品,例如醫務人員和急救人員所需的個人防護裝備。這份報告稱:「中國的稅收優惠政策中沒有鼓勵藥品、個人防護裝備和其他醫療產品出口海外的激勵政策。」

中國財政部沒有回覆記者詢問。中國駐華盛頓大使館也沒有回覆記者詢問。由於全球供應短缺,包括中國和美國在內的許多國家,都對本國的醫療設備出口實施了限制。

與中國龐大的總體出口量相比,野生動物和野生動物身體部位的出口顯得微不足道。據Trade Data Monitor匯總的中國海關統計數據,今年1月和2月,中國的活體爬行動物總出口額為100多萬美元,主要出口到越南,幾乎都是可食用的爬行動物。

數據顯示,韓國、日本、香港和印尼是中國爬行動物的第二梯隊進口方,但進口量要小得多,2020年前兩個月韓國的爬行動物進口金額超過12.2萬美元,其他進口方不到10萬美元。

中國新型冠狀病毒肺炎(武漢肺炎)疫情持續延燒,當局仍在全國各地查獲違法販售野味的商家(AP)
中國新型冠狀病毒肺炎(武漢肺炎)疫情持續延燒,當局仍在全國各地查獲違法販售野味的商家(AP)

然而,如果像部分中國的報告所暗示的那樣,野生動物被證明是流行病的源頭,即使少量出口也可能構成風險。數據顯示,美國是中國製藥類動物產品的最大進口國——如麝貓和海狸,2020年1月和2月期間購買金額達86.5萬美元左右。

數據顯示,台灣是此類產品第二大進口方,同期購買產品價值約12.6萬美元;韓國和香港緊隨其後,各自購入價值約7萬美元的產品。

犀牛角交易相關數據較為稀少,此類貿易的合法性在全球各地不盡相同。根據瀕危野生動植物種國際貿易公約(CITES) 2013年報告,以及總部位於舊金山的環保組織WildAid 2017年一份報告,越南和中國被認為是世上最大的犀牛角消費市場。CITES是一項透過聯合國管理的國際條約。

高級防禦研究中心(Center for Advanced Defense Studies,C4ADS)的野生動物沒收數據庫顯示,越南是盜獵犀牛角交易最頻繁的目的地,僅次於中國。總部位於華盛頓特區的C4ADS表示,可查獲目的地資訊的被沒收動物中,25%都指向越南。

稀有動物貿易推動了數十億美元的中藥產業;在中藥裡,犀牛角和虎骨製成的產品被用來治療多種疾病。但許多科學研究都認定這兩種物質沒有藥用價值。

中國政府已推廣使用中藥來治療新冠病毒患者。國家衛健委在上月推薦的一種針對危重症患者的藥劑,裡面含有熊膽粉、山羊角和其他成分。

中國也有食用野生動物的長期歷史,尤其在南部廣東、廣西地區,一直受到動物權益活動人士批評。

根據約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)彙編數據,截至4月11日,全球已有170多萬人感染新冠病毒,世界各國已報告超過10.7萬例死亡病例。

雖然衛生部門尚未確定此次疫情爆發的確切源頭,但武漢病毒研究所(Wuhan Institute of Virology)一項基於患者樣本的研究發現,該病毒與一種蝙蝠冠狀病毒的基因匹配度為96%。另一項中國研究認為,武漢當地一個市場出售的蛇類是該病毒的源頭。

疑似為武漢肺炎爆發源頭的華南海鮮市場,野味攤販大剌剌販售數十種野生動物。(截自微博)
疑似為武漢肺炎爆發源頭的華南海鮮市場,野味攤販大剌剌販售數十種野生動物。(截自微博)

醫學研究人員此前表示,2002年爆發的嚴重急性呼吸道症候群(SARS)病毒來自蝙蝠,並經由果子狸傳染給人類。果子狸是一種體型像貓的哺乳動物,在中國露天集市也有販售。

中國曾在2003年禁止所有野生動物貿易,當時香港研究人員首次發現果子狸是SARS潛在來源之一。SARS疫情造成約800人死亡。但在當年稍晚,中國取消了54種動物的貿易禁令,包括果子狸在內,稱這些動物可在通過衛生檢疫、持有許可證的養殖場飼養。

根據美國貿易代表上月向國會發布的一份報告,多年來美國和世界貿易組織(World Trade Organization)其他成員國還對中國的增值稅退稅政策感到擔憂,稱此類做法「在全球市場造成巨大混亂、不確定性和不公平」,特別是在中國作為主要出口國的領域,諸如鋼鋁等等。

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