下一場金融危機 ─銀行家、博物館董事,以及你和我:《大停滯》選摘(5)

2017-04-19 05:40

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還好有網路,否則我們會更痛苦……真的嗎?

很不幸的是,想要擺脫衰退,沒有簡單的方法。比方說,歐巴馬所推出的財政激勵措施,效果就不怎麼好;而且就算推出規模更大的激勵方案,恐怕也不見得有效。

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因為所謂的財政激勵,就是想靠著花更多錢、強化購買需求,來解決問題。問題是,光靠花更多錢,不足以解決問題。我們今天的難題,根源來自於經濟上「垂得低低的果子」所剩不多,而且越來越少。

也許你會說,不要急,應該一步一步來,慢慢改變我們所犯下的錯誤。無論怎麼說,財政激勵也不是全無道理,至少能幫我們這走下坡的經濟踩一踩煞車。

但就算是這樣,靠著國家舉債來取代民間舉債的做法,是無法讓我們的經濟再度繁榮起來的──因為,這麼做並沒有帶來創新。我們過去所做的一切,是建構在價格過高的房子、被高估了的股價之上,而今天,我們還沒有完全接受自己「遠比想像中窮」的事實。財政激勵只是掩蓋事實,把麻煩推給未來,而不是要解決問題。

知名財經權威《Global Finance》對全球最富有國家進行評比,台灣表現突出甚至勝過英、法等大國。(圖/PROMr Hicks46@Flickr)
所謂的財政激勵,就是想靠著花更多錢、強化購買需求,來解決問題。問題是,光靠花更多錢,不足以解決問題。我們今天的難題,根源來自於經濟上「垂得低低的果子」所剩不多,而且越來越少。(資料照,圖/PROMr Hicks46@Flickr)

更糟的是,每一次當有政治人物說要盡快復甦,就會讓問題更加惡化。人們都想回去過先前的好日子,但是要繼續像過去那樣揮霍之前,我們得先創造出更多財富才行。

對了,網路科技所帶來的那些「垂得低低的果子」,又扮演了什麼角色呢?答案:它讓這次的衰退,不像以前那麼痛苦。拜網路之賜,今天一個沒什麼收入的人,照樣能從網路上學習及獲得樂趣。

但網路所帶來的這個好處,正好也是讓這場衰退更加棘手的原因。因為,既然能上網免費學習與得到娛樂,我們自然可以更輕易地少花錢。我們所享受到的樂趣不受什麼影響,但在消費方面的經濟統計數據卻會更難看。

我們可以這麼說:網路降低了經濟衰退所帶來的痛苦,但也正好因為不痛苦,才讓衰退嚴重到難以想像的地步。換言之,網路──我們這偉大的、「垂得低低的果子」(原譯;創新)──讓經濟的起伏變得更為激烈。

大停滯書封。(早安財經提供)
《大停滯》書封。(早安財經提供)

*作者為哈佛大學經濟學博士,目前任教於喬治梅森大學,並主持該校知名智庫Mercatus Center。《彭博商業週刊》稱他為「美國最炙手可熱的經濟學家」,英國《經濟學人》雜誌也選他為過去十年「最有影響力的經濟學家」。本文選自作者著作《大停滯》

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