新冠肺炎》放手讓6成人口感染 英國的「佛系防疫」豪賭能奏效嗎?學界率先開砲:政府不顧人民性命危險!

2020-03-16 08:10

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武漢肺炎(新冠肺炎)疫情侵襲英國,當局的「佛系」防疫措施引發質疑(AP)

武漢肺炎(新冠肺炎)疫情侵襲英國,當局的「佛系」防疫措施引發質疑(AP)

源自中國的新冠肺炎(武漢肺炎、COVID-19)風暴席捲歐洲,當重災區義大利、西班牙政府相繼祭出「全境封鎖」等強力措施圍堵疫情,在確診病例亦超過千例的英國,當局的防疫對策顯得相對溫和,形同放棄大多數國家採行的「採檢-隔離-追蹤」途徑,外界更解讀強森政府的如意算盤是放任民眾染病,進而達到「群體免疫」的目標。不過,超過200名學者14日聯名發表公開信,質疑政府現行政策為醫療體系帶來龐大壓力,更形同使許多民眾的性命蒙受不必要風險,呼籲當局加強防疫工作力度。

截至當地時間15日午夜為止,英國共有逾3萬7千人受檢,累計確診人數達1142例,死亡病例一夕之間翻了一倍,來到21人。而英國首相強森(Boris Johnson)12日召開疫情記者會時,則直言「疫情將持續擴散,我必須坦白告知英國公眾:還有更多家庭會提前為心愛的人送行。」英國政府首席醫學顧問惠蒂(Chris Whitty)更估計,在最壞情況下,將有80%英國民眾感染新冠病毒,未來亦將不再對症狀輕微且已自我隔離的疑似患者採檢。

以人命為代價?「群體免疫」對策遭質疑

英國政府首席科學顧問韋蘭斯(Sir Patrick Vallance)13日表示,當局應對新冠肺炎疫情時,無須刻意抑制傳播,而應運用群體免疫(herd immunity)的概念,在疫苗研發成功前,將感染率控制在醫療體系尚能承受的範圍內。

也就是說,在下一波疫情來臨前未雨綢繆,讓國內大部分人口(粗估約60%)染病,輕症者在痊癒後自然產生抗體,整體人口達到一定程度的免疫後,從而使尚未免疫的個體不被傳染,就能讓染病風險、死亡率最高的脆弱族群獲得保障。但在仰賴群體免疫對抗傳染病的先例中,大多數人皆是透過接種疫苗而免疫,新冠肺炎疫苗何時出現仍是未定之天。

韋蘭斯還說,他將與惠蒂(Chris Whitty)發表2人據此論點建立的模型。不過,伯明罕大學(University of Birmingham)教授謝克(Willem van Schaik)就指出,英國人口約6640萬,換言之,若要達到6成人口感染並康復的目標,表示至少有近4000萬人染病,「雖然幾乎不可能預測將賠上多少性命為代價,但我們保守估計,至少有成千上萬人、甚至可能有數十萬人因此死亡。」

謝克進一步指出,群體免疫的策略若要奏效,必須能控制數百萬起感染在相對長的期間發生(盡可能使高峰延後至夏季),否則國民健保系統(NHS)將會崩潰。謝克直批,英國是全歐洲唯一「對病毒採取自由放任態度」的國家。

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