為保護親信,川普破壞司法獨立?「史東案」4名檢察官集體退出,疑抗議不正當政治干預

2020-02-12 13:11

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美國總統川普11日遭疑濫權,4名檢察官對總統長年幕僚史東求刑7至9年,量刑建議卻遭到司法部打槍,因而集體退出此案。(AP)

美國總統川普11日遭疑濫權,4名檢察官對總統長年幕僚史東求刑7至9年,量刑建議卻遭到司法部打槍,因而集體退出此案。(AP)

美國總統川普11日再度遭疑濫權,4名檢察官對總統長年幕僚史東求刑7至9年,量刑建議卻遭到司法部打槍,因而集體退出此案,此前司法部高官也曾向檢察官建議,應替史東求處較輕刑罰,以保護總統。川普當天也為親信說話,聲稱檢察官求處7至9年重刑,「可怕且非常不公平」。外界因此質疑川普是否正在破壞美國法治,使司法部屈服於白宮壓力,要求下級的檢察官部屬聽話。

川普澄清稱:我有權干預司法,但這次並沒有試圖干預

「史東案」源於2016年開始的「通俄門」調查,於2019年1月25日延燒到共和黨策略操盤手、川普(Donald Trump)競選團隊前政治顧問史東(Roger Stone),史東當日清晨被FBI幹員逮捕,並遭穆勒以妨害司法公正、干擾證人(witness tampering)、及對國會做虛假陳述(false statements)7項罪名起訴,不過史東始終堅稱無罪。

67歲的史東是川普30多年的好友,對川普團隊運作知之甚詳。他於2019年11月被定罪,他被指控阻礙眾議院情報委員會對俄羅斯干預2016年大選的調查,在聽證宣誓下撒謊,並試圖阻止其他證人揭露他的謊言。證據顯示,史東知道2016年美國總統選戰期間維基解密(WikiLeaks)網站與俄羅斯合作、公布電郵打擊希拉蕊(Hillary Clinton)的內情。

美國總統川普11日遭疑濫權,4名檢察官對總統長年幕僚史東求刑7至9年,量刑建議卻遭到司法部打槍,因而集體退出此案。(AP)
美國總統川普11日遭疑濫權,4名檢察官對總統長年幕僚史東求刑7至9年,量刑建議卻遭到司法部打槍,因而集體退出此案。(AP)

今年2月10日,4名檢察官向法院籲請判處史東7至9年有期徒刑,量刑備忘錄指出,史東威脅要讓證人受到傷害,「他罪行被揭發時…表現出對法庭與法治的蔑視。」隔天,川普發推批評判刑過重:「這是很可怕且非常不公平的情況,真正犯罪的是另外一方,卻安然無事。我們不能容許這種司法不公!」

川普後來向記者表示,他雖然「有權干預」,但並沒有試圖以任何方式影響史東案,當被詢問是否考慮特赦史東,他則拒絕回應。隨後他又稱檢調最初的判刑請求很「可恥」。川普上週才剛脫離濫用職權、妨礙國會調查兩項彈劾罪名指控,如今故態復萌,7日先是開鍘革職2位彈劾案證人,接著11日又發推痛罵獨立檢調,這些大動作都加劇了華盛頓政壇的動盪。

史東案出現驚人大逆轉,4名檢察官都退出

緊接著政治敏感的史東案出現驚人大逆轉,美國司法部華盛頓辦公室臨時負責人謝伊(Timothy Shea)在11日新公布的法庭文件中寫道,史東為毫無犯罪紀錄的「高級公民」,司法部認為應將史東判處「監禁」,但7至9年的刑期過高了,「最終,就此案的事實和情況下,應判處什麼樣的具體刑責,政府都會遵從。」

新指派來處理此案的檢察官克萊布(John Crabb Jr.)也簽署了最新法庭文件。《紐約時報》(NYT)指出,原先負責此案的4名檢察官對於判決請求被駁回感到憤怒,他們其中1名辭職、3名退出此案。

美媒披露內幕:司法部高官再三阻撓量刑

行政特權:美國司法部長巴爾(AP)
美國司法部長巴爾(AP)

《紐時》指出,按照重大起訴的慣例,史通案的檢察官需在提交量刑備忘錄的前幾天,先與司法部高級官員討論量刑建議。顯然地,他們在提交法庭之前,沒有達成明確的協議。根據匿名知情人士透露,參與討論的官員包括司法部華盛頓辦公室臨時負責人謝伊,與其幕僚長梅特卡夫(David Metcalf),還有司法部次長羅森(Jeffrey A. Rosen)。

司法部的一位官員說,謝伊和羅森都認為,判處7至9年徒刑太重了,但是他們也沒有提出該改為什麼樣的懲罰。該名官員說,檢察官10日晚間提交量刑建議給法庭後,司法部長巴爾(William P. Barr)和次長羅森辦公室的官員,決定推翻檢察官的建議。

原先處理此案的檢察官直到福斯新聞(Fox News)11日晚間披露這些消息後,才知道上級長官干預量刑建議。其他處理「通俄門」相關案件的檢察官也感到不安,包括處理前國家安全顧問佛林(Michael T. Flynn)提起訴訟的檢察官。佛林是引爆整起「通俄門」醜聞的關鍵人物,他被媒體揭發就任前曾與時任俄羅斯駐美大使季斯利亞克(Sergey Kislyak)私下通電,談論美國對俄制裁。

檢察官退出此案,抗議不當政治干預、保住清譽

美國特別檢察官穆勒的448頁通俄門調查報告(AP)
美國特別檢察官穆勒的448頁通俄門調查報告(AP)

曾參於通俄案早期調查的前司法部官員拉佛曼(David Laufman)說,他從沒見過這種情況,處理刑事案的整個檢察官團隊集體下崗,顯然是為了抗議不正當的政治干預,「我們現在已經看到司法部門的政治領導,大概是按照總統的意願行事,甚至可以深入到刑事案件中,要求法院撤回合理的量刑建議。」

前聯邦調查局(FBI)資深官員布勞爾(Greg Brower)也指出,檢察官的離去表明,他們不僅與司法部高層官員意見相違,還擔心事態發展會損害自己的道德操守。

民主黨人:司法部與總統沆瀣一氣

除司法界之外,大眾輿論與國會民主黨人也同樣質疑,司法部長巴爾(William P. Barr)是否願意保護該部門的獨立性,不受川普任何政治影響。輿論指責巴爾在執法方面總是與川普沆瀣一氣,先前巴爾還聲稱,聯邦調查局(FBI)調查川普2016年競選活動是否勾結俄羅斯,是「懷有惡意」。現在,「通俄門」刑事調查的收尾也都由巴爾負責監督。

眾院情報委員會主席、民主黨籍眾議員席夫(Adam B. Schiff)指出,如果總統干預、推翻專業檢察官的決定,那就是「公然濫用職權」。席夫的聲明表示:「這也明確表明,川普總統將保護那些替他掩蓋不當行為、向國會撒謊的人,而司法部長會助他一臂之力。」

對此,美國司法部發言人庫佩克(Kerri Kupec)回應稱,司法部官員從未與包括總統在內的任何白宮人員討論此案,他並補充說道,司法部不會回應川普的任何指示或在推特(Twitter)上的批評。

美國總統川普彈劾案不成立,隨即開除兩名曾作證稱他行為不妥的官員。(AP)
美國總統川普彈劾案不成立,隨即開除兩名曾作證稱他行為不妥的官員。(AP)

 

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