滿足身心障礙者的特殊需求!伴侶寵物登機不限貓狗,迷你馬也可以陪主人搭飛機

2019-09-05 15:30

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迷你馬也能隨主人一同登機(圖翻攝自Instagram/flirty.the.mini.service.horse)

迷你馬也能隨主人一同登機(圖翻攝自Instagram/flirty.the.mini.service.horse)

美國航空上週允許1位身心障礙乘客與她的迷你馬一同搭上飛機,引來眾人注目,伴侶寵物陪同主人搭乘飛機並不罕見,但身高約100公分左右的迷你馬被該航空允許搭乘飛機則是首次。

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8月29日,美國航空(American Airlines)允許多重精神疾病患者亨斯利(Abrea Hensley)帶上她的迷你馬Flirty搭乘離開芝加哥的航班,引來登機乘客和機組人員的注目。這隻迷你馬不只是寵物,牠更是受《美國身心障礙法案》(Americans with Disabilities Act)所承認經過訓練的服務性動物(service animals),用來協助身心障礙人士生活;美國運輸部8月更首度允許迷你馬能陪同上機。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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事實上,不論是服務性動物還是情感支持動物(emotional support animals),近年牠們出現在美國境內飛機的現象是越來越普及。航空承運服務法(Air Carrier Service Act)允許身心障礙者免費攜帶情感支持動物上機,幫助他們緩和飛行焦慮。情感支持動物並沒有限定物種,近年更成為美國治療精神疾病的新方式,引來一陣熱潮。

鬆弛法規被有心人利用  動物登機,亂象頻傳

然而,過去鬆弛的飛行法規已讓不少美國人有意誇大自己的症狀,透過認證網站將寵物認定為「情感支持動物」,就能將寵物免費搭機出遊。據《衛報》(The Guardian)報導,認證網站甚至被有心人利用,收取費用來進行詐欺。過去發生不少美國民眾假借心理疾病之名,免費攜帶寵物出遊,出現不少亂象,直到運輸部8月頒布新規以更加嚴謹規定上機動物,

動物上機也曾引來一些亂象,《衛報》指出,聯合航空(United Airlines)1月拒絕一隻「情感支持孔雀」登機。機上動物也可能威脅乘客和機組人員的安全,據《美聯社》報導,美鷹航空(American Eagle) 7月才傳出1位空少被乘客的寵物狗咬傷手。

為了減少有心人士濫用法規的情況,美國運輸部8月9日頒布關於動物搭乘飛機的新規定,准許身障者能攜帶三種「服務性動物」登機,包括貓、狗和迷你馬。航空公司不能限制在單一機上服務性動物的數量,但若動物的體型過大、體重過重或年齡小於4個月,則允許航空公司可自行評估是否拒絕牠們登機,避免影響其他乘客安全。

飛行服務員協會(Association of Flight Attendants)認同新政策更明確規定動物上機的注意事項,以「處理機艙內放任動物混亂的場面。」

缺乏有力科學證據  「情感支持動物」治療成效仍受爭議

耶魯大學心理學教授克羅斯曼(Molly Crossman)2016年在《臨床心理學》期刊(Journal of Clinical Psychology)發表關於利用動物來對抗心理障礙的研究,但研究結果顯示尚無法得出明確結論。科學證據要求較高、實驗難以控制變因、研究情感支持動物的案例多限於狗都是原因。

她告訴美國媒體「Vox」:「『寵物讓我開心』並不需要太多根據,但科學證據的要求比較嚴謹,當病人符合臨床證實的精神症狀,那麼情感支持動物是否有達到精神和心理治療的標準,目前科學界仍無法證實。」她又指出,情感支持動物可能會讓病人對它產生過度依賴,使得病人無法獨自面對負面情緒。

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