基地台6年成長30倍,企業私網、白牌商機大:最熱科技題材!5G商機首部曲搶灘實戰

2019-07-26 16:50

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未來,在自動化生產的智慧工廠裡,靠的是大量連網的機器人、智慧手臂、自動搬運車等自行互通運作,網路只要稍有延遲,便會帶來龐大損失。而企業私網,就像是替企業打造無線訊號專屬高速公路。

客戶的邊界打開,提供的服務層次就得變。中磊技術長林斌舉例,做企業專網生意,不只是賣基地台,還包含自動化設備需要搭載的感測器或相機模組,以及控制連網裝置的網管系統等。今年中磊第一季雖然營收較去年下滑18.6%,但毛利率卻逆勢成長4.9個百分點,來到17.9%。「以前是量販店,現在走小而美。」中磊發言人陳正弘形容。這背後,內部人力能耐都需要重組,「要做專網,就要做整個系統,」林斌說,在企業專網市場中,為了補足傳統硬體商較不足的系統整合力,中磊的軟體人才較以往增加至少30%。

商機大了》樂天力推5G,台灣也能吃白牌基地台大餅

另一個台商的機會,其實是白牌基地台的商機,過去,這不會存在。現在,台灣業者熱議的話題就是:日本電商龍頭樂天準備在明年推出5G服務。

做為後進者,樂天想破壞過去被日本電信三巨頭壟斷的電信市場,不只商業模式革新,從底層的電信網路架構都得砍掉重練。

攤開樂天的設備供應商名單,不見諾基亞、愛立信等傳統電信設備大廠,而是採用廣達的伺服器、中磊的小型基地台、思科的核心網、美國新創Altiostar研發的通訊軟體。據《富比世》報導,這套透過「網路虛擬化技術」建造的系統成本,比以往低40%,若此方法被驗證可行,將讓電信設備產業重新洗牌。

若網路虛擬化真能成真,未來,電信業者就可自由採購伺服器、交換器、儲存設備和網路管理軟體,整合後就能提供電信服務,不再只能購買電信設備大廠推出的專用機。「以前小基地站都是專用機,變成運營商要麼跟諾基亞買、要麼就和愛立信買,整個產業比較封閉、價格也比較高。」林斌說。「運營商也希望不要被幾家大廠壟斷,透過新的標準、產生新的生態系統。」

推動網路虛擬化的組織O-RAN(開放無線存取網路)聯盟,就是由中國移動、美國AT&T、德國電信等各大電信運營商推動。未來,台灣業者想做更多白牌生意,就得比過去更積極參與開放社群,了解潛在客戶電信商的需求,才不會被新商機甩在後頭。但,這並非台灣廠商過去擅長的。

挑戰多了》必學軟硬整合,台廠不熟的服務支援成關鍵

「比如現在是Verizon主導O-RAN某個小組的專案,它未來產品採購策略可能就會放這個,」資策會產業情報研究所資深產業分析師李建勳說,「如果你不是那裡面的那群人,未來他們採購產品就很難進去。」工研院產業分析師蘇明勇說,這也是為什麼台灣政府5G計畫,其中一個就是扶植業者參與開放網路軟硬體聯盟。

白牌生意到底是否能成為趨勢?大家都還在觀望。「台灣(電信業者)在5G前2年,要用白牌是不太可能的事。」台灣3大電信商之一的技術長說得坦白,原因在於,過去諾基亞等大型電信設備商的專長,正是台廠過去不擅長的軟硬整合和售後服務支援。「白牌基地台才剛起來,日後是否真的又好用、性價比又高、我要做的事又少,才可能用它。」他說。

然而,若它真能崛起,台商勢必將成為最大受惠者。5G基地台,雖然只是這波5G商機首部曲,但帶來的顛覆與商戰,已精彩可期。

作者/張庭瑜

本文獲授權轉載自《商業周刊》

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