不可以為錢殺人:《窮人》選摘(3)

2016-08-09 05:40

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在妳的觀念裡,妳是不是窮人?我這麼問了其中一個人,那人把她的工作描述為「清–掃–拖」。她的年紀三十多不到四十,但看起來至少五十。

他們一生,還有機會脫貧嗎?(八旗提供)
他們一生,還有機會脫貧嗎?(八旗提供)

窮,她在手裡擰著一張紙片,神色緊張地回道。雖然她已經打卡下班,不過她還是害怕有人會去打小報告說她跟我談話,基於這個原因,在短短半小時的訪談結束後,即使我付給她的錢超過她一天的收入,她的朋友們還是建議她別再跟我見面。

妳住什麼樣的房子?

一棟木屋,在拉丘托里那個區,離這裡走路二十分鐘。我一個月付兩千五。

她的一半薪水就這樣飛了。

窮人為什麼窮?

只能說是命,她略帶微笑禮貌性地說,紙片在她筋脈腫脹的手裡被擰得碎爛。

妳有辦法改變妳的命嗎?

不可能,一輩子都會窮。

假如有人給妳一百萬銖,妳會做什麼?

聽到這個笑話,她微微笑了。最後她說:待在家裡,建一棟新房子。曼谷已經沒有工作了……

妳會讀書寫字嗎?

我讀過中學,她神情不自在地回道,而我知道答案是什麼。

男人和女人一樣窮嗎?

女人比男人窮,因為我們沒法像男人那樣做粗工……

所以她的性別也成了宿命論的理由;她這麼說時,笑容中露出歪扭的牙齒。

她的工作非常非常辛苦,她喃喃說道。她想找別的工作做,可是沒時間找……

威廉.福爾曼(William T. Vollmann)新著《窮人》(八旗文化)。
威廉.福爾曼(William T. Vollmann)新著《窮人》(八旗文化)


威廉.福爾曼(William T. Vollmann)著有多部長篇小說及故事集 ,當中包括批判暴力的七冊巨著《暴起與沉淪》(Rising Up and Rising Down),探索美國「火車扒客」地下文化的《行向無窮處》(Riding Toward Everywhere),記述性別跨越經驗的《朵蘿瑞絲之書》(The Book of Dolores)等等,本文選自作者新著《窮人》(八旗文化),為探索「你為什麼窮?」他走遍世界各地,歷時二十五年,完成這部作品,直視貧窮,並引人反思貧與富的真義。

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