石虎在亞洲其他國家活得好好的,為什麼在台灣卻瀕臨絕種?

2019-03-25 08:20

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20190125-25日石虎專題配圖,生態環境。(簡必丞攝)
農委會的報告顯示,近50年來,石虎棲地已至少萎縮8成。(簡必丞攝)

台灣石虎基因多樣性大幅降低

石虎族群隨棲地消失而極劇縮小,也導致台灣石虎的基因多樣性大幅降低。台大動物科學技術系教授朱有田,分析68隻死亡石虎個體,只找出7種粒線體DNA,顯示島內遺傳多樣性偏低。

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朱有田指出,當多樣性偏低,恐讓石虎族群繁殖能力及抗病能力下降,終將導致新生小石虎更少、或是容易因疾病造成大規模滅絕。

20190312-苗栗縣政府今(12)日公布「苗栗縣大尺度之路殺風險評估」計畫結果,並公布當地首次拍到的石虎身影。(苗栗縣政府提供)
石虎族群隨棲地消失而極劇縮小,也導致台灣石虎的基因多樣性大幅降低。圖為苗栗縣政府拍到的石虎身影。(苗栗縣政府提供)

人類做了這些事毒害石虎

棲地之外,隨著人類而出現的環境用藥,也導致石虎容易生病死亡。屏科大教授裴家騏指出,台灣農業普遍使用慣行農法,早期民眾也會使用毒鼠藥,讓水及土壤中的農藥濃度長期偏高。生活在野外的老鼠,體內因此蘊含高劑量毒素,間接使以老鼠為主食的石虎,每次用餐,就像吃進一顆顆「毒藥丸」。

裴家騏和團隊曾採樣6隻在不同地點遭路殺石虎的肝臟,每一隻驗出濃度不一的毒鼠藥或農藥殘留。當毒素日漸在石虎體內累積,可能導致慢性疾病或器官病變,或是讓石虎行動、反應力變得遲緩,更容易遭路殺或其他動物攻擊。

除棲地消失和毒藥危害,石虎與農戶的衝突也是致死原因之一。裴家騏推估,為了避免飼養雞隻遭石虎捕食,苗栗後龍、通霄及苑裡3個鄉鎮,每年約有至少有160至180戶農戶有使用毒餌或獸夾「處理」石虎的經驗。若數字屬實,則「因與農戶養雞衝突而死」的石虎數量,可能比路殺更多。

20190219-苗栗石虎專題,雞舍中的雞隻。(甘岱民攝)
為了避免飼養雞隻遭石虎捕食,農戶可能會使用毒餌或獸夾對付石虎。圖為農家雞舍中的雞隻。(甘岱民攝)

石虎不見了,會發生什麼事?

姜博仁推估,石虎棲地從1988年至今減少5分之4,若下一個30年棲地全數消失,石虎數量恐低於現今的5分之1、也就是100隻不到。他也大膽推測,若現在任由情況繼續惡化,2、30年後,台灣可能很難再看到石虎。

當石虎消失,會發生什麼事?

美國作家奧爾多‧李奧帕德(Aldo Leopold),在《沙郡年紀》中,描述了狼群消失後的世界:各地的人們撲殺所有的狼,以為如此就能增加鹿的數量、成為獵人的天堂;但少了狼之後,群鹿因數量過多而餓死,而鹿吃掉所有山上的灌木嫩芽,也讓樹木乾枯。

「一隻被狼群殺死的雄鹿,在兩三年後就會有另一隻取而代之;然而,一座被太多的鹿摧毀的山,再過許多個十年可能都無法復原。」

把視野擴大至整個生態系,一項物種滅絕引發的連鎖效應究竟有多大,至今沒有人敢論斷。裴家騏舉例,當石虎消失,老鼠少了一種天敵,數量可能大增,恐衍生更多傳染疾病;又或者人類為了滅鼠,用了更多老鼠藥,讓環境中的毒素更多,最終戕害更多生物。

石虎離開,也意味著其他生物將面臨更惡劣的生存環境。姜博仁指出,石虎和雲豹一樣,同樣有物種保護傘的功能。所謂的保護傘物種,指的是對棲地大小、品質要求較高或較敏感的物種,在環境惡化等不利因子出現時,通常會最早滅絕。換言之,若這些物種不受影響,牠們也會像保護傘一樣,庇蔭其他生活在同一地生物。

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