動物真的能預知地震嗎?英國研究:正離子是關鍵

老鼠在地震發生前會集體逃亡?藉由動物行為可以預測天搖地動?一份最新研究報告指出,地震來臨前,許多動物的行為確實會出現顯著變化,科學家證實動物掌握了地震預警系統的關鍵:正離子(positive ion)。

研究報告〈大地震之前:秘魯安地斯山的動物活動改變〉由英國安格里亞魯金斯大學(Anglia Ruskin University)動物環境生物學講師格蘭特(Rachel Grant)主持,發表在國際期刊《地球物理與化學》(Physics and Chemistry of the Earth)。

研究團隊在距離秘魯(Peru)東北部康泰馬納(Contamana)320公里外的亞納察加國家公園(Yanachaga National Park)設置了9組動態感測相機(motion-triggered cameras),連續30天、24小時不間斷,監測動物在地震前後的行為。

秘魯大地震提供觀測機會

2011年,康泰馬納發生芮氏規模7級地震。動態感測相機每日平均拍到5至15次動物出沒,但是地震發生前23天,記錄少於5次。地震發生前一周,更未記錄到任何動物蹤跡,這對群聚野生動物的高山雨林區來說很罕見。科學家發現,地震發生前,動物行為有明顯的變化。

此計畫另二位作者分別是SETI協會(SETI Institute)教授弗蘭德(Friedemann Freund)和巴西麥肯錫無線電天文學與天體物理研究中心(CRAAM)教授洛林(Jean-Pierre Raulin)。弗蘭德說:「動物對環境非常敏感,有助我們了解大地震前的細微變化。」

岩石釋放正離子 干擾動物生理

格蘭特表示,地震之前,地表下的岩石壓力升高時,會釋放正離子(positive ion),即帶正電的離子。此研究主要觀察空氣中的正離子與動物行為變化的關連。她說:「動物不喜歡正離子,人類也會出現不適症狀。」

格蘭特表示,正離子會使血液中的血清素濃度增高,導致血清素症候群(serotonin syndrome),動物容易感到頭痛、焦慮、噁心和坐立難安,自然會遠離產生正離子的區域。研究團隊也常在山上收集到正離子,動物可能厭惡正離子,所以在地震前通通往山下跑。

地震發生前 動物活動大幅減少

格蘭特表示,過去2年,她查找資料看鄰近地區是否曾有大地震足以造成此種反應,起先她不認為動物會有太多反應,因為亞納察加國家公園距離震央350公里。但是一看分析資料卻大吃一驚,地震發生前,動物活動情況竟大幅減少。

不僅是透過相機捕捉動物數量增減,研究團隊也記錄震央附近上空的超低頻無線電波(VLF)以偵測大氣層的變動情況。結果發現,地震發生前8天,偵測器記錄到大氣層變化劇烈,和動物活動明顯減少的紀錄吻合。

動物預知地震
 

齧齒類動物最敏感

此外,在所有雨林動物中,對環境感知最靈敏的是老鼠。格蘭特表示,齧齒類動物往往是第一批消失的動物,地震發生前8天,雨林中數量最多、隨處可見的齧齒目動物竟完全不見蹤影。「完全吻合老鼠在地震前會遠離城市的民間傳說。」

格蘭特表示,日本和中國研究也曾指出,地震前,實驗室老鼠的生理時鐘會產生變化。除了鼠類,這次研究也發現地居鳥類展現靈敏的感知能力、犰狳也在地震後才現蹤。

動物感測+科學監測

一般來說,野生動物比人類對環境有更敏銳的感知能力。格蘭特指出,就物種而言,人類是可以忍受大範圍的環境條件變化的普遍種(generalist species),而不是難以容忍環境變化的特化種(specialist species)。

更何況人類被城市中的水泥大厦隔絕,和土地沒有什麼直接聯繫,因此儘管人類在地震前也會出現一些生理症狀,但都微不足道。

格蘭特的團隊接下來準備觀測湖水生物,因為牠們對水中化學物質十分敏感,或許能成為預測地震的另一生物指標。但他也強調,動物行為有許多變數,預測地震仍然需要地球物理學的測量方法。

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