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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

微軟出奇招!為了省成本,居然把資料中心沉海底?「這些人」額外受益:網速變快了!

美國科技巨擘微軟公司(Microsoft)今天表示,為了節省在陸地上冷卻伺服器所需耗用的能源,已將資料中心沉入蘇格蘭北部的奧克尼群島(Orkney)外海。

微軟這項名為Natick的計畫,目前正處於第2期的完工階段。而第一期的海底資料中心已於2014年底成功地測試3個月後打撈上岸。

Natick計畫第一期的資料中心,明顯比二期小了許多。(圖/Microsoft)
Natick計畫第一期的資料中心,明顯比二期小了許多。(圖/Microsoft

法新社英國廣播公司新聞網(BBC News)報導,這座北部群島(Northern Isles)資料中心由12.2公尺長的白色圓柱體組成,內部的12個機櫃含有27.6PB(約足以儲存500萬部電影)的空間及864個伺服器,能沉在海底長達5年。

根據微軟指出,資料中心的能源100%是當地提供的再生能源。海底電纜將奧克尼群島風力發電機潮汐發電機再生能源網絡提供的電力,傳輸到資料中心,並將伺服器的資料傳送到岸上和網路。

微軟在官網上表示:「全世界超過一半人口住在離海岸約120英里(193公里)以內的地方。」它還說,這座資料中心對微軟而言是個「里程碑」。

對於這些居住近海的居民來說,如果能從較近的地方取用資料,自然也能有更流暢的網路體驗,微軟對此則補充:「將資料中心設置在附近有沿海城市的水域中,資料傳送到沿岸社區的距離也縮短。」

如果這次的運作順利,微軟將不排除建造更多的海底資料中心。(圖/Microsoft)
如果這次的運作順利,微軟將不排除建造更多的海底資料中心。(圖/Microsoft

海底資料中心的優點是可節省冷卻成本,這是陸上資料中心的最大筆開銷之一,在海上建構資料中心也比在陸上快許多。但缺點是如果有電腦故障,就無法修復。而且相較於儲存全世界資料的陸上龐大資料中心,海底資料中心規模非常小。如果這次的運作順利,微軟將不排除建造更多的海底資料中心。

相對於微軟使用硬體架構改善資料中心電力消耗的問題,早在2016年,Google就曾運用DeepMind的AI來達到節電的功效。根據DeepMind指出,他們僅透過軟體動態調整,就能讓冷卻設備整體耗電減少40%。

將來,想必會有更大量的資料需要空間儲存。未來的資料中心,勢必將考驗人們如何運用有限的能源,並善加利用周遭環境達到有效管理,同時,還得不忘兼顧環境的永續。

責任編輯/趙元

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