她是上帝派來的女孩,是每個女人想唱歌的理由!滾石雜誌史上百大歌手第一名─Aretha Franklin

在美國最具影響力的滾石雜誌,在2008年邀集諸多知名歌手、媒體記者、樂界人士和專業編輯等共179名評審委員,評選出「史上百大最偉大歌手 (The 100 Greatest Singers of All Time)」;其中當選第一名的艾瑞莎.弗蘭克林,演藝生涯超過半世紀、跨越靈魂與流行樂界,有「靈魂歌后」、「靈魂樂第一夫人」(Lady Soul/The Queen Of Soul)等美譽,當代R&B天后Mary J. Blige如此形容她:「艾瑞莎是上帝派來的女孩;她是每個女人想唱歌的理由。」(Aretha is a gift from God…She is the reason why women want to sing)。

的確,在大眾傳播主宰意識型態的二十世紀,流行文化經常是推動社會前進的力量之一,例如嬉皮與民謠搖滾的關連,早已不言可喻;而艾瑞莎.弗蘭克林以她的歌聲創下許多不朽記錄、打破流行樂壇中的種族藩籬,也為種族平等開創了一條道路。

艾瑞莎.弗蘭克林於1942年3月25日誕生在流行音樂聖地田納西州曼菲斯的一個牧師家庭中,因此她從小便在教堂環境裡長大,從幼年時期便開始加入教會的唱詩班,並彈奏鋼琴;十歲時,她便已經可以擔任獨唱一職,並隨父親在美國各地教會演出,十四歲便在芝加哥唱片廠牌Chess旗下錄製了一些宗教性的音樂。1960年,哥倫比亞片公司經理兼製作人John Hammond對當時18歲的艾瑞莎十分賞識,認為她極富音樂天賦,因此與她簽約,在6年間發行了12張唱片,風格涵蓋爵士、音樂劇歌曲、流行歌曲等。但這些作品無法發揮她的嗓音,也缺乏清楚的個人風格定位,因此成績普普。

直到1966年底,另一製作人Jerry Wexler說服艾瑞莎與亞特蘭大(Atlantic)唱片公司簽約,並以更精心的製作方式挑選歌曲,讓艾瑞莎充分發揮她寬廣的音域,以簡單的節奏藍調編排,佐以她教堂式的鋼琴彈奏,更凸顯嗓音的爆發力。1967年,首支單曲"I Never Loved A Man"隨即攻入進入美國流行榜前10名、節奏藍調榜的冠軍,艾瑞莎.弗蘭克林就此一炮而紅。

Aretha Franklin - I Never Loved A Man (Concertgebouw, Amsterdam 1968)

然而,艾瑞莎並不僅是一個以走紅、流行為滿足的女歌手;在當時1960年代的人權運動風潮中,艾瑞莎也不將她的影響力自身其外,追隨著靈魂樂之父Ray Charles的腳步,在混合了藍掉與福音的靈魂樂中,傳達了反種族歧視的意念。最具代表性的,就是她在1967年演唱了由另一位靈魂歌手Otis Redding所創作的單曲"Respect",為女權運動與黑人運動發聲。

Aretha Franklin - Respect [1967] (Original Version)

原寫作於1965年的”Respect” 本來只是一首絕望男性的情歌,製作人 Jerry Wexler把它帶到艾瑞莎面前時,其實也只是覺得這是首受歡迎的歌、有走紅的潛力; 1967年2月14日開始錄音時,艾瑞莎卻決定賦予它全新的意義,更動了一些歌詞,並且在結尾發出宣言式的有力告解,將Respect一字拆開:「R-E-S-P-E-C-T/Find out what it means to me/R-E-S-P-E-C-T/Take care … TCB」

(TCB = "taking care of business",意在喚起自身對人權/社會事務的關心),在黑白種族問題白熱化的1960年代末期,這首歌推出後不久即成為黑人的國歌之一,時值,其中意涵彷彿就像是在為黑人人權運動代言一樣,而艾瑞莎的成功也使這首歌成為女性自覺運動的代表作之一,鼓舞了無數後繼女歌手。”Respect”收錄在1967她於亞特蘭大發行的《I Never Loved a Man the Way I Love You》之中,也被認為是節奏藍調史上最優異的歌曲之一,為她在當年奪得兩座葛萊美獎(錄音、女性演唱者),也獲滾石雜誌評選為史上五百大歌曲的第五名。

Aretha Franklin - Chain Of Fools (Lyrics)

艾瑞莎.弗蘭克林就此迎來成功與商業成就的巔峰時期,她巨大的成功與商業成就,帶領著靈魂樂到達到歷史高點,也成了史上第一位以天后稱之的歌手。在當時幾乎完全以男性、白人為主的流行音樂市場中,她跨越了種族和性別的阻礙,以鏗鏘有力、不讓鬚眉的嗓音,縱情演唱的靈魂、福音歌曲,其中更不乏許多充滿女性自覺、追求公平正義的歌曲內容,讓廣大歌迷在跟隨她的同時,也不斷推著社會文明的腳步往前邁進。

Aretha Franklin - I say a little prayer ( Official song )

艾瑞莎擁有多首登上節奏藍調排行榜冠軍的單曲,例如"Chain Of Fools"、"Share Your Love With Me"、"Think"、"Spanish Harlem"、"Until You Come Back To Me"等等,更證明她對「靈魂樂第一夫人」的稱號可說是當之無愧。而隨著不斷快速變化的流行樂界,她也總是能跟上樂風變化的角度,引領流行的風潮。

1980 年,她離開了亞特蘭大唱片,轉與Arista唱片公司簽約,也開始更多樣化的合作,與舞韻(Eurythmics)合唱團合唱的 "Sisters Are Doing It For Themselves"、和英國流行偶像喬治.麥可對唱的 "I Knew You Were Waiting"都大受歡迎,後者更同時登上英美兩地冠軍榜),以及80年代後半期的"Freeway Of Love"、"Who's Zooming Who"等,都維持她天后的地位不墜。

Eurythmics, Aretha Franklin - Sisters Are Doin' It for Themselves (Official Video)

George Michael, Aretha Franklin - I Knew You Were Waiting (For Me)

艾瑞莎.弗蘭克林至今已榮獲20座葛萊美獎(包括三座特別獎),三次美國音樂獎,更曾在1968到1975年的8年間,破紀錄地連續8次獲得葛萊美最佳節奏藍調女歌手,1981年,她在好萊塢星光大道留下屬於自己的一顆星;1987年入選搖滾名人堂,成為第一位進入搖滾名人堂的女性藝人,因此被滾石雜誌推崇為五百名最偉大歌手之冠,可說是一點也不為過。2014年她72歲時,還與RCA唱片公司簽下新約,發行了第三十八張個人錄音室專輯《Aretha Franklin Sings the Great Diva Classics》,翻唱跨越各世代女歌手包括Sinead O’Connor, Barbra Streisand、Adele、Alicia Keys等人的著名作品,賦予這些大家耳熟能詳的歌曲全新的生命力。

Aretha Franklin - Rolling in the Deep / Ain't No Mountain Live Adele Cover Version

Aretha Franklin – Nothing Compares 2 U

艾瑞莎.弗蘭克林以自身的音樂,除了在1960年代以音樂引領人權運動風潮、將黑人音樂與女性力量融入流行音樂的領域、為世人廣泛接受,而且在每個年代均涉獵當時流行的曲風、展現絕佳的自我風格和創作力,例如1980年代的R&B、1990年代的hip hop樂壇,都可見到她的身影;因此,稱她為史上獨一無二的流行天后,絕對不為過,更證實了音樂之於社會的力量。

Aretha Franklin, Whitney Houston - It Isn't, It Wasn't, It Ain't Never Gonna Be

Aretha Franklin - I Dreamed A Dream

作者介紹|Join

Join,多年前曾寫過幾本關於搖滾,以及女人在唱歌的書。現為整天煩惱下一頓要煮什麼的宅婦一枚,偶爾煮字療飢,在鍵盤與檔案間攀爬維生。

本圖/文經授權轉載自想想論壇(原標題:【聽那些女孩唱歌】滾石雜誌史上百大歌手第一名──艾瑞莎.弗蘭克林Aretha Franklin)
責任編輯/林安儒

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