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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

【張維中專欄】為何全世界都用Email了,日本社會依然熱愛傳真機?他一句話解答其中秘密!

為何日本人在大家都愛用EMAIL的現代,還是保留使用傳真機的習慣呢?(圖/張維中提供)

為何日本人在大家都愛用EMAIL的現代,還是保留使用傳真機的習慣呢?(圖/張維中提供)

生活在日本,有時候以為時間是比其他地方走得慢一點的。比如傳真機這件事。即便到現在,傳真機在日本社會還是充滿著強烈的存在感。

有很多日本的大型企業,社內愛用傳真機,勝過用電子郵件。在台灣做貿易的大姐曾告訴過我,公司裡接到來自各國的E-mail訂單,就只有日本還是習慣在用FAX下單。而我在日本的公司裡,也曾經發生過幾次邀約參加活動的廠商,用電子郵件跟我聯繫,明明是以附加檔案寄來參加與否的回函,但請我回傳時,卻要我列印下來再用傳真回覆的奇聞軼事。

時間過得慢,雖然讓人感覺安慰,但明明已經是那麼先進的國家了,當全世界都在追求速度,從IT邁向AI科技化的時代,傳真機卻還是被日本人依賴著,那股重要性,反而讓人感覺到有一種時空錯亂的荒謬感。

日本內閣府在2011年做過一個調查,日本公司行號幾乎100%都有放置傳真機,就連個人也仍有高達45%的家裡有傳真機。矢野經濟研究所在2013年做的另一項關於「輸出設備市場」的調查,報告中顯示,事務用傳真機的需求雖然連年下降,但即使如此,該年竟也還賣出了148萬台事務用傳真機。現今全世界找不到另外一個國家,可以媲美日本所保持的傳真機銷售量。直至最近,Excite網站針對一萬兩千人做的民調,結果仍顯示日本經常使用傳真機的公司多達57%,偶爾使用的是17%,很少使用的是15%,幾乎沒用或公司沒有傳真機的為11%。

到底為什麼傳真機在日本還那麼有市場呢?說穿了其實就是跟日本高齡化社會有關。家庭若是必備傳真機,原因大多是為了方便年邁的長輩。比如住在鄉下的年長者,如果出門不方便,想要在家裡買東西時,當然不是上網購物。他們習慣看型錄,然後FAX訂單,對他們來說就是最簡單的老方法。

你要是問,為何非得用傳真機,難道不能打電話訂購嗎?我只能說你家一定沒有過老人。拜託別折磨老人家的聽力和咬字了。

至於在公司行號,許多長輩雖然也會用電子郵件,但從年輕時已經習慣用FAX,彷彿覺得傳真才更為正式。另外,日本人重視紙張,愛用傳真機的人就認為,印出來的東西,比隨時不知道怎樣就消失的電子檔案更為保險,而且又不會像電子郵件易於被截文轉寄,似乎更安全。更老派一點的,以為傳真文件上能夠添加手寫字,更有溫度與誠意。

這讓我想到,日本人在應徵工作時的履歷表,所謂一份正式且有禮貌的履歷表,絕對不能用電腦打字列印,一定要用手寫才行。這就不難理解,為何迄今仍有人會認為談生意時,傳真紙上的手寫字比電子郵件更有誠意了。

前幾天,台灣朋友一家人春節假期到訪東京。聚餐時聊起工作,忘記說到哪裡,提到了「傳真機」這三個字。突然,同桌一個還在唸高中的女生打破沉默,愣著臉問:「傳真機?我沒見過傳真機。」

沒見過傳真機?與我同年代的朋友,吃到一半的肉差點從嘴裡掉出來。高中女生補充道:「但是我聽過喔!」她試圖藉此表達參與感,但表情卻像是聽到一種遠古的傳說,比如女媧補天之類的。

搞得我們好像真的好老了。真不敢說小時候,還見過世界上有一種東西叫做打字機呢。然而想想也是,今年十七、八歲的高中生,其實都是兩千年出生的了。什麼?歡慶進入二十一世紀不是不久前的事嗎?居然晃眼已過十八年。

忽然明白了人老會變得健忘,大概是歲月施予的慈悲。畢竟,人活到某一個階段,不要什麼事都記得太清楚,日子才可能好過。

(原標題:偏偏就愛傳真機)

責任編輯/鐘敏瑜

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