狗在神話是「地獄使者」,為何還能入選十二生肖吉祥動物?揭密狗年不可不知的狗傳說…

狗在西方傳說中是地獄使者、東方傳說中也兇猛無比,為何還能名列十二生肖吉祥動物呢?(圖/取自youtube)

狗在西方傳說中是地獄使者、東方傳說中也兇猛無比,為何還能名列十二生肖吉祥動物呢?(圖/取自youtube)

狗是人類的第一種家畜,遠在人類文明開始之前就已經伴隨在人類身邊。因此,在全球各地的遠古神話中,狗狗從未缺席。但狗的形象是如何從地獄犬、天狗,成為十二生肖的吉祥代表動物呢?

地獄的看門犬

在孕育出最早人類文明的美索不達米亞,狗被看作是治療和藥物的女神的象徵,崇拜者們在祭祀時為她獻上小狗的模型。

在中美洲文明裡,狗在神話中也佔有突出的地位——人死後的靈魂將由一種無毛犬馱著、渡過冥河來到陰間。在遺跡裡,考古發現顯示14個人的屍體被放置在一個山洞裡,其中大部分是兒童,由三條狗的屍體引導他們前往來世。

此外,狗與來世有關的神話傳說並不只是出現在中美洲,古希臘神話中就有一隻「地獄看門犬」——「刻耳柏洛斯(Cerberus)」。其實它並不是希臘神話中唯一的一隻狗,但其他狗都不如「刻耳柏洛斯」出名。

隨著時間的推移,這條「地獄看門犬」的形象變得越來越誇張:在西元前7世紀初期,它還被描繪出一條只有一個頭的正常狗,到了半個世紀之後,它已經長出了三個頭,三張恐怖醜陋的大嘴裡流著劇毒的液體;它還有一條龍的尾巴,渾身纏著無數毒蛇。

這條令人望而生畏的惡犬居住在冥河岸邊,為冥王看守著冥界大門。古希臘人有在死者的棺材裡放一塊蜜餅的習俗,據說就是為了討好刻耳柏洛斯,他們希望死人可以把這塊餅送給惡犬。

除了希臘神話之外,古代北歐神話裡也有一隻嗜血的四眼狗,名叫「加爾姆(Garmr)」,守衛著冥界入口;在前伊斯蘭時期的波斯,兩隻四眼狗守衛著祆教神話中將今生與來世隔開的「祈求者橋」;而在古代印度,兩隻四眼狗也為閻王(Yama)把守著地獄的大門。有趣的是,在佛教從印度傳入中國的過程中,中國人接受了地獄的概念,卻似乎把閻羅王的看門狗忘記了。

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刻耳柏洛斯(Cerberus)。(圖/維基百科)

天狗與哮天犬

在東方的神話裡,狗狗從地獄飛升到天宮,成為了「天狗」。

起初「天狗」是傳說中的一種異獸,《山海經》中就將它描述為「瑞獸」。到了宋代,「天狗」終於脫離了《山海經》裡的原始形象,飛到天上去了。

到了明代,天上有天狗已經成為神話中不言自明的常識。明朝許多故事,都記載了幻術表演者上天偷桃,結果被天狗所逐的故事。天狗在文人筆下中都承擔了看守天門的職責,偷桃者肢體為之破碎。這倒是與印歐神話中兇惡的地獄看門犬有幾分神似。此外,「天狗」不但能咬人,還能吞噬月亮,「天狗食月」的神話也出現了。

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中國天狗。(圖/維基百科)

從圖騰到十二生肖

在中國許多少數民族的神話裡,狗被看做人類的祖先。這其實是一種「圖騰」崇拜。原始人類認為,其氏族部落與某種動物有著親緣或特殊的關係,故把此動物做為氏族的圖騰,視之為祖先、庇護者和象徵,供奉崇拜,嚴禁捕食,如同哲學家費爾巴哈說過:「人的生命和存在,所依靠的東西,對人來說就是神」

這種圖騰信仰世界各地都有,直到現代某些偏遠部落和民族中仍存在。而今天仍在使用的「十二生肖」可能也與遠古時期的圖騰崇拜有關。漢民族的十二生肖裡有狗是眾所共知的。在其他一些民族中,十二種動物可能有所不同,譬如越南有貓無兔、古印度有獅無虎、古代巴比倫的十二獸有貓、蛇、驢、紅鶴、蜣螂與鱷魚。

但「狗」在所有這些不同的排列組合中都有一席之地,其中原因想必也不難理解,家犬是人類最早馴養的動物和有力助手,陪伴在人類身邊的時間已經超過了一萬年,總會有一些部族或部落,選擇將狗作為族的圖騰。

到了部落聯盟形成時,人們選擇從各個部落的圖騰中,選有代表性的作為曆法紀年,這樣便形成了紀曆十二獸。換句話說,「十二生肖」中的「狗」,將現代人類社會與遠古祖先們連接在了一起。

文/邢靜
本文、圖經授權轉載自澎湃新聞(原標題:中西神話中的狗狗:從地獄到天宮,從圖騰到生肖)

責任編輯/陳憶慈

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