第一輛衝上太空的跑車是它!特斯拉CEO砸重金創歷史,太空冒險直播看這裡!

特斯拉CEO馬斯克對於他的太空夢很執著,昨日終於完成大膽壯舉,成功將一輛紅色跑車送上外太空!(圖/澎湃新聞提供)

特斯拉CEO馬斯克對於他的太空夢很執著,昨日終於完成大膽壯舉,成功將一輛紅色跑車送上外太空!(圖/澎湃新聞提供)

馬斯克旗下的兩家公司,昨日賺足了眼球。SpaceX公司成功完成了現役最強火箭「重型獵鷹」(Falcon Heavy)的發射。同時,隨著「重型獵鷹」成功上天,其搭載的特斯拉紅色跑車Roadster,成為了全球第一輛衝出地球、走向星際的量產車。

說到「重型獵鷹」火箭,它高69.2米,近地軌道載荷達63.8噸,是自土星5號(Saturn V)以來,運力最強的火箭。發射費用在9000萬美元左右,比現役的Delta4號重型火箭低20%左右。

令人好奇的是,運載力如此出眾的「重型獵鷹」火箭,首飛卻只帶了一輛跑車上天。如果不是馬斯克任性,還會有什麼原因讓SpaceX做出這樣的決定?

另一方面,特斯拉Roadster跑車目前已經成功進入太空,進入預計軌道。那麼它真的會飛向火星,成為第一輛登錄火星的跑車嗎?

最強運力火箭卻只攜帶了一輛跑車?

讓自家公司最強的火箭,搭載自家酷炫的電動跑車。利用一場發射,既宣傳了SpaceX,又打響了特斯拉,這樣雙贏的品牌行銷,足以和這次發射一樣,載入史冊。

獵鷹重型火箭搭載了特斯拉的一款紅色跑車(圖/澎湃新聞提供)
獵鷹重型火箭搭載了特斯拉的一款紅色跑車。(圖/澎湃新聞提供)

這場頂級行銷背後的策劃人就是馬斯克。據說,將一輛跑車送往太空的想法,一開始僅是馬斯克個人開玩笑的想法,但SpaceX的工作人員卻幫助自己的CEO實現了。

在成功完成這一大膽又令人興奮的壯舉後,馬斯克在接受媒體採訪時表示:通常來說,火箭上天會攜帶鋼筋或者水泥做的東西,但這次選擇送一輛跑車上天,是想給全世界一個振奮和激動的理由。

顯而易見,馬斯克成為了這場發射的最大贏家,但拋開行銷手段,在首飛之際,讓運力超強的火箭僅搭載一輛跑車,其實也是現實環境下做出的理性選擇。

要知道,相比以往SpaceX的商業發射,這次的「重型獵鷹」火箭完全沒有其他合作方,所有費用均由SpaceX承擔。沒有了NASA、美國空軍等資方的協議後,馬斯克完全可以隨心所欲地在這枚火箭上發射任何東西。

(圖/澎湃新聞提供)
(圖/澎湃新聞提供)

其次,這是「重型獵鷹」的首飛,在沒有成功前,連馬斯克自己都非常忐忑。他曾表示,這只是一次試飛,只要它別在發射臺上炸毀,那就算試飛成功。如果發射失敗,希望能暴露出更多問題,這樣自己才能吸取教訓,不斷進取。

在把握不大的情況下,將損失成本限制在可控範圍內,才是一名商人真正該考慮的問題。顯然,馬斯克這次做到了。

另外,對SpaceX熟悉的人會發現,這次的「重型獵鷹」發射,很大程度上借鑒了 「獵鷹9號」的技術。SpaceX並沒有為更大更重的載荷火箭配上新的整流罩、衛星分離釋放裝置等價格不菲的配件。「重型獵鷹」火箭完成分級後,3枚一級火箭的回收計畫和獵鷹9號如出一轍。在「重型獵鷹」發射前,SpaceX已經明確了此次發射的挑戰,即實現三個一級火箭的回收。而為了實現回收,3枚一級火箭需要預留30%左右的燃料用來減速返航。與「獵鷹9號」的單一火箭回收相比,這次的挑戰難度更大。因此,火箭載荷小,可以保證火箭剩餘燃料充足,從而保證了整個發射系統的完整性。

馬斯克的跑車能到達火星嗎?

對太空,尤其是火星充滿無限幻想的馬斯克,這次在自己的跑車上裝了3台攝像頭。從目前傳回來的畫面看,這輛跑車已經在近地軌道開始了自己的太空之旅。但它的最終目的地在哪,真的是火星嗎?

答案是否定的。

從目前的技術來看,對人類所有的航太項目來說,想要到達火星,幾乎都是通過霍曼轉移軌道(Hohmann transfer orbit)來進行的。這是一種變換太空船軌道的方法,途中只需兩次引擎推進,相對地節省燃料。

霍曼轉移軌道示意圖(圖/澎湃新聞提供)
霍曼轉移軌道示意圖(圖/澎湃新聞提供)

按照霍曼轉移軌道的原理,馬斯克這輛跑車在離開地球時,經過瞬間加速後,進入一個橢圓形的轉移軌道。接著,跑車由此橢圓軌道的近拱點開始追趕火星,與火星軌道交叉後再瞬間加速,實現環繞火星的飛行,甚至還有可能利用火星稀薄的大氣進行「空氣刹車」。

運力強大的「重型獵鷹」火箭幫助馬斯克的跑車實現了第一步,即送出地球軌道。但對於一輛沒有任何變軌、調姿的汽車而言,要想實現第二次的加速,基本上是不可能的。

馬斯克本人在自己的推特上也用一張圖進行了說明。他表示,跑車已經穿過了火星軌道,繼續在小行星帶裡旅行。

「它將進入一條橢圓軌道,橢圓的一端在地球軌道,另外一端在火星軌道。」馬斯克說,「所以本質上說,它將往返于地球和火星之間,我們估計它會在這條軌道上運行數億年,甚至超過10億年。有時候,它將會特別靠近火星,還有很小很小的可能性,它會撞在火星上。」

也就是說,這輛跑車到達火星的概率微乎其微,它的作用或許僅僅是向宇宙太空中的其他物種表示:人類存在過,這是一輛「來自地球人類製造」的汽車。

文/王心馨

本文、圖經授權轉載自澎湃《科技湃》(原標題:馬斯克的現役最強火箭為何只載一輛跑車?它真能飛到火星嗎?)

責任編輯/趙元

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