為何人過50歲,再深刻的多年友情也會瓦解?專家談「老朋友」:過期的東西必須捨棄

中國戰國時代的思想家莊子,留下一句名言:「君子之交淡如水」。然而保持平淡如水的友誼,誠屬不易。我們往往崇拜「肝膽相照之情」。特別是在競爭意識和團隊意識交錯的現代社會,大家都期盼找到意氣相投、推心置腹的朋友。

其實縱然是深厚的友誼,也難以永續經營。能夠延續的也只是在工作期間,惟一旦離開工作崗位,這段情誼也會隨之斷絕。或許能和學生時期的夥伴們重溫舊誼,但長時間的疏遠,勢必無法期待還能保有肝膽相照之情。

我曾在大學任教,那裡的人際關係遠比公司企業來得陰險毒辣。專業不同,也就無可奈何;但若連相同領域的同事,都無法進一步深交,那或許是潛意識的競爭心理在作祟吧!即使彼此交談,也往往持著戒心,無法真心交往。所聊盡是與工作無關的話題。

「最近蘿蔔好像很便宜耶!」

「葱和馬鈴薯也很便宜吧!」

諸如此類的無聊對話,經過百年也無法培養出真正的友誼來。

或許讀者們會認為那是職場特殊性的緣故,才會導致上述情況發生;但我認為在一般民間企業,也總是八九不離十。雖說是「吃同一鍋飯的夥伴」,卻是為某種利益關係而結合。如此一來,過去那種同甘共苦的夥伴情誼,終究會因相互競爭而淡薄,甚至在退休之時,給予致命的一擊。

職場上的人際關係,往往相處不易。維持一輩子的友誼,那不過是字面上的願望。我在舊制中學時期,也有兩三位知已,但這份友誼最多持續到中年左右,後來也是逐漸疏遠。

我曾在銀髮族的演講聚會上說道:「年輕時的友誼關係,已經超過賞味期限。過期的東西,必須捨棄,重新購買。」

「捨棄」或許言過其實,但那是為了讓大家看清現實而使用的說詞。重點就是不應執著於過去的關係。

「重新購買」,意指結交新朋友。如前章所述,私人聚會的成員,就是我結交的新朋友。雖然和他們沒有任何淵源,職業、經歷和見解也不相同,但在閒聊之中,確實會令人感到愉快。這是我在不知不覺中的新發現。

我認為結交新朋友,還是避免同行,較為明智。若能橫跨各個年齡層,則更加有趣。隨著自己年齡增長,交往的年輕朋友愈來愈多。年輕朋友的話題新鮮,跟他們在一起,讓我感覺年輕不少。

人生的第二春相當漫長,即使年逾六、七十歲,才開始新的生活,也不算太遲。

作者簡介|外山滋比古

御茶水女子大學榮譽教授。日本著名的英國文學專家、語言學家和暢銷作家。

1923年出生。東京文理科大學(今筑波大學)英文系畢業。專精英國文學,曾發表多篇研究論文,研究領域並橫跨語言學、語意學、修辭學以及編輯、思考理論。作品常被收錄在日本中學的國文教科書,而且拿來做為升學考試的試題,為日本家喻戶曉的作家。

本文經授權轉載自蔚藍文化《五十歲豁然開朗:開啟人生下半場必備的知性生活術》
責任編輯/鐘敏瑜

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