到了新環境,害怕交不到朋友怎麼辦?她:請先問自己這句話

每次看到念MBA朋友的臉書,充斥著參加活動、派對的照片,你有點羨慕,又有點擔心自己不是派對咖,適合去念MBA嗎?我常常被學生問到這樣的問題,事實上我有些學生,個性不見得是超級外向,但是同樣能用自己的特質吸引到一群志同道合的朋友。

而2012年從MIT Sloan畢業的Jossy,也曾走過這一段適應期,她大方與我分享當時在社交上遇到的擔憂,以及找到自己定位後的踏實感。

對酒精過敏、討厭菸味,「非典型」MBA的社交擔憂

自認過去很外向、沒有什麼自己時間的Jossy,決定申請MBA之後,為了要寫出專屬於她的essay,花了許多時間獨處、跟自己對話,在這自我找尋的過程中,逐漸發現自己其實是個很需要個人空間的人。

更加認識自己,固然是件好事,但隨著進入MBA的時間逼近,Jossy反而更為焦慮,她說:「去念MBA前,一定會聽到很多人說要多去參加party、要在party上networking,進入MBA後活動真的好多,每個人都光鮮亮麗,努力展現自己最好的一面,讓我對社交的焦慮更深了。」

跟我一樣認識Jossy的人大概會覺得不可思議,她一直是陽光少女型(現在和我一樣是陽光媽媽型)的啊!但是對酒精過敏又討厭菸味的Jossy說,當初擔心自己是「非典型」MBA,因此也曾嘗試融入大多數人都很享受的派對生活,「當時真的給自己滿大的壓力,試過之後覺得透過party認識朋友的效果好像沒有很好,加上在那種場合也沒有辦法很自在的做自己,所以我選擇了用適合自己的方式交朋友,事實證明也是有效的喔,哈哈!」

「你希望別人如何記得你?」找到喜歡且擅長的事最重要

Jossy回憶當時Sloan第一學期的溝通與領導力課程,曾被教授問到「在Sloan度過兩年後,你希望別人如何記得你?」她想了很久,回答:「我希望別人記得我是個樂於提供協助的人。」這個看似簡單的答案,塑造了Jossy的形象,也無形中帶給她許多幫助。

Jossy笑說,回答完就有點不知所措,「Sabina妳也知道的啊,MBA厲害的人這麼多,我這麼遜,到底能怎麼幫助別人呢?」她試著從自己喜歡也擅長的事情開始,喜歡小孩的她,有次跟帶著妻小來念書的同學聊天,發現那個同學因為課業很重,沒有時間經營家庭情感,「所以我會在同學與老婆的約會之夜,幫他們帶小孩,一方面是我本來就喜歡小孩,跟他們相處是我的舒壓方式;一方面也算是幫了這個家庭大忙,同學的老婆也跟我變成好友,這種友情是很長久的,同學一家畢業回國至今都還保持聯絡。」

(圖/Sabina提供)
Jossy參加Israel Trek,是她人生第一次有機會與國家元首(以色列總理)近距離接觸。(圖/Sabina提供)

Jossy再舉例,因為喜歡聽別人的故事,與同學互相練習面試時,會特別聆聽屬於他們的人生故事,「我覺得很好玩,可以在短短30分鐘內,更認識這個同學的過去與未來,後來可能同學覺得我給的回饋很不錯,口耳相傳之下就有更多同學找我練習面試了!」其實Jossy不只提供同學有建設性的建議,還會介紹目標或背景類似的同學們互相認識,難怪有這麼多人想找她練面試了!

有了這些經驗,Jossy把做自己喜歡且擅長事情的精神更加發揚光大,因為對design consulting產生興趣,但相關顧問公司開出的實習職缺有限,她轉念決定在校成立MIT Sloan Design Club,與IDEO、Continuum、Frog Design等業界龍頭進行產學合作,並發起Design Works設計思考工作坊,讓更多對design thinking有興趣的MIT學生都能學習。Jossy因此得到同學們票選成為當屆「同儕肯定獎」(peer recognition award)的得主,如今Design Works已是Sloan有正式學分的課程,而MIT Sloan Design Club也持續成長中。

(圖/Sabina提供)
Jossy與同學一起創立Design Club,現在已經是Sloan主要的社團之一。(圖/Sabina提供)

Jossy表示,做喜歡且擅長的事,才能自在的做自己,「我這幾年遇到很多在社交上掙扎著融入群體的MBA學生,我鼓勵他們去嘗試幾次那些典型的社交活動,確認自己到底喜不喜歡,若真的覺得不適合,千萬不要浪費時間又折磨自己,找到自己舒服自在的交友方式最重要。」

我跟Jossy其實很像,同為MBA校友,就算學生每次跟我請教申請的問題,等到他們要出國之前,我還是不禁想耳提面命,告訴他們要找到自己的步調最重要,尤其 MBA 最惡名昭彰的就是「同儕壓力」(peer pressure)跟「FOMO」(fear of missing out),從亞洲到世界最頂尖的商學院,大多數人還是會迷失自己,雖然這是過程之一,我跟 Jossy還是希望可以藉由我們的經驗分享,先讓出國前的後輩,有一點心理準備。

經營人脈倒不如累積人緣

許多人認為MBA之所以重視社交,就是為了經營人脈。但是我常說,人是互相的,若是你在社交場合積極過頭,或者平常都不太往來,只有遇到問題時才出現,遲早會被識破且列入黑名單。

Jossy則說:「與其經營人脈,倒不如累積人緣。」雖然MBA的訓練會讓你相當仰賴理性的分析跟計畫,不過當你跟人互動時,若心裡想著該如何利用對方來提升自己的社交圈,對方不用幾分鐘就能感受到且覺得反感。

「很多時候不要這麼有目的性的認識朋友,跟隨直覺,你會有意想不到的禮物!」Jossy想起畢業時任職於一間大數據公司,曾被主管指派到哈佛大學參加研討會,並要盡其所能的與關鍵人物們互動,進而帶來更多客戶,身負重任的她,感覺不太自在,決定離開會場到外頭走走。

時值秋天,Jossy看見一對姊弟在路旁玩樹葉,喜愛小孩的她也加入玩耍的行列,接著小孩的父母走過來跟Jossy聊天,「我提到來哈佛參加會議,也簡單說明公司在做的事,離開前小朋友的爸爸將他的名片遞給我,說他對我們公司的服務滿有興趣,我看了名片傻眼,原來他是Dunkin’ Donuts的CEO,也是那場會議的主講嘉賓之一!」這次的經驗讓Jossy更加確信,跟著直覺走,不再汲汲營營時,確實會有意想不到的結果。

(圖/Sabina提供)
Jossy廣結人緣,因為社團緣故與知名設計公司Continuum合作專案Design-Works。(圖/Sabina提供)

每個出國的台灣人們,都是重要的外交尖兵

除了找到自己喜歡且擅長的事,Jossy也推薦MBA學生們了解自己國家的文化,並加以推廣。她認為出國念書的台灣人要有使命感,因為你留給同學什麼樣的印象,會大大影響同學對你的國家的觀感,「這些同學未來可能在世界各地具有一定的影響力,他們可能會因為你而對台灣留下印象,並做出對台灣有影響的決定。」

Jossy在校期間,曾參加Sloan知名的C-Function,一個以國家民族為主題的活動,她與同學們曾在Chinese C-Function活動期間,推出以毛筆寫下外國同學中文名字的手工書籤,形成一股風潮,還一度接單接到熬夜也做不完。

(圖/Sabina提供)

C-Function是Sloan有名的晚宴,以民族為主軸,Jossy(中)在Chinese C-function賣手工書籤,並以毛筆寫上幫外國同學取的中文名,一度造成轟動,還得熬夜趕工才能完成。(圖/Sabina提供)

除此之外,熱愛美食的Jossy也沒放過推廣台灣美食的機會,她在學校社團開設烹飪課,並細心製作烹煮牛肉麵流程的ppt(煮牛肉麵也要做ppt,這就是MBA精神啦!),指導一群外國同學做出炒米粉、牛肉麵等傳統美食,她笑說:「畢業後有次在機場遇到Sloan校友,他跟我說直到現在還時不時會拿出我的ppt複習、在家煮牛肉麵來吃,我覺得好開心又好感動啊!」

聽到Jossy分享這麼多溫暖動人的故事,也想起我今年六月才到波士頓拜訪Jossy,跟他們一家三口度過歡樂的晚餐時光,我們也都聊到,不少MBA學生剛入學時,一定會遇到許多不適應之處,所以希望這篇經驗分享,能讓你提前開始準備正確的心態,更重要的是,找到適合自己的位置,好好享受人生中最特別的兩年吧!

本文經授權轉載自Sabina Huang,原文標題:不愛派對喝酒,擔心被貼上非典型MBA標籤?看她如何走出社交焦慮,找到自我定位

責任編輯/郭丹穎

對職涯或未來出路有些疑問,需要過來人的建議?快來提問,讓學長姐幫助你!

請關注風傳媒特別企劃「學長姐說」,也歡迎加入FB社團進行討論!

請看 FB社團-學長姐說 !

學長姐說也歡迎讀者分享您的經驗,意者請將基本資料及文章寄至opinion@stormmediagroup.com

關鍵字:

我要發風

風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

並請附上姓名、聯絡方式、自我簡介,謝謝!