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要不要存臍帶血?先了解臍帶血是什麼再決定也不遲!

應該給寶寶存臍帶血嗎?這是許多準父母心中都曾有的疑問。(圖/freepik.com)

應該給寶寶存臍帶血嗎?這是許多準父母心中都曾有的疑問。(圖/freepik.com)

在過去被認為是沒有用處而被丟棄的「臍帶血」,近幾年在醫學領域卻成為許多疾病治療的一大發展,加上臍帶血配對成功的機率要比起過去常聽到的「骨髓移植」高出許多,是否要儲存臍帶血也讓每個父母在寶寶出生前都得好好思考!

臍帶血是什麼?與幹細胞一樣嗎?

「臍帶血」是嬰兒出生時,留存在臍帶及胎盤的血,裡頭含有大量未成熟的「臍帶血幹細胞」,這種幹細胞的再生力和速度是一般成人細胞的10~20倍,可以重建血液和免疫系統。所謂「幹細胞」就是本身能夠分化成不只一種細胞的細胞,例如血液幹細胞可以分化成紅血球、白血球或血小板,而臍帶血就是血液幹細胞的常見來源。

臍帶中的血含有豐富的幹細胞,這些幹細胞的功用可能逐漸取代骨髓移植。(圖/freepik.com)
臍帶中的血含有豐富的幹細胞,這些幹細胞的功用可能逐漸取代骨髓移植。(圖/freepik.com

臍帶血療法最早是1988年在法國成功應用在一名罹患Fanconi氏貧血的兒童身上,幾年後美國也開始跟進,利用臍帶血醫治一些兒童,從此臍帶血療法便開始蓬勃發展,早期主要應用在跟血液有關的疾病,不過近年研究也發現,臍帶血中的「間質幹細胞」,屬於多功能幹細胞,可以分化成如骨骼、神經等組織,當體內組織受損時,間質幹細胞就能進行修復。

臍帶血的採集速度要快、儲存更是一大學問

為了避免血液凝結,嬰兒出生後只有15分鐘可以收集臍帶血,由專業的醫生從結紮後的臍帶內採集,不會抽到產婦或嬰兒的血,不用麻醉也沒有副作用,因此採集過程對產婦與嬰兒不會產生任何影響。接下來的保存方式更是影響臍帶血幹細胞功能與活性的關鍵,為了達到較佳的移植效果,如何保留較多的臍帶血幹細胞,是儲存臍帶血的重要考量。

臍帶血的主要成分包括「血漿層」、「有核細胞層」及「紅血球層」,而幹細胞則散佈於後兩者。依不同業者,採集後會採取不同的保存方式,現行臍帶血儲存方式共有三種:

1. 全血儲存法:不做分離程序,將採集到的臍帶血全部保留,包括主要是水、不包含幹細胞的血漿層,但是考量到儲存空間,很少臍帶血庫採用全血儲存法。

2. 紅血球分離處理法:在臍帶血離心後只保留有核細胞層,可以大幅降低臍帶血儲存體積、降低成本,大多數台灣私人臍帶血銀行採用。但處理過程中只保留有核細胞層,根據研究顯示,去除紅血球層的處理方式,會造成14%~42%有核細胞的流失。(Reference:Cytotherapy(2006)8,254-264)

3. 紅血球不分離處理法:臍帶血經過離心後,將含有幹細胞的有核細胞層及紅血球層全部保留,儲存體積比分離處理增加3~5倍,成本也增加,目前國內也只有一家採用。

「紅血球分離法」與「不分離法」在成本、儲存體積以即有核細胞的數量上有明顯差異。(圖/美商永生)
「紅血球分離法」與「不分離法」在成本、儲存體積以即有核細胞的數量上有明顯差異。(圖/美商永生

臍帶血銀行業者素質參差不齊,首重完整合約

國際間對於儲存臍帶血一直是正反並存,反對的原因在於自存自用的機率非常小,其次是因為臍帶血業者的儲存品質良莠不齊,除此之外,也有人認為未來還會出現其他的取代方式。

事實上,美國最大的私人臍帶血庫自存自用的案例超過300例,排名第二大的私人臍帶血庫移植案例更是超過600宗。另外,若決定要儲存臍帶血,是否能透過一些標準,選擇安全而且有品質保證的臍帶血庫呢?

首先,隨著臍帶血與幹細跑儲存庫增加,行政院衛生福利部已經訂定相關的「臍帶血保存定型化契約應記載與不得記載事項」,明確針對業者應履行的義務以及哪些情況不適合儲存等情況做出規範。例如分娩到儲存完成的總時數不得超過48小時,以及運送過程中如果有「不可抗力的因素」導致臍帶血遺失或毀損,業者應全數退費甚至加倍退還。相關規定可以作為在與業者洽談時的依據,確認臍帶血是否能獲得妥善的保存,也維護消費者自身權益。

此外,還可以參考經過跨國第三方專業機構認證,如美國國家血庫資料庫、世界上最大的造血幹細胞捐贈者資料庫NMDP、細胞治療領域的權威認證機構FACT、我國行政院衛服部人體器官保存庫等單位,臍帶血公司若要成為指定合作機構或會員,都必須通過嚴格審核。以第三者專業機構考核,除了肯定以外,也確保臍帶血的儲存活性及是否長期處於最佳質量。

臍帶血的市場百家爭鳴,人人都宣稱「自己是最好的」,準爸媽在挑選時應仔細評估,找尋最優質的儲存機構。(圖/freepik.com)
臍帶血的市場百家爭鳴,人人都宣稱「自己是最好的」,準爸媽在挑選時應仔細評估,找尋最優質的儲存機構。(圖/freepik.com

臍帶血移植已成為全世界醫學應用的潮流,不少父母在迎接新生命的到來時,都將臍帶血的儲存與否視為重要議題,但臍帶血寄存價格不貲,而且寄存期間高達10~20年,對於臍帶血必須有正確認知與觀念才可以謹慎的作出判斷,也才能真正為自己的孩子存下一個希望。

涉及療效部分文責由作者自負與本社無關

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