患上憂鬱症的父母,會怎樣逼瘋子女?陪伴老父走遍大小門診,他們才發現的真相

他們看了腸胃科、神經外科,做了許多檢查,還是找不到疼痛的原因出在哪裡。兒子們開始覺得是爸爸個性固執,說身體不舒服、哪裡疼,都是身體老化而出現衰老現象。阿祥爺爺的情緒也更加低落,開始不時說出想快點死掉的話……

阿祥爺爺在老伴去世後就一個人住。阿祥爺爺有3個兒子,但都因事業和家庭住在外地,不過阿祥爺爺的身體還算硬朗,一個人住也沒問題。

但阿祥爺爺在老朋友去世後,開始變得很難入睡,甚至凌晨四、五點就醒來。而且醒來後總是胡思亂想,想著如果老伴還在,或老朋友還在,也許不會那麼孤單,又想孩子為什麼最近都不回來看他,常常想著想著,就一個人默默流淚。

長期失眠加上孤單,阿祥爺爺的身體變得越來越差,肩頸痠痛的症狀也越來越嚴重,常常沒有胃口吃飯。以往的阿祥爺爺總是一躺上床就睡著,但是最近卻因疼痛遲遲無法入睡,好不容易睡著卻總是很快醒來。

過年時,兒子們回來家中,發現阿祥爺爺好像變了。以往過年阿祥爺爺喜歡出門走春,今年卻怎麼勸都說不想出去;以前吃飽飯後喜歡看電視節目,現在卻都說身體不舒服就回房間躺著;年夜飯時,還說因為身體痛不舒服,年菜怎麼都吃不下。

兒子們見狀十分擔心,決定輪流帶父親看醫生。他們看了腸胃科、神經外科,做了許多檢查,還是找不到疼痛的原因出在哪裡。

兒子們開始覺得是爸爸個性固執,說身體不舒服、哪裡疼,都是身體老化而出現衰老現象。也因為不斷被阿祥爺爺潑冷水,加上各自的工作、生活也有壓力,於是越來越感到不耐煩。阿祥爺爺的情緒也更加低落,開始不時說出想快點死掉的話。

有一天,最小的兒子閱讀一篇談老年憂鬱症的專欄文章,發現阿祥爺爺的症狀與老年憂鬱症相當接近,決定帶阿祥爺爺去看精神科。起初阿祥爺爺不覺得自己有精神疾病,更不想因為去精神科就診被當作神經病而百般抗拒。

但兒子們在逐步了解面對老年憂鬱症患者的態度與做法後,耐心說服了阿祥爺爺去精神科就診。醫生也確診阿祥爺爺為典型的老年憂鬱症,並開了抗憂鬱症藥物與安眠藥來幫助他走出小鬱。

小鬱亂入老年人的情況嚴重嗎?

世界衛生組織曾經指出憂鬱症在2030年將躍居疾病負擔的第一位,老年人口罹患憂鬱症的比例約占7%,以此推估台灣約有31萬老年人罹患不同程度的憂鬱症,而老年憂鬱症除了影響生活機能,嚴重者還可能導致生命危險。

目前自殺仍為老年人3大死因之一,而在自殺的老年人當中,高達95%生前患有精神疾病,其中70%更是憂鬱症患者,表示自殺與老年憂鬱症有相當高度的關聯。

老年憂鬱症與成人憂鬱症的差別是什麼呢?

老年憂鬱症與一般憂鬱症最大的差別在於,成人被小鬱亂入時能夠表達情緒低落, 症狀多半是不想上班、不想與朋友來往等等;但老年人則通常以身體不適取代情緒低落,很容易被誤認為是老化現象。

該怎麼面對被小鬱亂入的長輩?

老年憂鬱症常常伴隨著身體疾病,較一般憂鬱症來得複雜,因此相當需要照顧者的陪伴、關懷與包容。

多和老年人說話、陪伴,降低他們的孤獨感,對病情很有幫助。陪伴,並非是一直給他們建議,而是需要傾聽或是陪他們做些事情,讓他們感覺自己不是只有一個人。

家中長輩不願就醫怎麼辦?

可能很多人在面對家中被小鬱亂入的長輩時,最難的不是包容,而是如何幫助他們就醫或改善情況。

不願就醫有兩個層面:第一是尚無病識感;第二是不願承認自己需要去精神科。如果家中長輩不願承認自己需要精神科的協助,可以透過勸導來解決。

並不是告訴他:「你有病,要看醫生。」而是:「現在感覺狀況不是很好,聽說很多人去精神科看過都不錯,要不要試試看?」或是:「現在很多人都會去看精神科,不用擔心去看會被認為是神經病。」

如果耐著性子溫和的溝通後,長輩還是堅持不願就醫,就必須藉由家人的包容、體諒與陪伴,幫助長輩面對小鬱。

多花點時間傾聽長輩話語背後的需求,以及多方陪伴以消除他們的孤獨感,並且勇於面對死亡的話題,消除他們對死亡的不安,這些做法都能有效預防並改善老年憂鬱症。

本文經授權轉載自圓神出版《小鬱亂入,抱緊處理》(原標題:阿祥爺爺與小鬱)

責任編輯/謝孟穎

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