為何櫃姊廠商都推銷你買pH 5.5護膚品?弱酸性真有那麼神奇?醫師一次解釋給你知!

近幾年在清潔產品,特別是洗面乳、沐浴乳市場中,有一組神秘數字 pH 5.5 在幾家知名大廠的廣告推波助瀾下,幾乎所有人都朗朗上口,彷彿是這類產品的「黃金標準」,達到這個pH值才是最完美的產品。

但實際上,pH5.5的產品就一定最好嗎?或者換句話說,弱酸性的產品真的比較好嗎?使用這類的產品有沒有什麼注意事項呢?今天我們就一次從皮膚的生理學跟化學的角度,一次講清楚這個神秘的議題!

皮膚在正常生理下的酸鹼程度與「弱酸性皮脂膜」的角色

身體每個區域的皮膚酸鹼程度略有不同,一般臉部角質層的pH值大概在4.5-6.5之間,男性會比女性酸一點點,油性皮膚的人會比乾性皮膚的人酸一點點。

越往皮膚深層就越鹼,到達有活細胞的真皮層時pH值已經到達7.2-7.4左右,在更深到底下的組織液或血液,酸鹼度大約在 pH7.35-7.45之間。所以整個皮膚是一個「外層弱酸,逐漸變鹼,內層弱鹼」的結構。

在皮膚生理學上,這層讓皮膚表層保持弱酸的東西,叫做弱酸性皮脂膜 (Acid Mantle ),主要是由皮脂腺分泌的皮脂、汗腺分泌的汗水發酵、老廢的角質細胞、和在人類表皮上的正常共生菌叢分泌物共同組成的。

(MedPartner 小教室:表皮會有正常的菌叢,跟皮膚的健康有關,不是無菌就最好喔!)

通常微生物都有適合自己生長的酸鹼度,就好比魚有分淡水魚跟海水魚一樣,適合鹼性的微生物,在酸性的環境就會很難活下去。

會感染人類皮膚內部,或進入血液繁殖的微生物,多數是喜歡「弱鹼性」的環境,理由很簡單,上面有講過,皮膚內部跟血液就是弱鹼性的環境啊。

想像一下,你是一隻喜歡弱鹼性的微生物,當你要感染人體,如果要先經過一層弱酸性的皮脂膜,再經過一層偏弱酸性又完整的角質層,這過程大概就像一隻淡水魚被丟到海水裡,再設一大堆障礙給它,這根本就是不讓它活啊!

所以透過這個精妙的設計,這薄薄的一層弱酸性皮脂膜,確實給人類的皮膚帶來巨大的好處,如果被破壞,皮膚自然就不健康了。

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鹼性清潔用品就會破壞弱酸性皮脂膜?

上段確定了重要的結論:「弱酸性皮脂膜對皮膚的健康有幫助,不該被破壞。」

那接下來要檢驗的問題就是:鹼性清潔劑會不會破壞弱酸性皮脂膜?酸性清潔劑是不是就比較能保護弱酸性皮脂膜?

答案是:不一定。重點是有沒有「過度清潔」,把皮脂膜破壞了。

確實,偏鹼性的清潔用品,通常對油污會有比較強的清潔能力。因此發生「過度清潔」的可能性,就會比較高。加上有些人喜歡用水晶肥皂( pH 值高達 11-12 )來清洗,這樣的狀況確實很容易傷害皮脂膜,產生皮膚的問題。

因此市場許多人上對於「含皂」,或者是偏鹼的產品,一直有些恐懼。但是清潔這件事情,除了產品的酸鹼性以外,還要考慮清潔的時間、清潔的方式,即使是酸性的清潔劑,如果本身清潔力很強、清潔時間過長、過度用力清潔,也都還是可能發生「過度清潔」的問題。

基本上,如果使用的產品pH值在4-8甚至4-9之間,這種弱酸到弱鹼的範圍,按照正確的使用方式,通常是不用太擔心的。

即便是弱鹼的產品洗下去,皮膚表面的pH值上升了一些,其實只需要一小段時間,表皮就會回復到正常的pH 4.5-6.5的範圍了。

所以看完這段,你就能了解:清潔產品在弱酸到弱鹼範圍都可安心使用重點是不要「過度清潔」。

But,保養品界的話術就是這個But!

因為許多消費者對於pH5.5或者是pH5這個數字深信不疑,導致有些廠商,好像做出來的產品不是這個pH值就不行,這也產生了市場上一個荒謬的現象,就是「亂調酸鹼」。

大家國中都有學過「酸鹼中和」,把鹼性物質加入些酸性物質,就可以讓整個混合物的鹼性程度增加,這件事情真的不困難。

聰明的你,一定猜到廠商會怎麼做了。如果你是廠商,調配出了一個產品,結果pH值是4.2那怎麼辦?消費者都喜歡pH 5.5 啊!還不簡單,加入一點鹼性的成分不就好了嗎?

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但是事情絕對不是憨人所想的這麼簡單。保養品的「活性成分」,是保養品能否發揮預期作用的關鍵,而每個活性成分,在不同的酸鹼程度下,會有不同的效果。

例如「果酸」如果在pH值是3的環境,跟pH是6的環境比起來,在pH值是3也就是比較酸的狀況下,效果是好很多很多很多的!

所以如果你的產品內的活性物質,其實是需要比較酸的環境,但是你為了迎合市場的迷思,刻意把pH值拉到5.5的話,不就是捨本逐末了嗎?

為什麼廠商會這麼做?就是因為消費者被特定廠商教育到有這樣的迷思啊!要解決這個問題的根本方法,就是大家都有正確的認識,不要再拘泥於5.5這類的魔術數字,市面上的產品就會比較正常些了。

哪些人要特別小心挑選洗臉產品?如何確定自己有沒有過度清潔?

通常皮膚敏弱的人、嬰兒、皮脂分泌較少的老人,確實比較不適用偏鹼性的肥皂。因為肥皂的油污去除力強,在這些皮膚相對乾燥的人身上,就特別容易發生「過度清潔」的風險。選擇中性或偏弱酸性的產品,對上述這個族群確實有好處。

至於如何確定自己有沒有過度清潔,很難有個客觀的判斷標準。畢竟你不太可能洗完臉就拿個儀器在臉上測量。請抓住一個簡單的重點:洗完要清爽「不緊繃」。產生緊繃感可能就是過度清潔的徵兆。

至於要怎麼挑選洗臉產品呢?可以回去看看這篇文章,如果想複習一下正確的洗臉方法,可以再看看這篇文章

本圖/文經授權轉載自MedPartner美的好朋友(原標題:弱酸性洗面乳與保養品pH5.5比較好?好在哪?要擔心些什麼嗎?
責任編輯/蔡昀暻

 

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