為何一名美國傳教士來台遭判「恐怖份子」、全家軟禁?課本不敢寫的50年前戒嚴秘史

一名在台灣待不到6年的美國牧師,為何會捲入白色恐怖、遭國民黨軟禁全家、甚至以「恐怖份子」名義驅逐出境?曾有人警告他「不要忘了你們只是在這個國家作客」,提醒他別插手台灣政治,但深愛這片土地的他,仍義無反顧地投入救援政治犯工作;2017年3月8日,他離開世界,留給台灣人的卻是無限的遺產……

歷史有很多的偶然與巧合。流亡海外多年的台灣民主運動前輩彭明敏教授在3月11日發表新書《寫給台灣的備忘錄》;然而,早在新書發表會數天前,當年協助彭教授逃亡的唐培禮牧師(Milo L. Thornberr)於美國時間3月8日逝世於奧勒岡州。

西方的傳教士在台灣歷史上一直扮演著重要的角色,17世紀時,荷蘭人統治台灣37年期間,就派遣了36位傳教士來台灣。隨著荷蘭人撤離台灣,西方的傳教也中斷了近200年,一直到19世紀開始,包含馬雅各醫師、馬偕博士等多位傳教士來台,才正式開啟了西方文明在台灣大量傳遞的年代。

20世紀,國民黨專制獨裁統治台灣期間,這些西方傳教士在台灣民主發展過程中也扮演了重要的角色。在1970至1980年代之間,有10餘名位傳教士因為關心台灣的人權與民主,投入救援政治犯的工作,因此遭到國民黨驅逐出境。甫過世的唐培禮牧師,當年就被國民黨遭羅織罪名驅逐出境。

1964年,彭明敏教授與學生謝聰敏、魏廷朝三人共同起草《臺灣自救運動宣言》,結果被國民黨政府逮捕。1965年,三人遭到起訴,彭明敏被判刑8年,但因為國際人權組織與美國向國民黨政府施壓,國民黨政府在該年年底特赦彭明敏。不過,彭明敏從此以後在特務的監控下生活著。

1965年年底,美國衛理公會派遣唐培禮到台灣宣教,同時也在台灣神學院與台南神學院任教。1966年,長老教會助理總幹事韋禮遜牧師(Don Wilson)介紹唐培禮夫婦和彭明敏教授認識,此後,彭教授每週和唐培禮律師碰面一次。

唐培禮律師從彭教授那邊得知國民黨的腐敗與殘暴,從此,唐培禮就和彭教授提供資料給想了解台灣狀況的外國友人。

1968年,唐培禮認識還在獄中的魏廷朝與謝聰敏,兩人在獄中偷偷將政治受難者的名單、資訊等等傳遞給唐培禮等人,唐培禮再與友人把相關資訊轉給國際特赦組織。在魏廷朝與謝聰敏陸續出獄後,唐培禮就和彭明敏、魏廷朝、謝聰敏三人策劃資助政治犯家屬的行動。

當時的唐培禮認為自己是美國人,就算被國民黨政府發現,頂多被驅逐出境,但彭明敏、魏廷朝與謝聰敏師生卻是需要付出死亡代價的台灣人,覺得他們是「撲火飛蛾」。

後來,唐培禮與友人認為國民黨當局可能暗殺彭明敏,因此決定協助彭明敏逃離台灣。1970年1月3日,彭明敏打扮成嬉皮歌手,從松山機場搭乘日本航空飛到香港順利轉往瑞典取得政治庇護。

當時,國民黨並不知道是唐培禮伉儷協助彭明敏逃亡。1971年初,國民黨以唐培禮涉及「涉及台灣獨立案」為由,將唐培禮一家人軟禁在台灣神學院宿舍裡,並禁止會客。1971年3月,國民黨將唐培禮全家遣送美國。1990年,唐培禮夫婦協助彭明敏逃亡的事情才正式公布。

被國民黨驅逐出境的唐培禮,直到38年後的2003年才應邀回到台灣,接受台灣人感謝其對台灣民主人權貢獻的表揚。唐培禮於2011年2月在美國出版了回憶錄「Fireproof moth : a missionary in Taiwan’s White Terror」,同年12月,中譯版《撲火飛蛾:一個美國傳教士親歷的台灣白色恐怖》也在台灣發行。

出生在1937年的唐培禮,雖然在台灣不到6年的光陰,但對台灣歷史的影響卻是無遠弗屆。唐培禮牧師曾經回憶,有人告訴他們:「不要忘了你們只是在這個國家作客。」意思是勸告唐培禮夫婦不要介入其他國家的政治。

唐培禮認為,這個原則在國際關係有點道理,這本質上不符合道德正義;因為殘暴的蔣政權能在台灣橫行無阻,就是因為美國政府幕後撐腰使然。秉持良知與信仰,唐培禮不能對這個狀況袖手旁觀。

2017年3月8日,唐培禮離開世界,但留給台灣人卻是無限的遺產。民主化後的台灣,很多人難以想像當年國民黨專制戒嚴統制的恐怖。台灣能夠有今天的民主、自由與人權環境,都是當年類似唐培禮、彭明敏、魏廷朝、謝聰敏這些不顧自己安危的撲火飛蛾,不惜犧牲一切奮鬥而來的。

唐培禮夫婦當年被國民黨以恐怖份子為名驅逐出境,回到美國後,美國政府也拒發護照將近20年。唐培禮對此毫無怨言,他從不後悔為台灣人民爭取民主而成受苦難。

因為,他的信念一如他在《撲火飛蛾》中所寫的:「謹獻給彼得(彭明敏)、馬修(魏廷朝)和東尼(謝聰敏),他們厭倦光說不練,決定奮起而行。」

*作者簡介:阿圖賽,在異國流浪過多年,喜歡閱讀形形色色的人類。

本文經授權轉載自想想論壇(原標題:【縮影人間】撲火飛蛾:紀念為台灣民主犧牲奉獻的唐培禮牧師)

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