將過期乳瑪琳吃下肚有多嚴重?營養師專業解答…

2017年03月20日 15:47 風傳媒
不小心將過期的乳瑪琳吃下肚,真有那麼危險?

不小心將過期的乳瑪琳吃下肚,真有那麼危險?

最近最熱門的食安話題,莫過於遠東油脂將乳瑪琳等產品回收再製,引發了過期食品的疑慮。油脂中含有不飽和脂肪酸時,尤其是多元不飽和脂肪酸就容易造成氧化現象,進一步產生油耗味,甚至是對人體有危害的物質。

乳瑪琳又與一般的油脂不太一樣,根據標示是含水少於20%的油脂產品,但其實水含量還遠高於其它油脂,而「水」又是促進油脂氧化的要件之一,再加上乳瑪琳是棕櫚油、棉籽油、大豆油與奶油所調合而成的產品,也是一個富含多元不飽和脂肪酸的油脂,所以,長期儲存下確實有機會產生油脂裂變的問題。

乳瑪琳所標示的保存期限為一年,將這些過期的乳瑪琳回收再製,代表起碼已經是製造超過一年的產品,再製後的產品又會打上新的保存期限標籤,以乳瑪琳而言又加長了一年的「保存期」,也就是說,消費者可能購買到的可能已經遠遠超過原本設計的一年保存期,雖然回收再製的過程,可能可去除這些儲存過程中產生的有害物質,但因為檢驗並沒辦法驗出「所有」的有害物質,而且油脂的標準也不是針對這些有害物質設計,因此法律是以最嚴格標準看待,是不得使用過期原料再製與販賣。

這是在廠商端的問題,如果家裡的食品過期了呢?

所以接下來,我想站在科學上讓大家好好思考什麼是「壞掉」,是微生物污染了?還是品質下降產生油耗味了?

在健康食品認證上,會使用安定性試驗來測試功效成份是否有減少,而保存期限就要設定在有效物質開始分解之前,以保證消費者在此保存期限前攝取還能得到足夠的功效成份。

但是對於一般食品呢?在販賣前廠商要先做實驗將產品放個一、兩年,測試有沒有壞掉後才能上架販賣?即便用加速性試驗,將產品放在高溫高濕度的狀況加速腐敗或裂變,也是要好幾個月的時間,除了大廠有資源,哪一家廠商真的能夠每一個產品都會做保存期限的實驗呢?

所以大部分狀況就是看其他廠商的類似產品標示多久,就跟著標示。

這樣的保存期限真的有意義嗎?既然保存期限是人定的,是不是只要把保存期限設定長一點,就不會有過期問題了?

「保存期限」其實是廠商對消費者的保證,意義是消費者在這個時間點之前開封,廠商需要保證產品的品質與安全。

但是,消費者卻誤解了保存期限,以為即便開封,在這保存期限前都是可以食用,一旦超過保存期限就需要丟掉!

實際上,這些食品在好的儲存環境之下其實並沒有「壞掉」,以經過良好UHT殺菌的鮮奶為例,保存期限標示14天,但實際上,在冷藏環境下可以放到70天,誤解保存期限的意義就導致全世界現在都在探討的剩食問題,在許多國家以賞味期限取代保存期限,而德國甚至研議要將保存期限從食品標示上移除。

最後,廠商需要受到法律的嚴格規範,不得販賣、使用、再製過期的產品,但是對於我們一般生活中的過期食材,其實不需要過度擔心,只要是儲存良好的狀況下,超過保存期限一兩天,甚至一個禮拜基本上都是可接受範圍!

 

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營養師高考榜首,畢業於輔仁大學營養科學系,現在正在台灣大學食品科技研究所就讀博士班,同時為好食課食育團隊創辦人,以專業的角度,分享食品營養知識,破除大家對食品與營養的迷思。

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