Netflix來了 LiTV沒在怕 錢大衛十年磨一劍 拚到線上影視龍頭

靠著《武媚娘傳奇》創下的線上收視傳奇,讓LiTV奠定台灣線上影視龍頭地位; Netflix將於新年度大軍壓境,已準備十年的錢大衛,有信心可以打贏這場仗。

「不看藍綠,紫看LiTV」。最近兩位化妝成「小英姊、阿倫哥」的男女主角,搭著總統大選的熱潮,在各重要網站及台北、高雄的公車上不斷放送;以紫色為底色的台灣正版線上影視 LiTV,更成為安卓(Android)平台最熱門的App,下載量已突破100萬次。到底LiTV是何方神聖,能夠在競爭最激烈的線上影視市場,取得這麼好的成績?

「我們努力了10年,終於做出一點點成績了!」2015年正好滿十年的利視科技(LiTV)董事長錢大衛,看似雲淡風清的一句話,但背後卻是120位同事,歷經多次嘗試與修正,才累積出來的成果。

本土龍頭 力抗美商入侵

一五年4月才上線的LiTV線上影視App,由於打出擁有最多正版戲劇影片、而且免費看的超優惠方案,至今已在安卓平台上突破100萬次下載量,成長速度跌破所有人眼鏡,不僅成為台灣市占率最高的本土線上直播影音電視台,更是台灣對抗美商Netflix入侵的影音產業新勢力。

LiTV打響知名度的第一炮,就是一五年4月開始掀起的《武媚娘傳奇》劇集熱潮。當時,播出《武媚娘》劇集的頻道包括中視、中天,以及中華電信旗下的MOD,因此,LiTV取得版權後,以每天一集、但時間上落後三天的方式播出,不僅原來三個電視頻道收視創新高,LiTV的頻道收視也一樣衝高,總計在4月至7月間, 每個月都創下超過1000萬次的點播。

《武媚娘》創下的線上收視傳奇,代表民眾觀看戲劇或電影的習慣已經完全改變了。」錢大衛說,當時《武媚娘》的節目是每天中午12點上線,結果LiTV的消費者都很準時地在中午12點上線,很明顯是上班族利用中午吃便當時邊吃邊看,由於播出時間與大多在晚上收看的電視劇做出區隔,結果讓四個內容授權頻道都取得皆大歡喜的圓滿結果。

對於10年前從美國回台灣創業的錢大衛來說,這是一個遲來的勝利,也是苦盡甘來的結果。

錢大衛早年赴美留學後,便在美國國家半導體及美商視算科技(SGI)等公司服務,離開視算時是擔任技術副總裁,之後參與了美國知名電視節目數位硬碟錄影機TiVo公司的創業,是TiVo公司6位創辦人之一,主要負責產品研發,TiVo最著名的遙控器、電視錄影機使用介面及節目單等,都出自他的團隊之手。

嘗試失敗 轉進智慧電視

○四年,錢大衛離開TiVo後,隔年回台灣創業並成立TGC(替您錄)公司,陸續獲得普訊創投董事長柯文昌、聯電榮譽副董事長宣明智、戴爾亞太區前總經理方國健,以及美商矽成公司副董事長韓光宇等人的投資支持。

當時,「替您錄」的發展目標,就是把TiVo的商業模式帶進台灣。由於TiVo當時已是美國家喻戶曉的服務,原因是節目單及使用者介面都做得很友善,消費者可以將自己喜歡的節目預錄下來,要看的時候將廣告快轉過去。錢大衛相信,TiVo在美國很成功,一樣可以複製到台灣。

不過,替您錄雖然也在台灣取得不少粉絲支持,但終究沒有大成功,主因是美國消費者願意每月付費取得服務的商業模式,在台灣卻推不動。到了○九年,錢大衛看到網路頻寬及iPhone等智慧型手機已經成熟,OTT趨勢已經相當明顯,因此決定修改方向,朝智慧電視(Smart TV)目標發展。

所謂的OTT,就是Over The Top的縮寫,字面上意思是「直接越過你的頭頂」,意即不必靠有線電視或電信業者拉專線,直接透過互聯網提供各種影視服務。

錢大衛說,過去TiVo的成功,是因為網路基礎建設仍不普及,因此TiVo可以把節目內容錄下來,放在自己家裡錄影機的硬碟裡,不過,隨著網路頻寬變大,從3G、4G到光世代,加上硬碟貴且無法帶到戶外收看,消費者早就不需要將節目錄下來,服務提供商只要將內容存在雲端,讓消費者透過網路串流來欣賞即可。

於是,LiTV花了2年時間,陸續與十餘家電視廠如三星、索尼、聲寶、大同、奇美、明基、歌林、飛利浦及鴻海、冠捷等合作,推出內建LiTV智慧電視介面的電視,當時主推的應用有電影館及卡拉OK,隨時有100部電影、1萬多首歌在雲端供消費者隨選享用。

不過,只靠Smart TV這樣的商業模式也沒有立即獲得大成功,主要是靠新銷售的電視機數量終究還是太慢,LiTV在經過這些磨練後,不僅更了解消費者需求,也更清楚台灣影視市場的特性,才終於累積出一五年爆發式的成長。

如今, LiTV主推的方案,是消費者每個月付199元,就可以看隨選視訊(VOD)及擁有70多個頻道的電視,前者包括電影、戲劇與動漫,後者則涵蓋新聞、體育、綜藝、卡通等目前有線電視相當類似的電視頻道,更重要的是,消費者可以用同一個帳號,選擇在手機、平板、電腦及電視等多載具上觀賞,這種具破壞性的創新服務,確實已對影視產業起了顛覆性的革命。

中國打盜版 網友轉向台灣

其實,在線上影視市場中,電視向來是最難攻破的領域,LiTV從電視磨練出經驗,再朝向手機、平板及PC發展,與其他競爭者從手機、PC做到電視,是非常不同的;此外,在介面設計上,手機及平板是用手,PC則是用滑鼠,但電視機則要用遙控器,操作方式完全不同,使用情境也有差異,要達到全面性的成功,都嚴格考驗各種技術與研發能力。

此外,在商業模式上,也有相當多的know how。錢大衛說,美國一向成功的模式是靠收費,至於中國仍以免費居多,要靠廣告來挹注,但台灣則介於中間,免費、付費都要做,例如戲劇可以收費,但免費的話就得看廣告;動漫則是第一集免費看,其餘要付費;電影每星期有7部免費,要看額外的電影也要付費。

另外,LiTV的快速崛起,也和最近一年中國嚴打盜版影視內容的動作有關。據統計,中國大陸至今已封鎖81個非法影音App,台灣民眾要看盜版影視內容已不容易,因此當台灣出現一個取得正版授權但又免費的App出現,便受到網友熱烈的擁抱與支持。

目前是大股東之一的韓光宇說,他在美國也裝了一個OTT,可以連到中國大陸的電視節目,但畫質及流暢度都比LiTV差很遠,LiTV的品質還是好太多了,技術實力是目前LiTV很大的競爭力。

如今,在全球影視產業中OTT的服務可以說已蓄勢待發,從沃爾瑪(Wal-Mart)投資的Vudu,NBC、FOX與迪士尼/ABC三大電視網合資的Hulu、亞馬遜(Amazon)的Amazon Video等,都前仆後繼大舉搶攻市場。至於在中國,阿里巴巴、騰訊及百度分別支持的土豆優酷、騰訊視頻及愛奇藝等,也都投入巨資搶攻這塊市場。

根據最新的報告,擁有寬頻網路的美國家庭中,已有57%訂閱OTT的影音內容,而且比率還在不斷攀升中,其中以政治陰謀劇《紙牌屋》打響名號的Netflix,就是其中最領先的佼佼者,在美國之外超過40個國家提供服務,並擁有超過6900萬訂戶,如今Netflix更宣布將在一六年初進軍台灣。

載具增加 收視習慣改變中

對於Netflix即將進軍台灣,錢大衛與LiTV總經理王介呈,都有信心接受挑戰,而他們憑藉的關鍵競爭力,就是LiTV累積10年的本地經驗,還有珍貴的消費者大數據。

根據利視的統計,手機、平板、PC、電視的收視戶,每人平均的收視次數、時間、長短都很不同,例如手機用戶平均每次收看時間是25至45分鐘,至於平板、PC及電視各約45至90分鐘、90至120分鐘、120分鐘以上,螢幕愈大收看時間愈拉愈長。此外,手機用戶每天都會上網看很多次,而且時段很分散,至於其他平台次數就依次遞減,但上網時段比較集中。

有趣的是,來自PC的收視,中午休息時間一直是高潮,至於晚上10點後,看電視的人反而減少,手機及平板用戶又明顯增加,可能是睡覺前進房間後,大部分人又拿出手機來看,從這些大數據可以發現,當各種載具同時加入後,已明顯改變大家對影視節目的觀看習慣。

王介呈說,這些珍貴的數據資料,將是LiTV朝向整合內容商發展的重要參考,就像Netflix也是運用大數據資料庫,作為自製影集《紙牌屋》的參考,也讓LiTV可以擁有更多業務發展的空間。

錢大衛說,LiTV公司的logo設計,L看起來像大人,i看起來像小孩,希望做全家可以一起觀賞的優質節目,因此絕不做成人節目。此外,未來若站穩台灣市場後,希望讓優質的台灣影視內容走出台灣,進軍國際市場,服務廣大的華語甚至外文市場。

本文經授權轉載自財訊雙周刊

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