觀點投書:從香港高等教育世界大學的排名,看台灣高教問題

2016年01月05日 06:00 風傳媒
圖片來源:QS網頁

圖片來源:QS網頁

英國QS公司於2015年9月14日公佈了世界大學排名(QS World University Ranking),其中最矚目的是香港城市大學從108名進步到57名,一次就進步了51名之多!但相對於同期《泰晤士高等教育》所公佈的世界大學排名,香港城市大學從203名進步到192名,進步了11名; 而上海交通大學世界排名則沒有什麼變動。這樣的排名報告,不免讓人好奇,同一所大學為何在三大世界大學排名系統內唯獨QS排名進步如此多?

香港目前的教育補助政策多數取決在香港教資會,其補助就佔了每間大學整體收入的40-60%,而其中的25%取決於研究評審工作(Research Assessment Exercise,簡稱RAE)的結果。這幾年來,RAE力推國際化,宣揚所謂的「國際標準」,對於RAE如何評定該學校是國際化?最快速的認定方式就是認定學校研究者的文章是否刊登在國際期刊,而這些國際期刊收錄在國際知名的引文索引系統中。被全世界所有學校在意的「世界大學排名」也如出一轍,各種大學排名的指標計算考量因素不盡相同,但絕對有一個共同指標,即是文章在國際期刊的數量,在這樣的氛圍下,各世界排名體系所使用的「引文索引系統」就是一個非常重要的排名指標計算來源。對香港高等教育而言,甚至大幅影響教育補助經費。

世界排名二大系統,QS與泰晤士高等教育在尚未拆夥前(2010年),當時QS負責收集資料與分析定義計算指標,Elsevier則負責提供資料(SCOPUS資料庫),而泰晤士高等教育則負責公布世界排名,各司其職。雙方正式拆夥後,各自公布世界大學排名,QS陣營仍是繼續選擇與Elsevier合作,2015年6月18日Elsevier甚至對外宣布將繼續提供QS在排名方面所需的資料(SCOPUS資料庫),連分常重要的資料分析服務也是由SCOPUS相關的另一產品SciVal研究評估分析工具(源自Elsevier在2015年所推出的研究智能顧問服務(Elsevier Research Intelligence portfolio))所提供。Elsevier可以影響指標計算方式,間接掌握學校最在意的排名! Elsevier這項研究顧問服務動輒上百萬,香港已有多所學校採購,即便是台灣,也至少有2家學校採購,這項服務可以協助學校看出自校表現,以及競爭者的表現,換句話說,也可以協助分析如何才能増進排名。

這關係真的很微妙!Elsevier這家國際學術出版龍頭公司,一手賣產品(SCOPUS引文索引系統及各種研究評估分析工具) 給參賽者(各大學),另一方面又與學術頒獎者(QS)合作,這樣的角色安排,實在令人好奇會不會有哪些學校花了多少錢買了SCOPUS不同等級的研究服務後,排名因而有機會向前推進了幾個名次?香港城市大學這次的QS大躍進(進步51名),到底是什麼原因?QS著實有義務要說清楚講明白。

這樣的情況實在令人擔心,特別是台灣這幾年來有許多學校開始在意或炫耀世界排名,我們也會好奇~台灣呢?台灣的學校是否也有買此產品,然後就像香港城市大學那樣來個世界大學排名大躍進的情況發生?!

*作者為圖書資訊圈老兵。往來兩岸三地大學,鑽研書目計量與學術傳播,現為國際知名企業資深主管。

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