美國精神重要象徵「自由女神像」 設計原型本是穆斯林婦人

美國自由女神像(美聯社)

美國自由女神像(美聯社)

1886年以來,佇立於美國紐約市自由島(Liberty Island)上的「自由女神像」(Statue of Liberty),是許多橫跨大西洋的歐洲移民對美國的第一印象。以色列歷史學家、前駐美國大使奧倫(Michael B. Oren)描述,她「點燃了(移民)對更好生活的希望,以自由的可能招喚著他們。」但這名代表美國重要價值觀的女神像,一開始的設計藍本其實是一名埃及農婦;也就是說,「她」原本是一名穆斯林婦人,但在因緣際會之下,才變成一位擁有西方面容的女性。

奧倫在2008年的著作《權力、信仰與幻境:美國於中東,1776年至今》(Power, Faith, and Fantasy: America in the Middle East: 1776 to the Present)中解釋,今日紐約自由女神像的設計師巴特勒迪(Frederic Auguste Bartholdi),原本希望在埃及蘇伊士運河(Suez Canal)的賽得港(Port Said)口,以埃及農婦為形象,建造一個有如羅德島巨像(Colossus of Rhodes)的巨型塑像。

這個女性塑像將是埃及的獅身人面像的2倍高,名字可能叫做「埃及(或進步)為亞洲帶來光芒(Egypt [or Progress] Bringing Light to Asia)。她手中的火炬可以提供燈塔的功能,也象徵著進步。

但法國雕塑家巴特勒迪未能從埃及領導者獲得足夠經濟支持,他於是前往美國,將設計圖改為「自由女神」。在渡輪上,他相信紐約港中的自由島將是最理想的地點。這個塑像於是由法國及美國合資完成,於1886年10月落成。

美國自由女神像(美聯社)
美國自由女神像(美聯社)

奧倫在書中如此描述這個過程:這名穆斯林農婦於是由一名理想化的西方女性取代,她的名字也由「為亞洲帶來光芒」(Bringing Light to Asia)改成「自由照亮世界」(Liberty Enlightening the World)。只有火炬留存了下來。往後40年,「自由女神」是數百萬移民對美國的第一印象,點燃了他們對更好生活的希望,以自由的可能招喚著他們......而埃及則沒有這般亮眼的象徵物。

美國政壇反難民聲勢上漲

隨著伊斯蘭極端主義蔓延,對穆斯林族群的不信任感提升。法國巴黎13日的恐怖攻擊中,證實其中一名攻擊者以敘利亞假護照進入歐洲,也引發美國反敘利亞難民的聲浪。

19日,美國眾議院以大比例通過暫止難民收容計畫議案。31州美國州長公開表態不願接受難民入境。數名共和黨總統參選人先後提出反難民或反穆斯林的言論。福斯新聞(Fox News)22日公布的一份民調顯示,67%受訪者反對美國於2016年接受至少1萬名難民的計畫,49%認為恐怖分子「很有可能」偽裝為難民入境,對美國進行攻擊。

為受苦之人舉起明燈的自由女神

美國新聞網站《Daily Beast》作者戴利(Michael Daly)18日撰文,提醒讀者自由女神像的原始計畫,以及她底座內的銅板所刻的詩作段落:

Give me your tired, your poor,
Your huddled masses yearning to breathe free,
The wretched refuse of your teeming shore.
Send these, the homeless, tempest-tost to me,
I lift my lamp beside the golden door!

將你貧窮、困倦
蜷縮著渴望自由呼吸的人民交給我
擁擠岸邊的悲慘棄子
送來吧,那些流離失所、四處漂泊之人
我在這金色大門旁舉起手中明燈!

這首詩〈新巨像〉(The New Colossus)由美國詩人艾瑪.拉撒路(Emma Lazarus)於1883年寫成。當時她心中想著的是逃離東歐反猶壓迫的猶太難民,但現在讀來甚至更加貼切。

不因恐懼關上「金色大門」

戴利表示,美國人民曾在3歲的敘利亞難民亞藍(Aylan)陳屍土耳其海灘時,對難民燃起深刻的同情心,但對巴黎恐怖攻擊的恐懼卻逐漸取而代之。他表示,這樣的恐懼不應受到政客的利用。

戴利表示,若美國人恐懼地關上這扇「金色大門」,這將是恐怖分子所樂見的。即使真的有伊斯蘭恐怖分子潛入美國,他能對美國造成的傷害,也不及美國人民放棄讓美國之所以偉大的價值,所對自己造成的傷害程度。

戴利提醒讀者自由女神對受苦之人曾許下的承諾,「這些話適用於所有人,尤其是像亞藍那樣的年輕人,但並非已來不及援救的人們,那些還有機會抵達金色大門的人們。」

美國自由女神博物館(美聯社)
美國自由女神博物館(美聯社)
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