臉書衛星2016升空 非洲網路數位化里程碑

臉書預計2016年下半年利用自家衛星,提供非洲更好的網路服務。(取自推特)

臉書預計2016年下半年利用自家衛星,提供非洲更好的網路服務。(取自推特)

非洲是全球少數未全面開發的大陸,也是最年輕的大陸,其中15歲至25歲的青年有2億之多,他們對於新科技的需求與慾望,成為各大科技龍頭的兵家必爭之地。Facebook與Google等公司早在前幾年就積極佈局,希望搶下非洲未來的用戶市場;Facebook創辦人祖克伯(Mark Zuckerberg)近日宣布,將在2016發射1枚衛星,改善非洲大陸的網路使用,為撒哈拉以南地區帶來寬頻上網。

祖克伯發下豪語:「我們要讓全世界的人類都能夠相互連結,甚至是超出我們的地球。」

非洲:下一個網路數位化浪潮

超越地球難度還太高,但要讓全世界進入互聯網,Facebook離目標已經越來越近了。目前Facebook將與歐洲通信衛星公司(Eutelsat)合作,讓AMOS-6號衛星在2016年能夠升空,並於明年秋天起,為西非、東非、南非近14個國家提供互聯網服務。

麥肯錫公司(McKinsey & Company)的數據資料估計,到了2020年,非洲將有數百萬個行動網路新用戶,2025年,非洲整體的網路產業將會有3000億美元的產值,非洲的數位化浪潮已經逆不可擋。

 

 

Facebook為積極搶攻非洲大陸市場,推出了「Internet.org」計畫,企圖要讓全球數十億的人口一起進入網路世界,尤其偏遠、貧窮地區。

「Internet.org」計畫進展快速,這個平台可以簡單的為網路服務提供免費連接,透過「Free Basics by Facebook」應用程式,用戶可以免費使用臉書、維基百科、BBC新聞等服務,目前有17個國家能夠使用。

今年7月,臉書打造了專屬於他們的第一架無人機「天鷹座」(Aquila),透過無人機來為一些地區提供網路服務。祖克伯表示,近一年來,他們都在研究如何透過衛星和飛機來改善網路服務。

 

 

不讓臉書專美於前 科技龍頭紛紛鎖定「非洲」

當然不可能只有臉書想到這點,Google在2013年就宣布了一項 「Project Loon」計畫,他們預計要在平流層2萬公尺的高空中放熱氣球上去,提供4G LTE 網路服務,今年5月還是出一小段成果影片。

Google也曾在烏干達建立高速光纖網路,用低廉價格批發給當地服務商來提供網路服務;在肯亞與當地電信業者Safaricom合作,提供免費的Gmail和「Free Zone」。

 

 

微軟(Microsoft)IBM為拯救成長衰退的PC市場,也積極打入非洲網路市場,企圖透過開發新市場,在轉型階段以及競爭激烈的環境中,找到新的成長空間。

 

 

 

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