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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

不想「為什麼」的人,檢查一下自己的脈搏吧:《不可思議的經濟學之旅》選摘

我們會用「奇怪」來形容自己無法理解的事,例如川普當選美國總統、迦納的現代巫術,或是金正恩的髮型。(資料照,美聯社)

我們會用「奇怪」來形容自己無法理解的事,例如川普當選美國總統、迦納的現代巫術,或是金正恩的髮型。(資料照,美聯社)

我們會用「奇怪」來形容自己無法理解的事,例如川普當選美國總統、迦納的現代巫術,或是金正恩的髮型。現今的世界充斥著怪異的事物,然而,歷史上的異端事物更是層出不窮,想想阿茲特克人的活人獻祭、18世紀印度的自焚、古希臘的愛情魔術、20世紀中期美拉尼西亞的貨物崇拜等等,族繁不及備載。

有時候,我們會覺得世界就像大觀園,而我們終其一生都是不知情的參觀者,每個轉角都有驚奇在等著。面對生命的怪異時,好奇的人會問:「為什麼?」於是,我為這些人規畫了一趟旅程。

你會問:「指的是這本書嗎?」不,我說的是旅程。你現在就坐在博物館的大廳裡,而我是你的導遊。再過幾分鐘就可以入場了,但在此之前,先讓我說明一下在這裡集合的原因吧。

我們的世界就是最宏偉豐富的怪奇博物館,為了表達敬意,我在幾年前決定彙整出人類歷史中最怪異的習俗,加以呈現展示,而這趟互動之旅就是最好的方法了。於是,我著手打造博物館,累積成你們手上的這本「書」。一邊閱讀,一邊回到遙遠的過去,身歷其境地體驗吧!

這段旅程一共有8站,第1站就在不遠的標示處,翻幾頁就到了。不過這一站還不是真正的展品,而是讓你做好準備:博物館裡充滿光怪陸離的異端,所以我得確保你有足夠的工具來面對。畢竟,其他的站就是來真的了。

首先,我們會看中世紀歐洲的火刑和水刑。接著,英國工業革命中販賣妻子的現象。吉普賽人的迷信。概述11世紀法蘭西僧侶的詛咒。我們會看20世紀非洲的的神祕占卜,然後是文藝復興時代法國、義大利和瑞士對昆蟲和害蟲的處刑。最後一站,你會聽到日耳曼英國的法庭對抗故事。

現在,請向旁邊讓一讓,有新的人要加入了。但願你別誤會這是私人行程(那太昂貴了),你們看起來真是有精神的一團呢!

來談談導遊我吧:我的專業是經濟學,但在好奇心的驅使下,成了新奇事物的收藏家。只要遇到奇特的社會風俗,我就問自己:「為什麼?」但除了驚奇之外,我也抱著開放的心態,願意接受各種可能性(即便只是猜測或假設),相信無論如何,事出必有因;再怎麼不合理的事,一定都有合理的解釋。而在投注數十年研究你即將見識的樣本後,我發現事實的確如此。

我發現人們,無論生在何時何地,宗教信仰、文化、財富等情況如何,都是理性的。我認為,理性的定義很簡單,就是在自身和環境的限制下,盡全力追尋自己的目標。在這個前提下,想必你們大都能接受人是理性的。然而,這也就代表著,人們不會做出沒道理的行為。

這趟旅程的目的之一,是要讓你知道,看似毫無道理的行為,其實是有意義的,雖然乍看之下不理性,實則是理性的。之所以會認為某些社會風俗奇特,其實是我們對那個社群所面對的限制和問題並不清楚。然而,一旦設身處地,用他們的眼光看待之後,就能輕易看出所有不尋常的習俗,都是為了追求再普遍不過的目標,而同為理性人類的我們就能夠互相理解。

如果人皆理性,理性的人不做非理性的事,那麼也可以大膽斷定,特異的社會風俗通常會對該社會帶來的利大於弊,而負面影響較大的行為則難以延續下去。由這一點,可以帶出旅程的第2個目的:要讓你們知道,看來毫無道理的社會習俗,在大多數的時候,其實對人們是有正面的生產力的。

經濟學上,分析人類行為的方式之一稱為「理性選擇」理論,很適合幫助我達成目標,因為它假設的前提是,人們都是理性的。離開大廳以後,我不會再刻意著重理性選擇理論,只會在第一站和最後一站稍稍提到。畢竟,我可以合理推斷,你們大概也不太在乎這個理論的內容,而是迫切想知道那些奇異行為背後的道理,像是:為什麼在各地的加油站都得不到全面服務,除了紐澤西和奧瑞岡(但在這兩個地方你得被迫接受)?為什麼比起密西根,佛羅里達的雜貨店更難找到好的柳丁?為什麼得靠著二次房貸,才用得起稍微高檔一點的刮鬍刀?這帶出了旅程最後的目標:幫助你學習將「理性選擇理論」應用在日常生活中。

這將幫助你回答上面提到的所有問題,或是其他五花八門的疑惑。事實上,如果這套理論能實體化,或許就能成為「不可思議的答覆機 」吧!它雖然不能幫你攔截漏接的來電,卻能回答你對各種人類行為所不解的「為什麼」。如果真能實體化,應該會是人類史上最偉大的發明吧(就像你的iPhone)!

如今,你們眼前的我是個轉變的人。剛開始探尋人類的奇風異俗時,我也不能理解為何數個世紀以來,司法體系會讓被告把手浸在滾水裡,來判定他們是否有罪。但最後,我發現靠著搖晃中毒的雞隻,來決定如何與鄰居應對,其實是相當有智慧的。我已經找到答案,而如果你還在思索「為什麼」,就跟著我走吧。如果沒有,請檢察一下自己還有沒有脈搏。

《W(什)T(麼)F(鬼)?!一趟不可思議的經濟學之旅》書封。(遠流出版提供)
《W(什)T(麼)F(鬼)?!一趟不可思議的經濟學之旅》書封。(遠流出版提供)

*作者彼得·利森(Peter T. Leeson),美國喬治梅森大學經濟與法律榮譽教授(Duncan Black Professor),Big Think將他列入「全球八位頂尖年輕經濟學家」之一。本文選自作者新著《W(什)T(麼)F(鬼)?!一趟不可思議的經濟學之旅》(遠流出版)。

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