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真相乏人問津,虛構星火燎原》最新研究:假新聞傳播速度比真新聞快6倍!

美國總統川普是推特上最多人追蹤的政治人物之一(Twitter)

美國總統川普是推特上最多人追蹤的政治人物之一(Twitter)

社群網站之所以會假新聞氾濫,很可能跟大多數人愛看新奇的假新聞有關。麻省理工學院(MIT)研究人員8日在美國《科學》(Science)期刊上發表研究指出,假新聞的散播速度比真新聞快了6倍,觸及人數更遠比真新聞多。而且讓假消息大行其道的並非電腦程式,正是你我這些真人用戶。

假新聞的傳播速度、觸及人數居高不下

研究人員蒐集了2006至2016年間,12萬6000則曾獲超過300萬名用戶轉發的推文,與6個線上事實審核平台比對後發現,其中只有5分之1的內容忠實呈現真相,將近3分之2的推文都是內容不實,或將個人意見扭曲成事實的假新聞,也有一些新聞的內容真假參半。

而不論是觸及人數,還是傳播速度,假新聞都遠勝過真新聞。真實故事的觸擊率通常不會超過1000人,但假新聞裡最勁爆的1%,轉發人數卻多達10萬人。假新聞除了在平均觸及人數上,比真新聞多了 35%,也比真新聞多了 70%的可能被分享轉推。

在傳播速度方面,研究人員則發現,假新聞平均能在10小時內觸擊1500名用戶,真新聞卻需要花上60個小時。而其中,政治類假新聞傳播的速度,又比恐怖攻擊、自然災害、科學、都市傳說與財經資訊等,時常出現不實資訊新聞類型,快了3倍。

《紐約時報》踢爆有專門公司在出售推特、臉書、Youtube等社群網站假帳號,(AP)
臉書、推特等社群網站假新聞氾濫。(AP)

研究領導人瓦沙吉(Soroush Vosoughi)指出,傳播得最快、最遠的三則假新聞都是政治新聞,分別關於一名穆斯林保全人員於2015年巴黎恐攻中英勇指揮逃難,拯救了上百條人命;一名在戰爭中失去了一隻手臂及一隻腿的軍人,被前奧運選手、變性人凱特琳詹納(Caitlyn Jenner)擊敗,僅獲得美國電視台「ESPN」主辦的年度卓越運動獎(ESPY)勇氣獎亞軍;及動畫《辛普森家庭》在16年前預測川普(Donald Trump)會當選美國總統。最後一則許多台灣人都看過,雖然真的是《辛普森家庭》的情節,但播出時間並非2000年,而是2015年。

操弄腥羶色、爭議性元素 假新聞更能吸引人閱讀

為什麼在社群網站上,假新聞遠比真新聞受歡迎?麻省理工學院社群機器實驗室負責人,同時也是研究的共同作者羅伊(Deb Roy)指出,「虛構故事通常會比真實資訊更新鮮、驚奇」,不實資訊可以藉由操弄腥羶色,或是具有爭議性的元素,來吸引人們的眼球,真新聞卻很難做到這一點。

假新聞氾濫並不是推特獨有的問題。波士頓東北大學(Northeastern University in Boston)的電腦資訊科學教授雷澤爾(David Lazer)指出,研究顯示,人們從臉書上看到的新聞,比在推特上看到的還多,但由於臉書等多數社群網站並沒有公開相關數據,目前仍難以得知假新聞問題在其他平台究竟有多嚴重。雷澤爾表示,「這些平台應該和麻省理工學院等獨立研究單位多加合作,打擊假新聞」。

臉書也是假新聞的淵藪之一(AP)
臉書也是假新聞的淵藪之一(AP)

社群媒體應該負責防堵假新聞

隨著證據顯示俄羅斯網軍利用社群網站廣發不實訊息,間接影響美國大選結果,假新聞問題日益浮上檯面,引發疑慮。專家表示,從社群網站方面著手改革,比教導用戶如何在轉發貼文之前分辨資訊真偽,更能有效解決問題。

隨著美國將在今年11月舉行期中選舉,社群網站公司正在實驗以電腦演算法及人工審查並用的方式,過濾掉網路上的不實資訊,以防選舉再次受到假新聞干預。推特3月初表示,將向外尋求專家協助更好的解決方式,臉書日前也宣佈與美聯社合作,將合力揭穿與期中選舉相關的假新聞。

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