梁國源專欄:雜誌封面也能窺見景氣轉變訊號

瑪姆葛倫研判,《VOGUE》以超級名模裸身做為封面,可能代表服飾產業從設計、製造到零售等整體商業模式,到了必須重新思考與改變的關鍵時刻。圖為英國版3月號《VOGUE》封面。(取自《VOGUE》網站)

瑪姆葛倫研判,《VOGUE》以超級名模裸身做為封面,可能代表服飾產業從設計、製造到零售等整體商業模式,到了必須重新思考與改變的關鍵時刻。圖為英國版3月號《VOGUE》封面。(取自《VOGUE》網站)

不只嚴謹的經濟計量模型可預測景氣變化,在人類社會無處不藏有景氣訊號下,許多小事亦可能透露出景氣轉變的重大訊號。2009年6月《時尚》雜誌的封面就是一個好例子。

「如何看出景氣轉變的訊號?」是金融市場參與者最常問的問題,走在科技前緣的投資人,更希望依靠程式交易或最新的機器人理財服務找出答案。其實,有些還無法被量化,且發生在你我周遭看似不起眼的小事,或許正在默默傳遞出景氣即將轉變的訊息。

相較於較為人熟知的紅酒銷量持續上揚,可視為景氣回暖前兆;各大飯店下午茶餐廳爆滿且連菜籃族皆爭相投入股市,可當做股市有過熱之虞的訊號。

《訊號》(Signals)作者瑪姆葛倫(Pippa Malmgren)指出,二○○九年六月國際知名的《時尚》(Vogue)雜誌破天荒地以超級名模裸身姿態做為封面,乃服飾產業頓失發展方向的訊號之推論,更為具體。

按理來說,《時尚》是時裝風潮帶動者、品牌業者與設計師們亟欲獻上自家產品的平台,更是名媛貴婦追逐時尚的採購指南;這回卻讓封面女郎一絲不掛,著實詭異。這一切或可從二○○七年前後,豔麗花俏、用色大膽的幾何印花風格服飾,席捲英國街道談起。

英國劍橋公爵夫人登上《Vogue》雜誌封面。(美聯社)
圖為英國劍橋公爵夫人登上《Vogue》的雜誌封面。(資料照,美聯社)

當時各服飾店櫥窗內必有這種以義大利Pucci品牌為首的亮麗產品,許多女性無論合宜與否,皆追逐這種原本為嬌小體型女性所設計的服裝。就時尚與美感而言,這種「流行」已達荒謬程度。但服裝設計師為何難以逃離、僅能附著其上,努力設計出「更新、更與眾不同」的Pucci風格服飾?

究其原因,中國與孟加拉等新興市場提供大量且低廉的製造產能,使服飾生產者與過度依靠信貸便利環境的消費者均獲得「物超所值」的效益;而設計師們以推出「新穎設計」吸睛為己任;加上服飾企業積極擴大規模的產業樂觀氛圍凌駕一切。這種種明顯過度生產、過度消費的現象,一步步吹出時尚泡沫。直到金融海嘯爆發,強迫眾人從泡沫中醒來。

瑪姆葛倫研判,《時尚》以超級名模裸身做為封面,並非刻意展現「別出心裁」的設計意圖,反倒可能是編輯群在飽受金融泡沫榮景沖刷後,從潛意識透露出的茫然與不確定,也代表服飾產業從設計、製造到零售等整體商業模式,到了必須重新思考與改變的關鍵時刻。

由此可知,不只嚴謹的經濟計量模型可預測景氣變化,在人類社會無處不藏有景氣訊號下,許多小事亦可能透露出景氣轉變的重大訊號。也難怪愛因斯坦(Albert Einstein)坦言,世間百態無法全然以數學法則解釋,因為「並非每一個有意義的東西,都可經由計算理解」(Not everything that counts can be counted.)。

*作者為專欄作家。本文原刊《新新聞》1613期。授權轉載。

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