「炸彈氣旋」來襲!美國化身「冰雪世界」 至少17人凍死、逾1700航班取消

喬治亞州首府亞特蘭大的8歲女童費里曼望著積雪(Alora Freeman)

喬治亞州首府亞特蘭大的8歲女童費里曼望著積雪(Alora Freeman)

無情的嚴寒氣候近日侵襲美國南方、東岸、中西部,南方的佛羅里達州、東南部的喬治亞州與南卡羅來納州3日遭遇近30年來少見的大雪,許多地方籠罩在一片銀白世界裡,多間學校停課。這波寒流目前至少造成17人凍死,多個機場關閉,4日逾1700個航班被迫取消,數萬旅客受影響,陸路交通也受阻。美國國家氣象局發出警告,本周將有另一波「炸彈氣旋」來襲,它引發的暴風雪將一路往北、橫掃美國東岸,國家氣象局預估東北部麻州首府波士頓的積雪將達20公分。

從耶誕節開始,美國中西部、東岸、南方就籠罩在嚴寒中。美國中西部內布拉斯加州(Nebraska)的第一大城(Omaha)2日氣溫低達-29℃,打破了130年的最低溫紀錄。南達科塔州(South Dakota)的亞伯丁市(Aberdeen)低溫達-36℃,創下了1919年以來的最低溫紀錄。中部印地安納州首府的首府印第安納波里斯市(Indianapolis)2日的低溫達-24℃,打破1887年的最低溫紀錄,公校因此停課。

這波寒流讓鮮少下雪的美國南方飄下雪花,東南部喬治亞州第四大城薩凡納(Savannah)1月平均氣溫是16℃,但是本月2日氣溫低達-1℃,3日更下起8年來第一場雪,65歲的薩凡納居民蕭(William  Shaw)表示:「這座城市就像荒廢了,就跟上次颶風來襲時一樣,街上空無一人,這種感覺有點怪異。」

美國東南部喬治亞州第四大城薩凡納(Savannah)3日下了8年來第一場雪(AP)
美國東南部喬治亞州第四大城薩凡納(Savannah)3日下了8年來第一場雪(AP)

南部佛羅里達州、東南部喬治亞州與南卡羅來納州多間學校也宣布停課,警方則呼籲民眾這幾天避免開車外出,免得發生意外。美國南部德州首府奧斯汀(Austin)下起了罕見的雪,關心遊民的人士2日在德州第一大城休士頓(Houston)分送毛毯與取暖用品。東南部喬治亞州首府亞特蘭大(Atlanta)各醫院的急診室湧入許多因嚴寒低溫而患病的病人。

這一波寒流至少造成17人死亡。中西部密蘇里州(Missouri)第二大城聖路易(Saint Louis)一名54歲男性遊民1日下午被發現陳屍在大型垃圾桶內,死因應為體溫過低。中北部威斯康辛州(Wisconsin)第一大城密爾瓦基(Milwaukee)也有兩人死亡,他們的死因也可能與低溫有關。

美國東南部南卡羅來納州3日下起了雪,一名男子正在滑雪(AP)
美國東南部南卡羅來納州3日下起了雪,一名男子正在滑雪(AP)

喬治亞州的薩凡納市與南卡羅來納州的查爾斯頓(Charleston)等地的多個機場3日關閉,逾1700個航班取消。東北部的紐約州也受嚴寒襲擊,哈德遜河(Hudson River)結冰,紐堡鎮(Newburgh)與比肯鎮(Beacon)之間的通勤船隻服務2日暫停。

美國中西部內布拉斯加州的林肯市路面積雪,波提斯(Jim Portis)開著鏟雪車剷雪(AP)
美國中西部內布拉斯加州的林肯市路面積雪,波提斯(Jim Portis)開著鏟雪車剷雪(AP)

美國與加拿大邊界的尼加拉瀑布(Niagara Falls)平日萬馬奔騰,每秒鐘超過3000噸河水傾瀉而下,但是這波寒流讓當地氣溫降至攝氏-13℃,高則零下6度,這3座全世界最知名的瀑布冰封,成為難得一見的冬日奇景。

2017年─2018年冬季,位於美國與加拿大邊界的尼加拉瀑布被風雪冰封(AP)
2017年─2018年冬季,位於美國與加拿大邊界的尼加拉瀑布被風雪冰封(AP)

美國國家氣象局(National Weather Service)表示本周將有另一波「炸彈氣旋」來襲,已發布冬季暴風雪警告,屆時暴風雪將從南方的德州一路向北橫掃至美國東北部。美國國家氣象局提醒民眾要注意保暖。國家氣象局發佈冬季暴風警報後,喬治亞州州長迪爾(Nathan Deal)宣佈28個郡進入緊急狀態。美國《國家廣播公司新聞網》(NBC New)報導,估計全美逾半人口、約1億8000萬人受到這波寒流影響。

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