痛失天才!「數學界諾貝爾獎」唯一女性得主 伊朗數學家米爾札哈尼40歲癌逝

有「數學界諾貝爾獎」之稱的菲爾茲獎唯一一位女性得主米爾札哈尼逝世。(史丹福大學網站)

有「數學界諾貝爾獎」之稱的菲爾茲獎唯一一位女性得主米爾札哈尼逝世。(史丹福大學網站)

美國史丹福大學15日宣布,在該校任教的伊朗裔女數學家米爾札哈尼因乳癌不幸過世,享年僅40歲。米爾札哈尼曾獲號稱「數學界諾貝爾獎」的菲爾茲獎,是該獎創立81年來第一位女性得主,也是至今唯一一位。痛失英才的國際學術界同聲悼念。米爾札哈尼與病魔搏鬥了4年,終因癌細胞轉移至骨髓而藥石罔效。

史丹福大學(Stanford University)新聞稿指出,米爾札哈尼(Maryam Mirzakhani)罹患乳癌,15日終究不敵病魔而逝世,但並未說明米爾札哈尼於何地逝世。伊朗媒體今日大幅報導,哀悼她的離去,前外長札立夫(Mohammad Javad Zarif)也發表悼念。她的父母親10日從伊朗飛抵美國,送女兒最後一程。

2014年8月13日,正式名稱為「國際傑出數學發現獎」的菲爾茲獎,於首爾會議上將該年獎項頒發給4位數學家,最受矚目的就是米爾札哈尼,因為她是該獎創立以來第一位女性得主,也是第一位伊朗得主。得獎的前一年,米爾札哈尼發現自己罹患癌症。

菲爾茲獎(Fields Medal)創立於1936年,限定由國際數學聯盟(IMU)授予不滿40歲的數學家,且每4年才頒獎一次,至今只有56位得主,獲獎難度不亞於每年頒發的諾貝爾獎。伊朗總統魯哈尼(Hassan Rouhani)當時也在推特上張貼米爾札哈尼的照片和獲獎消息,並稱「她讓伊朗人非常驕傲」。

對於自己獲獎,米爾札哈尼一心希望能激發更多女性鑽研數學,她說:「如果有年輕的女性科學家受到鼓勵,我會非常高興。我相信接下來將會有更多女性贏得這類獎項。」

除了鼓勵女性,米爾札哈尼也說,她認為大部分人都沒有機會了解數學之美,她以自己舉例,認為只要耐心鑽研,數學的魅力就藏於論證的過程,「那很有趣,就像拼拼圖或是偵查案件的線索一樣。」

米爾札哈尼獲獎原因是其在幾何學及動態系統領域具高度原創性的貢獻,米爾札哈尼長期研究「黎曼曲面」(Riemann surfaces),生活中的例子如甜甜圈、阿米巴原蟲等等,米爾札哈尼在曲面上畫出循環迴圈,並計算其長度以解出問題。她還研究出能繪製所有黎曼曲面可能的模空間(moduli spaces)。

童年對數學毫無興趣,高中才被數學深深吸引

1977年5月3日,米爾札哈尼出生於伊朗首都德黑蘭(Tehran),不同於許多數學家,童年的米爾札哈尼對數學毫無興趣,她的兒時志願是成為一名作家,但在高中時,她開始被鑽研數學題目的樂趣深深吸引,人生目標才開始轉向。

米爾札哈尼高中時就讀法爾札尼根女子中學(Tehran Farzanegan School),校長是位積極提倡男女受教權平等的女性,在她的鼓勵下,米爾札哈尼連續參加1994年和1995年國際奧林匹克數學競賽都抱得金牌歸國,她在1994年競賽中僅失掉1分,1995年比賽則獲得滿分42分。

1999年,米爾札哈尼於德黑蘭謝里夫理工大學(SUT)畢業,隨即前往哈佛大學(Harvard University)深造,2004年就在前菲爾茲獎得主麥克穆倫(Curtis McMullen)的指導下獲得博士學位。畢業後她立刻獲邀成為普林斯頓大學(Princeton University)助理教授,2008年至史丹福大學任教。

史丹福大學校長特希爾─拉維涅(Marc Tessier-Lavigne)惋惜米爾札哈尼的早逝,「她是位極為優秀的數學理論家,她為人非常謙虛,她領取榮耀只是希望能藉此鼓勵其他女性效仿,」這位校長說:「她的學術成就和精神都將長存,繼續影響數學科學道路上的無數女性。」

其他同行學者指出,米爾札哈尼是個雄心勃勃的數學家,一直不斷挑戰自己,樂於鑽研困難的問題,也善於連結不同理論,雖然她的研究多半接近「純數學」,包括代數學、微積分、複變函數及雙曲線幾何等,但仍會借取物理和量子等領域的概念,拓展數學的面向。

芝加哥大學教授法布(Benson Farb)也曾稱讚,米爾札哈尼2004年撰成的博士論文不僅一次探討了兩個困擾數學界已久的疑問,還討論了兩個問題聯合起來之於數學理論的意義,「真的非常驚人」。2016年5月,米爾札哈尼成為美國國家科學院(NAS)第一位伊朗裔女院士。

伊朗數學女傑米爾札哈尼(Maryam Mirzakhani)和女兒阿娜西塔(Anahita)(取自網路)
伊朗數學女傑米爾札哈尼(Maryam Mirzakhani)和女兒阿娜西塔(Anahita)(取自網路)

米爾札哈尼的丈夫馮達克(Jan Vondrák)是捷克裔電腦理論學家,也在史丹福大學數學系任教。兩人育有一個女兒阿娜西塔(Anahita),今年才6歲。

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