朱淑娟專欄:做獨立記者 你應該評估的四件事

壹傳媒,蘋果日報。(資料照/吳逸驊攝)

壹傳媒,蘋果日報。(資料照/吳逸驊攝)

蘋果日報在六月中提出「鼓勵同事創業方案」,鼓勵現任記者離職成立小公司或個人媒體,再與原東家簽約供稿並按件計酬,未來雙方的關係也從「僱傭」變成「委任」。先不論這對記者的勞動條件、以及新聞品質會出現什麼影響,最重要的是,對現任記者來說,要不要轉做獨立記者,事前就要好好想清楚。而做為一個有八年經驗的獨立記者,我想提供四個建議給大家思考一下。

一、做獨立記者的第一步,你有多熱愛報導這件事

做了八年獨立記者,不時有好心的媒體要請我當正職記者,真是很感謝。但一聽到要專屬於一個媒體,聽指示到哪裏採訪、採訪誰、規定每天要交幾則新聞、每則多少字、而且寫的新聞還可能被改得面目全非、或根本被丟棄…,曾經有過這些切身之痛的經歷後,一聽到「上班」這兩個字,神經就不由得緊張起來。

而我之所以想做獨立記者,就是不希望工作模式變成前文說的那樣。隨著當記者的時間愈長,愈想寫自己真心認同的報導,也希望不受時間、地域限制、長時間追蹤自己關心的事情,更希望發揮報導的影響力,改變不對的政策。

但媒體有經營成本的考量,不可能讓記者隨心所欲去關心想關心的事,更不被允許去做暫時沒有新聞性的報導。在這種情況下,記者只能追著新聞跑,而且只能關心屬於自己領域的一小部分,如此一來工作就會變得愈來愈零碎。

所以要不要做獨立記者,思考的第一件事,就是你有多愛報導這件事。你的起心動念應該是想掙脫組織的限制,擁有更大的報導自由。如果做獨立記者又跟某媒體簽約,他要求你做的事又跟正職沒兩樣,而且還強調「鼓勵獨家及搶先報導」的話,真的要想想,或許繼續留在媒體做正職記者還比較有保障。

二、不要成為媒體的代工者,要建立自己的報導品牌

我一開始做獨立記者就決定不要做「媒體的代工者」,而是要建立自己的報導風格、擁有自己的讀者、並且好好做報導去回報支持我的人。所以我沒有跟任何媒體簽過約、也不接受委託。有時媒體朋友會詢問:「要不要幫我們寫這個呀」,這時也是真的想寫才會寫,而且採取自己的觀點及報導方式。

剛開始做獨立記者時,經常收到不知名的某單位來信,請我寫某某稿,言明要採訪誰、寫什麼觀點、一字幾元等等。只要稍微受過記者訓練的人,接這種案子還算輕鬆愉快,何況要寫什麼對方都設定好了,但這種邀約我從來沒接過。

因為寫這種稿就是用時間去換取稿費,而記者工作最可貴的卻是,透過報導學到更多知識、認識更多人,以累積寫下一篇報導的實力。我認識很多做文字接案的朋友,什麼領域的案子都接,什麼都會一點、什麼都不深入。但記者終究不是會寫就好,還是要累積某個領域的專業知識、而且擁有發言權。

所以,獨立記者跟媒體的合作關係絕對不是接案,而是相互加分,他需要你的專業報導,你需要他的傳播平台讓報導更有影響力。因此你評估要不要做獨立記者的第二件事,是能不能累積報導能力,而不只是做媒體的代工者,甚至專屬於某一家媒體,畢竟能保障你未來工作的只有「實力」而已。

天下文化出版《走一條人少的路:獨立記者寫給共同生活在這個島嶼的你我──空氣、水和土地》,作者朱淑娟為台灣知名獨立記者。(天下文化提供、資料照,陳明仁攝)
獨立記者不是好幹的行當,作者朱淑娟走了十年,寫出一本《走一條人少的路:獨立記者寫給共同生活在這個島嶼的你我──空氣、水和土地》。(天下文化提供、資料照,陳明仁攝)

三、要有自己啟動工作模式的能力,保有節奏跟持續力

做獨立記者最有吸引力的就是「自由」,但那指的是得到報導的自主權,而不是想做就做、不想做就不要做那種自由,就像開店一樣,兩天開店、三天打烊,顧客(讀者)很快就跑掉了,自己的工作也會失去持續力以及節奏感。

獨立記者的門檻很低,應該說要做馬上就可以做,但要持續做下去卻不是一件容易的事。而一旦自由的日子過慣了,就很難再回到組織工作,最後陷入進退兩難的困境。所以只要決定做獨立記者,最好不要有隨時想回頭的念頭比較好。

所以你要評估的第三件事,就是能不能沒有上班、下班分別,隨時處於可以啟動工作模式的狀態,而且養成自我學習的動機與習慣,並且不斷開拓自己的領域,除了報導、還有演講、出書機會,建立一種多元的傳播模式。

四、不穩定的收入是一大挑戰,想清楚自己要什麼

一開始做獨立記者,直接要面對的挑戰就是不穩定的收入,雖然隨著時間拉長,收入這件事會出現一種規律,但台灣媒體能給的稿費一般來說都不高,要完成一篇好的報導卻是費時又傷神,不可能密集的寫。而讀者的感覺是雪亮的,你的報導有一絲馬虎,很快就會被看穿,這將有損於自己的信譽。

可以這麼說,獨立記者永遠不可能有很高的收入,但收入這件事因人而異,設定好你能接受的底限就可以開始,但絕對不要勉強自己,先求務實再求理想。而不論你選擇在組織內、或組織外,記者工作最需要的是保持平衡。

最後我想說的是,一個好的媒體,是由一群優先的記者撐起來的,媒體老闆的工作是為記者尋找資源,並開展出最大的空間,讓他沒有後顧之憂,做出更好的報導,獲得更多讀者支持,而這些最後也會回饋到媒體本身。

因此,一個好的媒體,多數的記者一定是全職的,而不是為了節省成本,倚賴外包這種不確定品質的記者人力,長久以下來對媒體經營也不是好事。

*作者為獨立記者

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