簡恒宇觀點:「假新聞」為何難以根除?查核網站Snopes一語道破:都是為了錢

美國事實查核網站Snopes.com創辦人米克森(簡恒宇攝)

美國事實查核網站Snopes.com創辦人米克森(簡恒宇攝)

(簡恒宇舊金山報導)「假新聞」其實並非新產物,但隨著網路發達,以及社群網站的蓬勃發展,「假新聞」的擴散能力也愈來愈廣,而美國專門打擊「假新聞」的網站「Snopes.com」創辦人米可森強調,查證最原始的資料來源是進行事實查核的根本辦法,且不少假冒的網媒都沒有確切聯絡資訊;至於為何「假新聞」會如此猖獗,米可森直言,因為點閱率帶來廣告收益,一切都是為了錢。

美國事實查核網站Snopes.com創辦人米克森(簡恒宇攝)
美國事實查核網站Snopes.com創辦人米克森(簡恒宇攝)

避免陷入「確認偏誤」狀況

米克森(David Mikkelson)在1995年成立Snopes.com,專門查證都市傳說、網路謠言及其他網路瘋傳內容的網站,而「假新聞」的內容包括陰謀論、標題殺人(clickbait)及惡搞等類型,其中標題殺人內容即是以聳動或誇大標題,誘使人點閱,藉此衝高點閱率;惡搞內容則是在愚人節期間,會出現的應景惡作劇新聞;另外則有依據真實事件,加以誇大或變調形成的假內容。

對於「假新聞」愈來愈猖獗,米克森直言尋找原始資訊進行事實查核(fact checking)是基本動作,包括檢視標題、報導轉載源頭、報導發布時間與日期、撰寫人身分及內容引用句和圖片,且要避免陷入「確認偏誤」(confirmation bias)的情況,同時查證其他媒體對相同題材的報導。「確認偏誤」是指在蒐集資訊時,刻意忽略與自身想法相左的內容。

美國事實查核網站Snopes.com創辦人米克森也曾是假新聞受害者(簡恒宇攝)
美國事實查核網站Snopes.com創辦人米克森也曾是假新聞受害者,稱他因從事鬥狗比賽而被捕(簡恒宇攝)

廣告收益讓「假新聞」難絕跡

由於現在有不少看似正規媒體的「假媒體」,因此搜尋到原始資料來源的同時,也要檢視報導媒體是否真實存在,而方法之一就是檢查其聯絡資訊,很多假媒體在聯絡頁面並未公布公司辦公地址和聯絡電話,都是直接跳到電子信箱寄信畫面。另外,查證報導內容時,「假新聞」經常含糊帶過必要資訊,像是具體的人名及地點,但因會有受訪者不願公開身分的情況,這又是另一個問題。

米克森表示,現在許多社群網站都開始進行事實查核作業,谷歌(Google)有事實查核app,臉書(facebook)則開放用戶檢舉「假新聞」,不過他也直言,2016年美國總統大選過後,臉書幾乎成了「假新聞」的散布平台,外界對此感到相當失望,而被問到為何「假新聞」如此猖獗時,米克森稱,「假新聞」同樣帶來廣告收益,一切都是因為錢而讓「假新聞」難以絕跡。

米克森曾無奈表示,若Snopes.com查證後的事實不符讀者預期,就會被指責帶有成見或不具可信度。

民眾無心查證讓「假新聞」有機可趁

米克森也說,對於引起轟動的發燒議題,民眾其實一點也不關切,意即不會花心思去思考,也不會認真閱讀內文和進行事實查核,他們只想直接知道到底是真是假,因此很容易變成兩極化的爭論。另外,「過濾泡」(filter bubble)模式讓社群網路用戶只接受到自己想看的內容,加上「回音室」(echo chamber)效應影響,民眾深信收到的資訊一定為真,反而給了「假新聞」滲透空間。

面對「假新聞」流竄,部分國家也立法,試圖嚴加打擊「假新聞」,像是2016年生效的美國《反外國宣傳及造謠法》(Countering Foreign Propaganda and Disinformation Act);德國在今年4月初推出反假新聞法法規;捷克也成立專門打擊錯誤資訊和「假新聞」的小組團隊,但米克森坦言,由於仍不清楚「假新聞」全面運作情況,加上這些法規恐怕傷害新聞自由,因此無法評估成效。

美國國務院公共事務局(Bureau of Public Affairs)外媒中心(Foreign Press Centers)每年都會舉辦參訪計畫,今年主題為「21世紀媒體素養及新聞自由」(Media Literacy and Press Freedom in the 21st Century);參與者均透過美國駐外使館(台灣是美國在台協會)推薦,再由國務院篩選。今年共有來自全球18個國家的新聞工作者獲邀參與,包括奧地利、汶萊、哥倫比亞、克羅埃西亞、埃及、衣索比亞、匈牙利、印尼、伊拉克(庫德族)、哈薩克、立陶宛、馬來西亞、墨西哥、波蘭、南非、台灣、越南和辛巴威。

國務院外媒中心主任韋伯(Benjamin Weber)強調,由於新聞工作者扮演重要角色,因此每年篩選全球各地的新聞工作者進行參訪,同時也是推動參與民主的管道。這次參訪行程包括《華盛頓郵報》事實查核作業、臉書(Facebook)打擊假新聞,以及有關維基百科(Wikipedia)傳遞資訊的角色與如何維持資訊在水平之上,參訪內容都與媒體素養或保護新聞自由相關。

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