歷史上的今天》4月21日──「假新聞」假到變成傳奇!英國每日郵報刊出「尼斯湖水怪」照片

尼斯湖水怪最出名的一張照片。(維基百科公有領域)

尼斯湖水怪最出名的一張照片。(維基百科公有領域)

1934年4月21日,英國《每日郵報》以頭版刊出一張「獨家照片」,是史上第一張公開被媒體報導的「尼斯湖水怪」照片,只見波光粼粼的水面,突出一個長長的頸子,讓這個在蘇格蘭流傳超過千年的未知生物聲名大噪。不過60年後、1994年,一名參與拍攝的男子卻在臨終前宣稱,他和父親假造了這張照片,也破解了這張照片的傳奇故事。

「尼斯湖水怪」(Loch Ness Monster)可能是世界上最出名的傳說生物之一,牠生活在蘇格蘭的尼斯湖(Loch Ness)裡面(不是法國尼斯),據當地傳說,牠有長長的脖子、圓弧形的背部,類似蛇頸龍的樣貌。

最早於西元565年,已有目擊者聲稱在尼斯湖看到巨大生物,一名名叫聖哥倫巴(St. Columba)的修士在回憶錄中記載,自己剛好目睹一名男子被一隻「水獸」拖進湖裡,當哥倫巴拿出十字架,「水獸」立刻退下,留住兩人活口。

一千多年來,湖畔軍民不斷有人聲稱看見尼斯湖水怪,牠甚至有了個暱稱「小尼斯」(Nessie),許多居民都告誡孩子不要接近湖泊,有人也將水怪和凱爾特神話裡的「水馬」(water horse)連結在一起,水馬是一種上半身是馬的水中生物,牠們會引誘孩子坐上馬背,然後突然跳入水中,把孩子吃掉。

1934年,《每日郵報》刊出了尼斯湖水怪的照片,看來正是一隻浮出水面的蛇頸龍,這張照片又被稱為「醫生的水怪照」,拍攝者是位婦科醫生威爾森(Robert Wilson),經專家辨識過,這張照片沒有經過修改,加上人們對醫生的信任,很快被視為尼斯湖水怪存在的證據,尼斯湖也因此揚名世界。

沸沸揚揚的傳說,多年來引來不少民眾或科學家組成探險隊,打算抓住尼斯湖水怪。但是,尼斯湖是英國最大淡水湖,面積超過56平方公里,水中又有大量浮藻和泥炭,能見度非常低。尼斯湖的深度極深,最深處達226公尺,加上湖底地形複雜,充滿大大小小的洞穴,簡而言之,沒有任何人可以證明尼斯湖底是否真的住了一隻(或一群)大型水怪。

1994年,一名名叫斯堡林(Christian Spuring)的90歲老翁,在臨終前的懺悔說出真相,承認他和友人偽造了水怪的照片。斯堡林說,他的繼父維特雷爾(Marmaduke Wetherell)就是《每日郵報》的記者,他們共同策劃了這篇假新聞,在玩具潛艇上綁上用軟木做的「水怪」,再放到湖中拍照,最後由威爾森醫生具名發表,但他也背負這個祕密愧疚一生。

尼斯湖,尼斯湖水怪。(維基百科公有領域)
其他人拍下的水怪照片。(維基百科公有領域)
尼斯湖,尼斯湖水怪。(維基百科公有領域)
其他人拍下的水怪照片。(維基百科公有領域)

《每日郵報》造假已是見怪不怪,但這份真相見報後,還是讓不少人大感失望,畢竟這份照片流傳之廣,還被美國權威媒體《時代雜誌》(TIME)評選為「史上最具影響力的100張照片」之一,TIME指出,這張照片像是強力磁鐵,吸引了所有未知論者和懷疑論者,所有人都急著想要證明水怪存在或不存在,假新聞能做到如此,也算出類拔萃。

不過,即使「醫生的水怪照」被證實為假造的,數十年來仍有許多人表示親眼看見了水怪,也有許多人拿出照片,聲稱他們拍下水怪的背部、脖頸或頭部,只要尼斯湖附近出現可疑的動物屍骸或腳印,或是被聲納、空拍拍下可疑黑影,都會被懷疑為「水怪現身」,除了滿足大眾對未知生物的幻想,也讓尼斯湖成為歷久不衰的觀光熱門景點,當地還成立「尼斯湖水怪博物館」,滿足觀光客的好奇心。除非有天能把湖水抽乾檢查,否則「小尼斯」也許會永遠活在大眾的想像裡。

尼斯湖水怪博物館製作的水怪模型。(圖/User:Ballista@wikipediaCCBYSA3.0)
尼斯湖水怪博物館製作的水怪模型。(圖/User:Ballista@wikipediaCCBYSA3.0)

 

尼斯湖水怪博物館製作的水怪模型。(圖/StaraBlazkova@wikipediaCCBYSA3.0)
尼斯湖水怪博物館製作的水怪模型。(圖/StaraBlazkova@wikipediaCCBYSA3.0)

 

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