真正的美國超級戰艦!造價破4000億的「福特號」航母首度出海展開測試

美國海軍耗資約130億美元(約新台幣4240億元)建造的核子動力航空母艦「福特號」8日以自身動力駛離船廠,首度展開航海測試。由於福特號的渦輪機出現技術問題,因此測試日期一拖再拖,而原訂於3月的船廠測試也未能如期舉行,但美國海軍官員仍稱,希望在4月同時完成船廠測試及海軍驗收測試,以在4月底正式接收福特號。

美軍最新航空母艦「福特號」(USS Gerald R. Ford)(AP)
美軍最新航空母艦「福特號」(USS Gerald R. Ford)(AP)

耗資逾4200億 美國史上最貴航母

福特號(USS Gerald R. Ford)是美國海軍最新型「福特級」(Ford-class)航母的首艦,軍方2008年9月與杭亭頓英戈爾斯工業公司(HII)簽下51億美元(約新台幣1632億元)合約,並在維吉尼亞州的紐波特紐斯造船廠建造,該廠約有19000名員工。2009年11月,在美國已故前總統福特(Gerald Ford)女兒蘇珊(Susan Ford Bales)觀禮下,在第12號船塢正式啟動興建工程。

福特本人就是海軍老兵,1941年12月7日珍珠港事變(Attack on Pearl Harbor)爆發,福特投筆從戎,二戰時期大部分時間在蒙特利號(USS Monterey)航空母艦上服役,歷經太平洋戰區多場重要戰役,獲頒多面勳章,1946年光榮退伍。

美國已故前總統福特女兒蘇珊(Susan Ford Bales)2009年11月在第12號船塢正式啟動「福特號」航母興建工程。(Wikipedia / Public Domain)
美國已故前總統福特女兒蘇珊(Susan Ford Bales)2009年11月在第12號船塢正式啟動「福特號」航母興建工程。(Wikipedia / Public Domain)

2011年8月,福特號的建造進度報告稱已完工50%,而在2012年4月則完成75%進度,並於2012年5月達到船身吃水線標準,之後在2013年11月同樣在蘇珊見證下,敲破酒瓶慶祝福特號正式下水,只是福特號原訂於2014年開始服役,但因設備未通過檢測,使得開始服役的時間延至2016年9月,但美國國防部卻在2016年7月二度宣布延遲加入服役時間。

美軍最新航空母艦「福特號」(USS Gerald R. Ford)(AP)
美軍最新航空母艦「福特號」(USS Gerald R. Ford)(AP)

這次僅執行航海測試 交貨後才進行戰機起降測試

海軍代理部長史戴克利(Sean Stackley)在今年1月表示,福特號預計在3月進行船廠測試,但卻因故延期,而海軍官員4日稱,海軍仍希望在4月完成船廠測試和驗收測試,並在4月底順利接收福特號,而福特號8日首度以自身動力駛離船廠,並在未來數日展開航海測試,意味福特號可望在今年下旬加入海軍服役,不過海軍尚未公布服役日期。

美軍最新航空母艦「福特號」(USS Gerald R. Ford)(AP)
美軍最新航空母艦「福特號」(USS Gerald R. Ford)(AP)

這次的航海測試主要是檢視船體、機器和系統功能,不會進行戰機起降測試,海軍官員表示,等海軍正式接收福特號之後,才會執行戰機起降和甲板飛行任務。福特號一改過去靠蒸氣驅動的彈射起飛系統,進化成電磁彈射系統(EMALS),每45秒就能發射一架戰機,速度增加25%。電子化不僅大幅增加無人戰機和其他電動飛行器的機動性,也降低運行成本和人力需求。

甲板面積超過3個足球場 載機量增至90架

另外,福特號船身長337公尺、寬78公尺,滿載水量超過10萬噸,吃水12公尺,甲板面積超過2萬平方公尺,比3個足球場還大。這樣大的甲板,讓戰機起飛架次從160提升至220次,艦載機空間從75架增加至90架,跑道採用先進攔截器(AAG),以電磁方式提供攔截力。

航母計畫執行主管、海軍少將安東尼奧(Brian Antonio)表示:「海軍和我們的合作廠商對於福特號首度以自身動力行駛感到興奮,並對這艘一流的航母進行嚴格且全面的檢測計畫......這是花費數年時間努力而來的里程碑,我們期盼在航海測試中得到好消息,而我們會繼續把福特號的性能評估回報給艦隊。」

時隔42年再度測試全新航母 同級2艘航母仍在興建中

這是美國海軍時隔42年來,再次測試全新一級的航空母艦,上次測試是1975年3月1日,「尼米茲級」航母首艦「尼米茲號」(USS Nimitz)同樣駛離紐波特紐斯造船廠進行航海測試,同年4月11日由海軍編收,並於同年5月3日正式服役,而尼米茲號現已是海軍艦隊中最老舊的航母,福特號的姐妹艦「甘迺迪號」(USS John F. Kennedy)預計在2023年服役,屆時尼米茲號將功成身退。

與福特號同級型的甘迺迪號和「企業號」(USS Enterprise)仍在興建階段,其中甘迺迪號在2009年簽約建造,光是設計與準備工作就要花費3億7400萬美元(約新台幣119億元),原本預訂於2020年開始服役,但依目前的建造進度可能會延至2023年;企業號則在2016年簽約,預計2018年開始興建,並於2025至2027年間服役,該航母也是美國史上第3艘叫做「企業號」的航母,更是1966年來第1艘不以美國總統為名的航母。

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