地理大哉問》英國脫歐後,哪裡會是新的「歐盟中心」?

英國脫歐將對歐洲地理中心帶來影響。(BBC中文網)

英國脫歐將對歐洲地理中心帶來影響。(BBC中文網)

英國脫歐讓歐盟領導人面臨一系列問題,局勢複雜性堪比從希臘開始的歐債危機引發的亂局。

自1950年代德、法、義、荷、比、盧六國簽訂羅馬條約創建歐共體以來,歐洲聯盟組織的規模持續擴張,但現在開始出現反轉。

從歷史上看,英國脫歐並不是歐洲出現的第一次規模收縮。1962年,曾經短期歸屬於法國的阿爾及利亞獲得獨立;1985年,荷屬格陵蘭脫離了當時的歐洲經濟共同體(EEC)。

但這些事件產生的影響程度和廣度遠不能和英國脫歐相比。下個月,英國就將啟動脫歐程序。

目前看來,英國脫歐的影響已經表現在經濟、政治到外交、法律甚至體育等各個層面。但不要忘了一點,英國脫歐還會引發地理影響,那就是,一個德國小鎮即將喪失歐洲地理中心的地位,與此同時,一個另外的地名將取而代之。

歐洲中心的變遷

計算歐洲的中心而非歐盟的中心可以整個歐洲的領土作為基礎。即便如此,這種測量難以做到簡單直接。比如,白俄羅斯是否能夠計入其中?俄羅斯的歐洲部分和土耳其西部是否計入?

另一個問題是離島以及歐洲國家的海外領土,比如法屬的大溪地(Tahiti)、留尼旺(Reunion)以及圭亞那(Guiana)。

因此,歐洲的中心點取決於採取什麼樣的標凖。

每一位曾嘗試此事的地圖作者都遇到過相同的問題。

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比利時小城Viroinval在 1995至 2004 之間成為歐盟地理中心,當地為此還建造了一座紀念碑。

1775年,波蘭皇家天文學家希蒙(Szymon Sobiekrajski)通過計算得出結論,歐洲大陸的中心點在靠近比亞韋斯托克(Bialystok)的小鎮蘇霍沃拉(Suchowola),該鎮位於現代波蘭的東北部。很明顯希蒙就沒有計入歐洲大陸以外的島嶼,並成功把歐洲的地理中心確定為給他支付報酬的國家。

數年後,法國國家地理學會把一些其他領土計入歐洲,並計算出立陶宛的Purnuskes為歐洲中心。當地政府為此還專門建造了一座紀念碑。

但要計算歐盟的中心就更加困難,因為你不得不拋開非歐盟的國家比如瑞士。

自從1957年歐共體創立以來,歐盟一直在擴張。法國地理學會根據變化後的歐盟版圖計算出多個歐盟中心。

比如,1950年代,當歐共體只有六個國家而且東德還沒有被計入的時候,歐盟的中心位於法國瑞士邊境上的杜城(Doubs)。

隨著歐盟的東擴,到冷戰結束時,法國地理學會公布的地理中心已從法國的奧弗涅(Auvergne)逐漸變到了德國境內。

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2004-2007年,擁有25個成員國的歐盟地理中心移到了德國的Kleinmaischeid。

最新一次變化的原因是2013年克羅地亞加入歐盟,這一次,歐盟中心變到了巴伐利亞州的小鎮阿沙勞堡(Westerngrund)。

當地居民欣喜若狂,他們建造了一座旗幟飄揚的公園,公園裏的一個瓶子裝上了來自每個歐盟國家的泥土,最上層的來自克羅埃西亞。

我在此次採訪過程中到訪了這裡,發現這裏已經成為了一處旅遊景點——我在遊客留言簿上簽名時,發現前面一位簽名的內容是中文。

德國的Westerngrund也一度成為歐盟地理中心。
德國的Westerngrund也一度成為歐盟地理中心。

和很多歐洲人一樣,我們在阿沙勞堡遇到的居民對英國脫歐感到失望和迷惑——他們認為歐盟曾經最大的成員國之一選擇了離開,而英國曾經是歐洲歷史上維持和平與繁榮的主要力量。

當然,一旦英國離開歐盟,歐盟中心將再次發生轉移,下一個目的地將是巴伐利亞州的路邊小鎮加德海姆(Gadheim)。

這裏還是一個安靜的農村,至少到目前為止還沒有為此地位或者可能蜂擁而至的旅行者做凖備的跡象。

加德海姆有足夠的時間做準備,英國脫歐的程序將持續至少兩年,甚至沒人知道談判什麼時候能結束。

加德海姆因此會在較長時間裏保有歐盟中心的地位,直到有新的成員加入歐盟。在英國脫歐帶來的衝擊和複雜局面下,目前沒人想撬開這扇大門。

就連曾經潛在的新成員烏克蘭、波士尼亞和土耳其也沒有發出積極信號。

如果加德海姆的納稅人同意建造一座標誌歐洲中心的花園並為遊客準備好留言簿,目前看來他們至少可以保持好幾年時間。

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