科學家可能在地核中鑒定出新的「不明元素」

有關研究發現,地核內除了鐵和鎳,可能還有硅元素的存在。(BBC中文網)

有關研究發現,地核內除了鐵和鎳,可能還有硅元素的存在。(BBC中文網)

日本科學家相信,他們已經發現並鑒定出地核內一種「不明元素」。他們相信,它是在地球核心當中佔有重大比例的一種元素,僅次於鐵和鎳,並且尋找這種元素已經有好幾十年。

現在,通過複製地核內部深處的高溫和高壓狀態,科學家用實驗得出推論,這種元素最有可能是矽(silicon,另作「硅」)。

這一發現可能有助於我們更能了解我們的世界是怎樣形成的。這項研究的領導學者、來自東京大學的大穀榮治告訴BBC:「我們相信,矽是一種主要的元素——(地球內核)大約5%的重量可能是由矽溶解成鐵與鎳的合金。」

難以到達

理論認為,我們地球內部最核心的部分是一個固態的球,半徑約為1200公里。它所在的位置太深,不太可能直接到達進行研究,於是科學家憑著收集在這個區域經過的地震波,一定程度上了解了地核的構成。

它的主要構成是鐵,大約佔其質量的85%,鎳則約佔地核的10%。但是,將這個比例加起來,則有5%的質量「身份不明」。

為了研究這一部分,大穀榮治和他的團隊製造了鐵與鎳的合金,然後將之與矽混合。之後,他們將混合物置到高壓和高溫之下,與地球內核的環境相若。他們發現,這樣的混合所得,與測算地球內核地震波數據的所得相吻合。

大穀榮治表示,還需要做更多的工作,才能確定當中有硅的存在,而且這也不能排除有其他元素存在的可能。

地核結構

英國劍橋大學雷德芬教授(Prof Simon Redfern)對有關研究評論時說:「這些困難的實驗實在令人興奮,因為它們提供了一扇窗戶,窺探地球內部在45億年前剛形成的時候是怎樣,當時地核才剛剛開始與地球的岩石部分分離。」

「不過其他研究者最近也提出意見,認為氧氣可能也是地核當中很重要的部分。」他表示,知道那裏面有什麼,或許能幫助科學家更好的了解地球形成過程當中的大致狀況。

尤其是地球形成初期的內核中氧氣是否極其有限——即所謂的運原狀態,還是說氧氣是充足的,即所謂的氧化。

如果像大穀教授的結論所指的那樣,較多矽元素的確存在於40多億年前的地球內核當中的話,那地球的其他部分就會是氧氣相對較多的狀態。

不過,如果情況相反,氧氣是被地核吸收的話,包圍地核的岩石地幔部分就會是氧氣枯竭的。雷德芬教授說:「某種意義上,這兩種可能性是二者選一的,它很大程度上取決於地核最初形成時的主要環境狀況。」

「這是在我們原本了解的基礎所增加的最新研究結果,但是我覺得,它們絶不是這個問題的最後結論。」

大穀教授的研究所得,是在最近於美國舊金山舉行的美國地球物理聯盟(American Geophysical Union)秋季會議上向外界發表。

關鍵字:

我要發風

風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

並請附上姓名、聯絡方式、自我簡介,謝謝!

加拿大阿嬤婚戒失蹤13年 「兇手」竟然就在身邊...

加拿大阿嬤婚戒失蹤13年 「兇手」竟然就在身邊...

魏嘉瑀 林璟昕 2017-08-19 09:00

84歲的加拿大老奶奶葛蘭姆斯2004年在農場工作時,不小心把珍貴的鑽戒弄丟,遍尋不著,還因為擔心丈夫責怪,偷偷買了相似款的戒指替代。...

美國宣布對中國啟動「301調查」美中貿易大戰蓄勢待發

美國宣布對中國啟動「301調查」美中貿易大戰蓄勢待發

國際中心 2017-08-19 08:51

美國貿易代表萊特希澤18日正式宣布,根據美國《1974年貿易法》第301條,對中國發起「301調查」,將判定中國在技術轉讓、...

中國壓制學術自由的黑手,伸向世界歷史最悠久的劍橋大學出版社

中國壓制學術自由的黑手,伸向世界歷史最悠久的劍橋大學出版社

閻紀宇 2017-08-19 08:00

從16世紀營運至今的英國「劍橋大學出版社」18日坦承,他們在中國國家新聞出版廣電總局(廣電總局)的要求之下,被迫從其權威刊物《中國季刊》...

遭性侵法院卻不准墮胎 10歲女童剖腹產下女嬰 仍不知自己怎麼了

遭性侵法院卻不准墮胎 10歲女童剖腹產下女嬰 仍不知自己怎麼了

劉俞妗 2017-08-19 08:00

性暴力問題在印度非常嚴重,2012年首都新德里的公車強姦案駭人聽聞,90%女性表示曾遭各種形式的性騷擾,86%女性覺得值夜班不安全,...

歷史上的今天》8月19日──慘無人道!伊斯蘭國公布美國戰地記者佛利遭斬首影片

歷史上的今天》8月19日──慘無人道!伊斯蘭國公布美國戰地記者佛利遭斬首影片

王穎芝 2017-08-19 06:55

著橘色囚服的人長跪在沙漠裡,一旁的黑衣蒙面人扳起他的下顎,舉起匕首⋯⋯接下來的畫面太過殘酷,多數人只看過被媒體上了馬賽克的影像,...

沈建一觀點:歐盟統合新危機—波蘭的司法改革

沈建一觀點:歐盟統合新危機—波蘭的司法改革

沈建一 2017-08-19 06:30

前言 對歐盟統合的進程而言,英國決定脫歐可說是空前重大的挫敗。歐盟為因應這個變局,一方面在和英國談好聚好散的談件時,...

劉霞失聯後首度現身 稱在外地休養 友人質疑「影片99.9%來自中共」

劉霞失聯後首度現身 稱在外地休養 友人質疑「影片99.9%來自中共」

魏嘉瑀 2017-08-18 22:48

諾貝爾和平獎得主、《零八憲章》起草人劉曉波上月肝癌病逝並海葬後,遺孀劉霞一直下落不明,親友也難以與她聯繫。18日在 ...

英國大笨鐘要消音4年  反對聲浪不絕於耳

英國大笨鐘要消音4年 反對聲浪不絕於耳

中央社 2017-08-18 22:00

英國著名地標大笨鐘在施工期將消音4年,遭到輿論批評,英國首相梅伊也說這樣做不對,英國下議院將重新檢討消音計畫。 雖然工會表示,...

北海道觀光巴士翻車20傷 無台灣旅客

北海道觀光巴士翻車20傷 無台灣旅客

中央社 2017-08-18 20:58

北海道觀光巴士今天(18日)發生翻覆意外,車上搭載49名觀光客,其中約有20人受傷。經向駐日代表處札幌分處了解後得知,車上並無台灣觀光客...

西班牙恐怖攻擊禍不單行 地中海濱觀光勝地度過驚魂一夜

西班牙恐怖攻擊禍不單行 地中海濱觀光勝地度過驚魂一夜

閻紀宇 2017-08-18 19:18

近年社會還算平靜的西班牙,17日下午到18日凌晨接連發生兩場型態類似的恐怖攻擊。先是17日下午,東北部大城巴塞隆納發生廂型車撞人事件,...

當道路淪為屠場,車輛成為凶器 誰將成為歐洲無差別恐攻的下個受害者?

當道路淪為屠場,車輛成為凶器 誰將成為歐洲無差別恐攻的下個受害者?

廖綉玉 2017-08-18 18:14

西班牙東北部大城巴塞隆納市中心遊人如織的蘭布拉大道(Las Ramblas),17日傍晚發生白色廂型車撞人的恐怖攻擊,至少造成14人喪生、...

決賽不敵日本強敵 交大AI圍棋軟體「CGI」獲世界智能圍棋賽亞軍

決賽不敵日本強敵 交大AI圍棋軟體「CGI」獲世界智能圍棋賽亞軍

國際中心 2017-08-18 16:19

中國世界AI圍棋大賽16日於蒙古鄂爾多斯開戰,台灣交通大學吳毅成教授團隊開發的AI圍棋系統「CGI」16日爆冷擊敗了號稱世界第二的中國AI...

中國官媒《新華社》拍英文影片嘲笑印度人 挨轟「種族歧視」

中國官媒《新華社》拍英文影片嘲笑印度人 挨轟「種族歧視」

中央社 2017-08-18 15:00

中國官媒新華社日前發表一部名為「火花:印度的七宗罪」英語影片批評印度「入侵」洞朗地區,片中還讓演員扮成印度錫克教徒嘲笑印度人,...

閻紀宇看世界》白宮策略長真情告白:朝鮮半島戰不得,美國與中國「一山不容二虎」

閻紀宇看世界》白宮策略長真情告白:朝鮮半島戰不得,美國與中國「一山不容二虎」

閻紀宇 2017-08-18 13:35

美國總統川普上任將近7個月,蜜月期早已結束(或者根本不曾開始),最近更在國際、國內各自遭逢嚴峻挑戰,而其表現只能以「不及格」來形容。...

「小希,你最棒了!」川普找超正前女模希克斯暫代白宮公關主任

「小希,你最棒了!」川普找超正前女模希克斯暫代白宮公關主任

中央社 2017-08-18 12:49

美國華府17日表示,長期擔任川普幕僚的希克斯將暫時接任白宮聯絡室主任,並協助川普物色這項職務的正式人選。 《紐約時報》(NYT)指出...

巴塞隆納恐攻》一對台灣母女受傷 外交部籲國民提高警覺

巴塞隆納恐攻》一對台灣母女受傷 外交部籲國民提高警覺

中央社 2017-08-18 11:12

西班牙巴塞隆納市發生恐怖攻擊事件,外交部表示,駐西班牙台北經濟文化辦事處代表回報,旅行團中一對母女受傷,母親輕微骨折,女兒擦傷,就醫後無礙...

伊朗舉重冠軍的秘密 擁有三千年歷史的「英雄體育」

伊朗舉重冠軍的秘密 擁有三千年歷史的「英雄體育」

說說伊朗 瑪娜 2017-08-18 10:00

華燈初上,在伊朗大城伊斯法罕的社區內,一間男子健身房正準備開始今日的體能訓練。這個健身房裡沒有跑步機也沒有啞鈴,...

英國首相梅伊罕見批川普:在位者有責任譴責極右派分子

英國首相梅伊罕見批川普:在位者有責任譴責極右派分子

魏嘉瑀 2017-08-18 09:00

美國維吉尼亞州沙洛斯維種族衝突事件震撼全美,而總統川普偏袒白人至上主義者,還譴責反種族主義的示威民眾是「暴力的極左派」引爆眾怒,...

殺人箱型車再度上路!西班牙巴塞隆納發生恐怖攻擊,至少14死、100餘傷

殺人箱型車再度上路!西班牙巴塞隆納發生恐怖攻擊,至少14死、100餘傷

閻紀宇 2017-08-18 07:45

近年恐怖分子攻擊歐美城市最常用的「駕車衝撞人群」模示再度上路,西班牙東北部大城巴塞隆納17日發生箱型車撞人的恐怖攻擊,至少造成14人喪生、...

歷史上的今天》8月18日──傳說他謀殺了莫札特!生時顯赫、死後寂寥的義大利作曲家薩里耶利誕辰

歷史上的今天》8月18日──傳說他謀殺了莫札特!生時顯赫、死後寂寥的義大利作曲家薩里耶利誕辰

廖綉玉 2017-08-18 07:21

薩里耶利個子不高,身材中等,有著褐色皮膚與一頭黑髮,眼睛炯炯有神,個性易怒,但脾氣來得快,去得也快……他喜歡整潔有序,穿著時髦,...